En 6 claves: ¿Cómo funciona un huracán?

Huracán Sandy (fotografía: NASA)

¿Cómo funciona un huracán?

Podemos imaginar un huracán como un “motor” gigante que transforma el calor del océano en una gran tormenta. 

En el Atlántico, los huracanes se forman entre Junio y Octubre, cuando el océano ha sido calentado durante los meses de verano.

Espera, espera, ¿cómo se transforma el calor del océano en semejante monstruosidad?

Para explicarlo, vamos a seguir el ciclo de vida de un huracán:

1) Todo huracán comienza como una pequeña tormenta cálida en el océano.

2) El viento y las bajas presiones asociadas con la tormenta aceleran la evaporación del agua en la superficie del mar.

3) Cuando el aire caliente llega a las capas altas de la atmósfera, el agua evaporada se condensa: es decir, pasa del estado gaseoso a formar las gotitas de agua líquida que componen las nubes.

4) Al condensarse, el agua tiene la propiedad de desprender calor. Los meteorólogos calculan que en algunos huracanes la energía desprendida por condensación es equivalente a la explosión de una bomba nuclear de 10 megatones cada 20 minutos.

5) Esta energía disminuye la presión en el centro de la tormenta, provocando fuertes vientos a su alrededor.

6) Si las condiciones son favorables, este ciclo se alimenta a sí mismo: cuanta más evaporación, más condensación, cuanta más condensación, más vientos y cuantos más vientos, más evaporación (y vuelta a empezar). La tormenta crece hasta convertirse en huracán.

7) Al tocar tierra, el huracán pierde su principal fuente de energía (el calor del mar) y desaparece en pocas horas.

¿Por qué hay tantos huracanes en el Caribe y nunca en Europa?

Cerca del ecuador, los vientos dominantes del Atlántico empujan desde las costas de África hacia el Caribe. Por lo tanto, una pequeña tormenta dispone de todo el océano para crecer y convertirse en huracán.

En el Pacífico, los vientos dominantes soplan hacia Japón y el Sudeste asiático. (A los huracanes del Pacífico se les suele llamar “tifones”, pero son el mismo fenómeno meteorológico.)

¿Que papel juega el “cambio climático” en la formación de huracanes?

El cambio climático es un proceso global, por lo que es muy complicado afirmar científicamente que sea el responsable de cierto huracán (un fenómeno muy concreto y localizado).

Pero como hemos visto antes, la fuente de energía de los huracanes es el calor del océano. Por eso, muchos meteorólogos creen que el cambio climático aumentará tanto la formación de huracanes como la potencia de los mismos.

En un estudio publicado recientemente, científicos del MIT afirman que los grandes huracanes son el doble de probables en los años cálidos. (Podéis leer aquí su artículo).

Una curiosidad, ¿por qué los huracanes tienen nombre? ¿Quién los decide? 

La Organización Meteorológica Mundial bautiza a cada huracán para facilitar la comunicación con el público.

Cada año se publica una lista de nombres que va desde la letra “A” hasta la “W”. En 2012, al primer huracán del año se le llamó “Alberto”, al segundo “Beryl”, al tercero “Chris”, etc. Por cierto, en los años pares siempre se comienza por un nombre masculino y en los años impares por un nombre femenino.


19 pensamientos en “En 6 claves: ¿Cómo funciona un huracán?

  1. Es lo mismo que esta pasando en el Mediterraneo el mar está mas caliente y tiene mas energia, asi las tormentas y huracanes son mayores. A ver si ahora los americanos empiezan a “creer” en el cambio climatico.

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  3. Como curiosidad, a parte de nombrarlos en orden “nombre masculino – nombre femenino – nombre masculino …” Cuando un huracán es fuerte (veáse Sandy), ese nombre no lo vuelven a utilizar :)

  4. Si que es cierto que predominantemente los huracanes afectan a las costas americanas, en el atlántico. Pero también ha habido casos en los que los huracanes, empujados por el jet stream del golfo de México, han salido “disparados” hacia europa. La corriente del jet stream los empuja hacia el este y la corriente del labrador los mantiene en rumbo hacia la costa atlántica española.
    Es cierto que ningún meteorólogo admite que esto se produzca siempre o siempre en consecuencia de un huracán, pero cuando hay huracanes fuertes en la costa americana, se observa grandes depresiones, días después, en la costa atlántica española, como por ejemplo Galicia.
    En concreto citaré en el año 1984, el huracán Hortensia llegó hasta la costa, como categoría 1. Pero sucesivas tormentas tropicales han llegado después.

    Alguien sabe algo más?… me interesa mucho el tema.

  5. No queda claro por qué disminuye la presión la energía creada por la condensación ¿Energía calorífica?…: mas calor mas bajas presiones…mas bajas presiones mas aceleración en la masa de aire caliente saturado en agua de la superficie de mar,….mas condensación….. y el huracán crece hasta que toca tierra o se traslada a aguas frías.

    En cualquier caso brillante como siempre.

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  7. En México siempre hay dos temporadas de huracanes, simultáneas: por el lado del Caribe (o del propio Golfo de México) y por el Pacífico: estos últimos no son privativos de Asia y se llaman igualmente huracanes, no tifones. Ambos son comunes todos los años y ambos pueden ser devastadores. A veces cruzan del Caribe al Pacífico, por el sur del país o Centroamérica, pero es raro.

  8. Gracias por el análisis científico, pero quizá se te haya olvidado un “elemento importante” en el origen y desarrollo de los huracanes y es la “maldad de los hermanos castro” en Cuba.
    Es lo que la prensa occidental, subliminalmente, deduce.

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