¿Quiénes son los “kurdos de Irak”? [Capítulo 17 de La Batalla por Mosul].

Alberto Sicilia / MOSUL (Irak)

Los Peshmerga, las fuerzas armadas del kurdistán iraquí, jugaron un papel fundamental en la batalla por Mosul.

Pero, ¿quiénes son los kurdos?

Los kurdos son seguramente el mayor grupo étnico del mundo sin un Estado. Con una población de alrededor de 35 millones de personas, los kurdos habitan en una región dividida por las fronteras de cuatro países:

  • “Kurdistán del Norte” (en Turquía), alrededor de 17 millones de personas.
  • “Kurdistán del Sur” (en Irak), alrededor de 7 millones de personas.
  • “Kurdistán del Este” (en Irán), alrededor de 10 millones de personas.
  • “Kurdistán del Oeste”, también conocido como “Rojava” (en Siria), alrededor de 3 millones de personas.

(A estas poblaciones habría que añadir todos aquellos que viven en la diáspora alrededor del mundo).

A partir de ahora vamos a centrarnos solamente en los kurdos de Irak.

Genocidio de Anfal.

Entre 1986 y 1989, el gobierno de Saddam Hussein perpetró un genocidio contra los kurdos. Dirigido por Alí Hassan al-Majid (un primo de Saddam, también conocido como “Alí el Químico” por el uso que realizó de armas químicas), alrededor de 100.000 kurdos murieron en los ataques del ejército iraquí.

Estado quasi-independiente. Región Autónoma del Kurdistán Iraquí.

Tras la invasión de Kuwait en 1991 en la que Saddam Hussein salió derrotado, el régimen pareció tambalearse y se produjeron diversas revueltas en el país.

Una de esas revueltas fue la de los kurdos. En octubre de 1991 el gobierno iraquí decidió retirar al ejército y a todo el personal administrativo del gobierno central.

Desde entonces hasta la actualidad los kurdos de Irak tienen un Estado de facto independiente (aunque oficialmente siguen siendo parte de Irak).

Guerra civil entre los kurdos de Irak.

Entre 1994 y 1997 se produjo una guerra civil entre las dos principales facciones kurdas de Irak: el KDP (Partido Democrático del Kurdistán) y el PUK (Unión Patriótica del Kurdistán).

El PUK tenía el apoyo del PKK (el Partido de los Trabajadores del “Kurdistán Turco”)

El KDP tenía el apoyo del Gobierno central iraquí y de Turquía (que quería frenar a los aliados del PKK).

En 1998, el KDP y el PUK firmaron un acuerdo de paz, y cada uno controla una parte del Kurdistán Iraquí.

En la actualidad, una coalición del KDP y del PUK gobierna el Kurdistán Iraquí.

Invasión de EEUU. Tensiones con el gobierno de Baghdad.

Tras la invasión estadounidense de 2003 y la aprobación de una constitución en 2005, los kurdos mantienen una profunda disputa con el gobierno de Baghdad por el control de algunos territorios del norte de Irak.

El mayor problema se centra en el control de la región de Kirkuk, una de las zonas con más petróleo de Irak.

Guerra contra ISIS.

En junio de 2014, en una ofensiva relámpago, ISIS conquistó gran parte del noroeste de Irak, incluyendo Mosul, la segunda ciudad del país. El ejército de Irak se desintegró por completo.

Los Peshmerga (las fuerzas armadas del Kurdistán Iraquí) fueron las tropas mejor organizadas en los combates contra ISIS, y jugarían un papel fundamental en la operación por la liberación de Mosul, iniciada a finales de 2016.

[Nota: “Peshmerga” significa literalmente “aquel que se enfrenta a la muerte”].

El Gobierno del Kurdistán y el Gobierno de Baghdad alcanzaron un acuerdo para posponer sus disputas hasta que acabase la guerra contra ISIS.

Pero según “el Califato” va perdiendo terreno, se están sembrando las semillas para el futuro conflicto entre los kurdos y Baghdad: en las operaciones militares, los kurdos se hicieron “de facto” con el control de Kirkuk.

Referéndum de Independencia.

El Gobierno del Kurdistán Iraquí ha anunciado la celebración de un referéndum de independencia para el 25 de septiembre de 2017.

Todos los actores importantes en la zona (el gobierno de Baghdad, Turquía, Irán y EEUU) se han pronunciado contra el referéndum.

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