¿Qué es científicamente “la resaca” por alcohol? Una explicación sencilla


En la literatura científica hay muchos artículos sobre la intoxicación etílica (“la borrachera”), pero bastantes menos sobre qué le ocurre al cuerpo humano una vez ha caído la concentración de alcohol en sangre (“la resaca”). Todavía hay discusión sobre algunos mecanismos de la resaca (aquí podéis leer un review del año 2009 que resume diferentes hipótesis). Pero los científicos sí están de acuerdo en ciertos mecanismos básicos: 1.- Deshidratación El alcohol es una sustancia diurética: es decir, una sustancia que incrementa la producción de orina. Por cada 50 gramos de alcohol en 250 mililitros de agua, el cuerpo elimina de 600 a 1.000 mililitros de agua en forma de orina. Espera… ¿cómo puede ser que una bebida alcohólica produzca tres o cuatro veces más orina que el líquido ingerido? Porque el alcohol inhibe la producción de la Hormona Antidurética en la glándula pituitaria. La hormona antidiurética es la encargada de ordenar a los riñones “que conserven agua”. Por lo tanto, los niveles más bajos de esta hormona hacen que los riñones aumenten la producción de orina. Aquí podéis ver un modelo tridimensional de la hormona (negro = átomos de carbono, blanco = átomos de hidrógeno, rojo = átomos de oxígeno, azul = átomos de nitrógeno). [caption id="attachment_12072" align="aligncenter" width="1123"]Modelo tridimensional de la Hormona Antidiurética (Wikimedia Commons) Modelo tridimensional de la Hormona Antidiurética (Wikimedia Commons)[/caption] Beber alcohol también provoca deshidratación por una vía secundaria: cuando salimos de fiesta podemos pasar varias horas bailando, sudando, etc… sin beber agua y bebiendo aún más alcohol. (La pescadilla que se muerde la cola). 2.- Naúseas y dolor estomacal El alcohol causa directamente la irritación de los tejidos estomacales (“gastritis”). Además, aumenta la producción de ácido gástrico y de las secreciones del páncreas y los intestinos. Estas alteraciones en el sistema digestivo provocan las náuseas que podemos sentir durante las horas de resaca. 3.- El metabolismo del alcohol El cuerpo humano metaboliza la molécula de etanol (el alcohol) en 2 pasos: primero convierte el etanol en acetaldeído y luego transforma el acetaldeído en acetato. encima Estos dos pasos son muy rápidos: el acetaldeído, la sustancia intermedia, es muy tóxica en concentraciones elevadas. Algunas personas tienen variaciones genéticas en la enzima que regula la segunda transformación y pueden tener más problemas. 4.- El whiskey, peor que el vodka Lo que llamamos “alcohol” de una bebida alcohólica es etanol (CH3CH2OH). Aquí podéis ver un modelo tridimensional de esta molécula: [caption id="attachment_12095" align="aligncenter" width="1100"]Wikimedia Commons Wikimedia Commons[/caption] Algunas bebidas, como el vodka o la ginebra (si son de buena calidad) no contienen alcoholes adicionales. Pero muchas bebidas, además de etanol, contienen otros alcoholes y sustancias biológicamente activas. En el proceso de producción de estas bebidas se conservan los alcoholes adicionales que se producen durante la fermentación. La Wikipedia en inglés tiene un buen artículo sobre estos alcoholes (llamados “de fusel”) Estas sustancias “extra” le dan a la bebida un olor o gusto característico, pero su metabolismo puede complicar aún más la resaca. Nota personal: Sirva este post como penitencia por las que me he agarrado durante estas Navidades.

30 pensamientos en “¿Qué es científicamente “la resaca” por alcohol? Una explicación sencilla

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  2. Además de esos efectos, parece ser que el más importante podría estar ligado al sistema inmune, mediado por un aumento de citoquinas (https://en.wikipedia.org/wiki/Hangover#Immune_system). Es decir, como si te pillas un gripazo de repente.
    En mi caso, lo que no me falla es un ibuprofeno al llegar a casa y otro al despertarme (cada uno con su antiinflamatorio favorito, aunque con alcohol mejor no tomar paracetamol). No conozco la resaca desde que leí un artículo al respecto y empecé a administrarme esta receta, y eso que lo de la resaca lo llevaba cada vez peor (vamos teniendo edad).
    Y ante todo, moderación. ¡Que te sea leve el principio de año!

  3. Faltarían de explicar muchas cosas. A bote pronto se me ocurre la duda de por qué cuanto más azúcar tiene la bebida, más resaca deja.
    Y siento discrepar con el whiskey, la práctica me dice que es la bebida alcohólica que menos resaca deja.

    • Estoy de acuerdo. Soy débil de digestión y solo acepto Jack Daniel´s “on the rocks” y Cerveza. A mi el cuerpo de resaca siempre me pide una cerveza bien fría y algo de comer contundente como hamburguesa (hecha en casa, NUNCA McDonalds y derivados)

    • No sé si es porque el azucar es químicamente un polialcohol (tiene varios grupos alcohol -OH-, en la molécula), o bien por algún tema metabólico.

  4. Refiriendome a las bebidas blancas, tengo que decir que si es un buen vodka, un buen whisky o un buen ron, no te deja resaca.. a menos que te claves una botella vos solo.

    Con la cerveza pasa igual.. Si me tomo una Kilmes me parte la cabeza.. y si me tomo una varsteina o una coronita no me dejan resaca practicamente (o muy poca).. y menos aun alguna importada

  5. De acuerdo con el último comentario. El whisky es la bebida que menos resaca produce, y esto lo tengo más que comprobadísimo.

  6. A todo esto. Porqué el Alka Seltzer te mejora la resaca? No se si lo han comprobado pero uno se siente mucho mejor. Debe ser alguna combinación química de todo esto. Respecto del whisky (escocés) creo que el irlandés (whiskey), que tiene una destilación más, es un poco menos resacoso. En fin, no es una estadística, solo que el Jameson me pega mejor que el Johnny Walker 😛

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  8. Con el alcohol han de seguirse dos reglas fundamentales:

    1ª SI BEBES NO CONDUZCAS
    2ª SI TE MEDICAS NO BEBAS

    No seguir estas reglas conduce al abismo.

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  11. Nada tan bueno para el corazón como un buen vaso de vino tinto…siempre y cuando tengamos un consumo moderado.
    Al beber en demasía, he leído que las bebidas oscuras como el coñac o el mismo vino tinto, producen resacas peores, debido a las impurezas producidas durante la fermentación.
    Y para su cura, nada mejor que pasar el día bajo el edredón, repitiendo el mantra de la resaca: nunca más.

  12. Y para las enlagunadas (perdida de memoria después de varios tragos)? por que se da ? Y aparte de preguntarle a los que tomaron con uno no hay una forma de contrarrestar eso ?

  13. Mis resacas a mis 35 son de ansiedad y psicoticas por lo q creo q corro peligro y debo de dejar de beber tanto y con un par o tres cervezas a lo largo de la noche creo q va a ser a partir de ahora mi tónica . Con esa cantidad es imposible tener resaca de ningun tipo.

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