¿Por qué está llevando tanto tiempo la liberación de Mosul? (La batalla por Mosul V)

Alberto Sicilia / MOSUL

Fotografía: Alberto Sicilia

[Mosul es la capital del ISIS. Fue en la Gran Mezquita de esta ciudad donde Abu Bakr Al-Baghdadi proclamó el “Califato” en la primavera de 2014. Una coalición formada por el ejercito iraquí, tropas kurdas y grupos paramilitares chiíes lucha desde hace meses por recuperar Mosul.]

Una de las preguntas que más me habéis hecho estos días es por qué está llevando tanto tiempo la liberación de Mosul.

La operación militar comenzó hace más de seis meses y aún quedan muchas zonas de la ciudad en control de ISIS.

Hay varios factores que explican la complejidad de los combates:

1) Mosul es una ciudad muy grande: después de Bagdad, Mosul es la segunda ciudad más poblada de Irak, con unos dos millones de habitantes.

2) El ISIS controla Mosul desde la primavera de 2014: han tenido tres años para preparar en el terreno esta batalla (han cavado túneles, instalado trampas bomba y posiciones estratégicas de tiro para los francotiradores).

3) Mosul tiene un enorme valor simbólico para ISIS: no sólo es la ciudad más grande que nunca han controlado, sino que fue en esta ciudad donde Abu Bakr al Baghdadi, el líder de ISIS, proclamó el “Califato”.

4) Los combatientes extranjeros del ISIS están muy bien preparados. En muchos casos, mejor preparados que los soldados iraquíes.

5) La parte que queda por liberar de Mosul es la Ciudad Vieja: callejuelas y callejones donde no pueden entrar los vehículos blindados. El combate en esa zona está siendo cuerpo a cuerpo, exponiendo al ejército iraquí a muchísimas bajas.

6) La gente del ISIS no tiene miedo a morir. Cada día se multiplican los ataques suicidas. Y contra eso es muy difícil luchar.

7) El gobierno de Irak se enfrenta a una complicada disyuntiva. Por un lado tiene que eliminar a ISIS, pero también tiene que ganarse la confianza de los habitantes de Mosul. Mosul es una ciudad de mayoría sunní, mientras que el gobierno de Baghdad está controlado por facciones chiíes. Si se siguen produciendo ataques aéreos que provocan masacres como la de la semana pasada, el gobierno iraquí sabe que perderá Mosul aunque el ISIS desaparezca.

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La vida en primera línea de guerra (La batalla por Mosul IV)

Alberto Sicilia / MOSUL

Foto: Alberto Sicilia

[Mosul es la capital del ISIS. Fue en la Gran Mezquita de esta ciudad donde Abu Bakr Al-Baghdadi proclamó el “Califato” en la primavera de 2014. Una coalición formada por el ejercito iraquí, tropas kurdas y grupos paramilitares chiíes lucha desde hace meses por recuperar Mosul.]

Mahmoud sólo habla mirando al suelo, con las manos agarrándose la cabeza. Hace diez días perdió a su mujer en un bombardeo aéreo que destrozó su barrio.

El centro de Mosul es una ciudad fantasma estos días. Apenas cien metros separan las posiciones de los francotiradores del ejército iraquí de los francotiradores del ISIS. Las calles están destrozadas. Las ametralladoras de los helicópteros retumban por toda la ciudad.

Mahmoud es uno de los pocos civiles que ha decidido no escapar. Vive en su casa en ruinas junto a la antigüa oficina central de correos.

“Llevo más de 40 años en este hogar. Tengo que serte sincero: cuando ISIS llegó a Mosul confiamos en ellos. Desde la invasión estadounidense de 2003 fueron los únicos que ofrecieron algo de seguridad en nuestras calles. Pero en seguida comenzaron a hacer barbaridades: a matar, a violar a niñas, a tirar a gente desde los tejados de los edificios… Hemos estado tres años viviendo así”.

“Mi mujer murió por los bombardeos. La quería tanto. ¿Cómo puedo continuar a vivir sin ella? La limpié y la enterré. En algún momento esta guerra acabará, Mosul volverá a la vida. Pero ella no volverá. Se ha ido y yo sigo aquí”.

“Todos mis vecinos se marcharon a campos de refugiados. Pero yo ya no le tengo miedo a la vida. No quiero convertirme en un refugiado. No quiero vivir entre el barro sin dignidad, en un lugar donde no tienes ni un rincón de intimidad con tu familia.”

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Más de 200 civiles muertos por un ataque aéreo estadounidense (La batalla por Mosul III)

Alberto Sicilia // MOSUL OESTE (IRAK)

[Mosul es la capital del ISIS. Fue en la Gran Mezquita de esta ciudad donde Abu Bakr Al-Baghdadi proclamó el “Califato” en la primavera de 2014. Una coalición formada por el ejercito iraquí, tropas kurdas y grupos paramilitares chiíes, y apoyada desde el aire por EEUU, lucha desde hace meses por recuperar Mosul.]

Decenas de civiles han muerto después de que varios edificios residenciales se derrumbasen por un bombardeo aéreo estadounidense. Una semana después del ataque, los servicios de emergencia siguen recuperando cuerpos bajo los escombros. Mohammed Al-Jawari, el jefe de la Protección Civil de Mosul, ha declarado que aún quedan muchas personas enterradas.

El Departamento de Defensa estadounidense ha reconocido en un comunicado que la localización de las casas derrumbadas coincide con el lugar de un ataque aéreo lanzado el viernes pasado.

“Había alguien de ISIS en el tejado de una casa, pero por eso no pueden matar a cientos de personas”, cuenta desesperado Mohammed, que ha perdido a 7 miembros de su familia.

Las tareas de rescate se hacen aún más difíciles porque el barrio de Aghawat Jadidah se encuentra justo en el frente de combate.

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Mapas de una guerra (La batalla por Mosul II)

Alberto Sicilia // ESTE DE MOSUL

ISIS tomó Mosul en la primavera de 2014. Fue en la Gran Mezquita de esta ciudad donde Abu Bakr Al-Baghdadi proclamó el “Califato Islámico”.

En su periodo de máximo auge territorial, ISIS controlaba desde Mosul las vidas de unos 10 millones de personas.

Una coalición formada por tropas pershmerga kurdas y el ejército irakí, apoyados desde el aire por los bombardeos de EEUU, comenzaron en octubre del año pasado el asalto sobre la capital del Califato.

Octubre de 2016.- Las tropas kurdas desde el norte y el ejército irakí desde el sur comienzan el asalto sobre Mosul.

Diciembre de 2016.- El ejército irakí toma el control de la zona este de Mosul

Febrero de 2017.- El ejército irakí toma el control de la zona suroeste de Mosul

Marzo de 2017.- Comienza la batalla por el casco histórico de Mosul, la fase más sangrienta de los combates

Unos 500.000 civiles siguen atrapados en la Ciudad Vieja de Mosul, aún bajo el control de ISIS. Todos los puentes sobre el Tigris que conectan Mosul Este con Mosul Oeste han sido destruidos.

Y ahora está comenzando la fase más sangrienta de la batalla: los combates en la Ciudad Vieja son cuerpo a cuerpo. Por sus callejuelas no pueden entrar tanques ni blindados. Para los civiles resulta imposible protegerse del fuego cruzado.

Ayer más de 200 murieron en un ataque aéreo sobre un edificio que servía como refugio.

La batalla por Mosul (Introducción a una serie de crónicas)

Alberto Sicilia // ESTE DE MOSUL (IRAK)

Crédito de la imagen: Felipe Dana / AP Photo

Os escribo desde el este de Mosul. En este momento, unos 600.000 civiles están atrapados en la batalla más sangrienta que vive Irak desde la invasión norteamericana de 2003.

Mosul lleva 3 años en control de ISIS. Esta es la ciudad ciudad donde Abu Bakr Al-Baghdadi proclamó el “Califato”.

Una coalición formada por el Ejército de Irak, los Peshmerga kurdos y países aliados lleva meses tratando de liberar Mosul. Hasta ahora sólo han recuperado el Este de la ciudad.

En la serie de crónicas que iré publicando, espero saber explicaros lo que está sucediendo en Mosul.

Pero antes de nada, sería importante responder a la pregunta más importante sobre el contexto de esta batalla:

¿Cómo puede ser que una ciudad tan importante como Mosul cayese en control de ISIS?

Para comprender lo que está sucediendo ahora en Mosul tenemos que retrotraernos a la invasión estadounidense de 2003.

Tras la “conquista” estadounidense de Irak, se desataron en el país una serie de guerras civiles superpuestas: invadidos contra invasores, árabes contra kurdos, suníes contra chíis.

Mosul es una ciudad de mayoría suní.

Los gobierno irakís tras la invasión estadounidense han estado controlados fundamentalmente por facciones chiíes. Las fuerzas armadas de la era post-Saddam cometieron, durante años, barbaridades contra los suníes.

ISIS creció en el vacío provocado por la guerra en Siria y capitalizó el descontento sunní contra el gobierno de Bagdad. Durante la primera mitad de 2014, conquistó Mosul y otras ciudades más pequeñas en el norte de Irak. A su paso cometió también auténticas limpiezas étnicas contra las minorías cristianas y yazidís.

Como os contaba antes, espero ser capaz de contaros lo que está sucediendo en Mosul. No tengáis ninguna duda en ponernos en contacto conmigo si hay cosas que a vuestro parecer no quedan claras o estáis interesados en algún asunto en particular de los que están ocurriendo aquí.

Algo extremadamente preocupante está ocurriendo con el hielo del Ártico

Este invierno he escrito varias veces en el blog sobre la preocupante situación del hielo del Ártico. Pero la situación se ha vuelto aún más crítica.

Las altas temperaturas han hecho que se registre otro mínimo para un mes de febrero. El hielo cubre 1.100.000 kilómetros cuadrados menos que la media histórica. Eso es un “trozo” de hielo de cuatro veces el tamaño de Italia.

Durante el invierno las temperaturas han sido 9 grados más altas de lo normal, debido a incursión tras incursión de bolsas de aire caliente.

Alrededor de estos días, coincidiendo con el fin del invierno, debería alcanzarse el máximo anual, que muy probablemente será también el más pequeño desde que existen los registros.

El hielo más viejo y duro está también desapareciendo: el hielo más joven se derrite mucho más fácilmente en cuanto llega la primavera.

Lo que está ocurriendo en el Ártico despierta gran preocupación a los climatólogos. Esta región, tan sensible al cambio climático, sirve como “muestra” de lo que podría suceder en el resto del Planeta.

Parece un ravioli gigante, pero es una luna de Saturno [FOTO]

Parece un ravioli gigante flotando en el espacio, pero es una luna de Saturno llamada “Pan”. El pasado 7 de marzo, la nave Cassini realizó esta fotografía en el vuelo más cercano que se ha hecho nunca.

La luna, que tiene un diámetro medio de unos 28 kilómetros, es una de las llamadas “lunas pastores”, porque limpian su órbita y crean las características separaciones entre los diferentes anillos de Saturno.

Descubren una estrella que gira alrededor de un agujero negro cada media hora

Crédito de la imagen: NASA

Un equipo de astrónomos ha descubierto una estrella [47 Tuc X9] que gira cada media hora alrededor de un agujero negro.

Eso significa que la estrella viaja al 1% de la velocidad de la luz (!)

¿“Un año” en esa estrella dura 30 minutos?

Exacto.

Ponme un ejemplo para que pueda compararlo

La estrella está a la misma distancia del agujero negro que la Tierra de la Luna. La Luna tarda 28 días en girar alrededor de la Tierra. La estrella lo hace en 30 minutos alrededor del agujero negro.

Es como si la Luna se moviese por nuestro cielo 1.000 veces más rápido de lo normal.

¿Y cómo puede ser que el agujero negro no se haya comido ya a la estrella?

Porque la estrella es una enana blanca: un objeto tan denso que su campo gravitatorio puede aguantar durante mucho tiempo “el tirón” del agujero negro.

¿Y alguna vez se habían visto estrellas tan cerca de un agujero negro?

Sí. Pero nunca habíamos descubierto ninguna que viajase tan rápido. La más rápida conocida hasta ahora [MAXI J1659-152] tarda más de 2 horas en orbitar alrededor de su agujero negro.

¿Y por qué es tan importante este descubrimiento?

Porque muestra cómo se comportan dos objetos estelares moribundos. La estrella enana blanca es “el cadaver” de una estrella del tamaño del Sol que agotó su combustible nuclear. El agujero negro es “el cadaver” de una estrella supermasiva que estalló en una supernova y dejó una singularidad en el espacio tiempo.

¿Pero al final el agujero negro se tragará a la estrella?

Al final el agujero negro se la acabará comiendo, sí. Pero tardará millones de años en hacerlo. Mientras tanto la estrella seguirá girando a su alrededor a velocidades inimaginables.

Podéis encontrar más detalles de la investigación en esta publicación científica donde se anuncia el descubrimiento.

Sencillamente, maravilloso.

10 tuits de Geert Wilders, el Trump holandés (en versión aún más racista)

“Islam o Libertad. Esa es la única elección”.

[En turco y en holandés]. “Permaneced alejados. Holanda es nuestra tierra”.

[Foto con Marine Le Pen]. “Dos héroes con una misión”

“Nuestro dinero no se puede gastar para extranjeros. Nuestro dinero es para nosotros”.

“Úsalo como foto para apoyarnos. Stop Islam!”

“Nuestra tierra. Nuestro dinero. Nuestra cultura y nuestra bandera”

“Hey, izquierdistas elitistas perdedores. Disfrutad de lo que digo. Vamos a des-islamizar rápidamente Holanda y yo no me corto con lo que digo”.

“Geert Wilders dio su libertad por proteger la nuestra. Esa es la definición de héroe”.

“No hay dinero para nuestros mayores, pero hay dinero para ellos. ¿Acaso no podría ser al revés?”.

“Trump está luchando por su pueblo. Eso es lo que nos falta en Europa en cuanto al comercio, en cuanto a la inmigración…”

10 preguntas y respuestas sobre las elecciones de Holanda, cruciales para Europa

¿Por qué son tan importantes las elecciones de hoy en Holanda?

Porque son el primer termómetro sobre el populismo de ultraderecha y xenófobo que está creciendo en Europa.

¿Qué otras elecciones importantes habrá después?

En Francia hay elecciones presidenciales en mayo, con Marine Le Pen encabezando las encuestas.

En Alemania hay elecciones parlamentarias en septiembre, y el partido ultraderechista AfD sacará bastantes escaños.

¿Quién es el tal “Geert Wilders”?

Es el líder del “Partido de la Libertad”, el partido xenófobo y de ultraderecha holandés. Las encuestas le sitúan en primera o segunda posición.

¿Cuál ha sido el mensaje de la campaña de Wilders?

El eslogan de Wilders ha sido “Islam o Libertad”. Ha propuesto prohibir toda la inmigración de los países musulmanes, argumentando que “están invadiendo Holanda” y “el Islam está acabando con la cultura occidental”.

¿Pero la economía de Holanda va bien?

Sí, la economía holandesa sigue creciendo y el desempleo es muy bajo.

En ausencia de problemas económicos, la inmigración y el Islam se han convertido en el tema central de la campaña. Los principales asuntos de debate han sido la “identidad holandesa”, el multiculturalismo, la globalización, la soberanía, los “valores holandeses”, etc.

¿Cuántos escaños se necesitan para ganar?

El Parlamento Holandés está compuesto por 150 escaños. Se necesitan 76 para formar gobierno.

¿Y cuáles son los otros partidos?

Los principales partidos son estos:

VVD.- Partido liberal (el del primer ministro actual, Mark Rutte)

PVV.- Partido de la Libertad (el partido de Wilders)

CDA.- Demócratas-Cristianos

D66.- Liberales-progresistas.

PS.- Partido Socialista

GL.- Izquierda Verde

PvDA .- Partido Laborista

¿Y qué partido ganará?

Ningún partido va a sacar mayoría absoluta. Es probable que hasta 15 partidos entren en el Parlamento.

Gane quien gane las elecciones, tendrá que negociar una coalición para formar gobierno.

¿Wilders puede convertirse en el próximo primer ministro holandés?

Aunque ganase las elecciones, no parece probable. En principio, ningún otro partido quiere negociar con Wilders.

¿Por qué ha habido estos días un conflicto diplomático entre Holanda y Turquía?

El final de campaña en Holanda ha estado marcado por un conflicto diplomático entre Turquía y Holanda.

En abril hay un referendum en Turquía para cambiar la Constitución. El referendum está promovido por Erdogan. De ganarlo, obtendría aún más poderes.

En Holanda hay una gran comunidad turca que puede votar en ese referendum. Pero el gobierno holandés ha prohibido los mítines e impidió la entrada al país de una ministra turca. Erdogan protestó contra la decisión calificando de “nazis” al gobierno holandés.

El conflicto diplomático ha beneficiado probablemente a los extremistas en ambos países.

ACTUALIZACIÓN: Según las encuestas a pie de urna:

1) Ganan los liberales

2) La ultraderecha de Wilders saca menos de lo esperado

3) Los socialistas se hacen un PASOK