El cine más antiguo de Kiev arde durante la proyección de una película gay


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Crédito de la fotografía: Ilya Timchenko / Kiev Post

El cine Zhovten, el más antiguo de la capital ucraniana ha ardido durante la proyección de una película que explora las vidas dentro de las comunidades gay, lesbiana, transgénero y bisexual.

Las llamas comenzaron a devorar el edificio a las 22 horas del miércoles 29 de octubre y fueron extinguidas durante la madrugada del jueves. No se produjeron víctimas mortales.

En el momento del incidente se proyectaba la película “Summers Nights”, del director Mario Fanfani. La obra se presentaba dentro del Festival Molodist, un encuentro internacional creado por los estudiantes del Instituto Estatal de Estudiantes de Kiev.

¿Cuántas portadas hubiera abierto esta noticia si el incendio se hubiese producido en Moscú en lugar de Kiev?


El New York Times elogia a Cuba por enviar médicos a África frente al ébola


Un equipo de médicos cubanos atiende a enfermos de ébola en un centro en Sierra Leona (Fotografía: AFP)

Un equipo de médicos cubanos atiende a enfermos de ébola en un centro en Sierra Leona (Fotografía: AFP)

The New York Times publica hoy un editorial elogiando a Cuba por enviar médicos a África para luchar contra el ébola:

La impresionante contribución de Cuba en la lucha contra el ébola

Cuba es una isla pobre y relativamente aislada. [...] Sin embargo, debido a su compromiso de desplazar a cientos de médicos y enfermeros al eje de la pandemia, Cuba podría terminar jugando el papel más destacado entre las naciones que están trabajando para refrenar la propagación del virus.

The Washington Post también ha publicado otro artículo explicando el crucial rol que está jugando Cuba para contener la epidemia en África.

La Habana ha enviado ya a 165 profesionales sanitarios a Sierra Leona y otros 300 llegarán en los próximos días.

Como recuerda el diario estadounidense, Cuba es la única nación que ha enviado médicos a la zona de la epidemia. El resto de doctores extranjeros trabajando sobre el terreno han llegado a través de organizaciones humanitarias.

Cuba es el país del mundo con mayor número de médicos en proporción a su población.

En Brasil más de 4.500 médicos cubanos llegaron con el programa “Más Médicos” destinado a enviar doctores a las favelas urbanas y a las zonas rurales del Amazonas.

En Venezuela trabajan más de 31.000 médicos y dentistas cubanos en la “Misión Barrio Adentro”, un programa para acercar la atención sanitaria a los barrios más desfavorecidos.

Os dejo aquí algunos fragmentos del editorial del New York Times. Podéis leerlo aquí completo en inglés y en español.

Es lamentable que Washington, el principal contribuyente financiero a la lucha contra el ébola, no tenga vínculos diplomáticos con La Habana, dado que Cuba podría terminar desempeñando la labor más vital.

En este caso, la enemistad tiene repercusiones de vida o muerte, ya que las dos capitales no tienen mecanismos para coordinar sus esfuerzos a alto nivel.

Para la administración Obama, este dilema tiene que enfatizar la idea de que los frutos de normalizar la relación con Cuba conlleva muchos más beneficios que riesgos.

P.D.- Al Jazeera también ha publicado una columna de opinión alabando es trabajo de Cuba en África durante la epidemia de ébola.

¿Qué es la Materia Oscura? ¿Acabamos de detectarla por primera vez?


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La “materia oscura” constituye el 85% de toda la materia de nuestro Universo. Sin embargo, aunque sabemos que existe, hasta ahora no habíamos podido detectarla.

Comprender la naturaleza de la materia oscura constituye uno de los grandes “problemas sin resolver” de la Física.

En un artículo científico que se publica hoy en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, un equipo de astrónomos anuncia lo que podría ser la primera detección de materia oscura.

(Nota: no confundir “materia oscura” con “energía oscura” ni con “anti-materia”. Son tres conceptos diferentes. En este post sólo hablamos de “materia oscura”).

¿Por qué es tan difícil observar la materia oscura?

La materia oscura no emite ni absorbe luz, por lo tanto, es imposible verla. (Y de ahí lo de “oscura”).

¿Cómo sabemos que la materia oscura existe si no podemos verla?

Aunque no podamos verla, sabemos que la materia oscura existe por los efectos que provoca. La materia oscura ejerce atracción gravitatoria sobre la materia que sí podemos ver.

Por ejemplo: las galaxias en espiral giran más rápido de lo que deberían si la única materia que existiese en ellas fuese la materia de sus estrellas.

Existen varias otras evidencias de que la materia oscura existe: lentes gravitacionales, ciertas fluctuaciones en el Fondo Cósmico de Microondas, etc.

¿De qué está compuesta la materia oscura?

La materia “visible”, es decir, la materia que vemos a nuestro alrededor está formada por átomos (protones y neutrones).

Todavía no sabemos qué compone la materia oscura, pero la evidencia parece indicar que NO está formada por protones y neutrones sino por algún tipo diferente de partículas.

Existen diferentes propuestas teóricas sobre las partículas que componen la materia oscura: las más conocidas son los llamados “axiones” y las “partículas supersimétricas”.

Al principio del post decíamos que hoy anuncia la posible primera detección de materia oscura. ¿En qué consiste el experimento?

El astrónomo George Fraser y su equipo estaban estudiando los rayos X que provienen del Sol y detectaron ligeras variaciones en la cantidad de esta radiación según la posición del telescopio.

Ningún fenómeno conocido parece explicar esas variaciones y Fraser ha propuesto que quizás se deben a unas partículas de materia oscura conocidas como “axiones”.

Los axiones se producirían en el Sol, viajarían por el espacio hasta chocar con el campo magnético terrestre cuando se convertirían en rayos X.

¿Este resultado es definitivo?

No, todavía hay que realizar muchos más análisis para confirmar que las variaciones de rayos X corresponden a partículas de materia oscura.

Como con cualquier otro descubrimiento científico, serán necesarios otros experimentos independientes para que podamos asegurar que George Fraser y su equipo fueron los primeros en detectar materia oscura.

Para los que queráis más detalles, en este enlace podéis leer el estudio original (67 páginas).

EN DIRECTO: Suecia buscando un submarino ruso en su costa


NOTA: La operación se está desarrollando ahora mismo. Voy actualizando este post según se vayan conociendo más detalles. Al final del post podéis encontrar un resumen de la situación.

La BBC tiene aquí un buen resumen sobre el cuarto día de búsqueda.

Según los expertos, estos mini-submarinos necesitan una “nave nodriza”.

RESUMEN: Suecia ha desplegado a su flota para buscar a un submarino ruso detectado en la costa de Estocolmo.

Según la versión oficial, Suecia habría comenzado la operación porque una “fuente creíble” habría detectado un objeto sospechoso el viernes.

Sin embargo, el diario sueco Svenska Dagbladet ha desvelado que la Inteligencia de Suecia había detectado también comunicaciones en un canal que utiliza la Armada de Rusia sólo para casos de emergencia.

Posteriormente se han detectado nuevas comunicaciones y, aunque estaban encriptadas, se ha conseguido localizar el punto de emisión (en el archipiélago de Estocolmo) y el punto de recepción (Kaliningrado, el enclave ruso situado entre Polonia y Estonia).

Una manera revolucionaria de producir luz: el Nobel de Física explicado


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Durante toda nuestra historia, los humanos hemos buscado maneras de crear luz.

Las hogueras, las antorchas, las velas o las bombillas son algunas de las herramientas inventadas en esta aventura.

Akasaki, Amano y Nakamura han recibido el premio Nobel de Física 2014 por la invención de los LEDs azules, una manera revolucionaria de crear luz.

Para comprender porqué los LEDs son diferentes a las bombillas, debemos comprender que existen diferentes maneras de producir luz.

¿Cómo funciona una bombilla?

Una bombilla producen luz según el siguiente proceso:

Todo objeto caliente emite luz.

En una bombilla, la corriente eléctrica pasa por el filamento. El filamento se calienta y por eso emite luz.

De la misma forma, en una tostadora caliente también podéis ver que el metal emite luz roja.

El color de la luz emitida depende de la temperatura. De hecho, nuestros cuerpos emiten luz, pero nuestra temperatura es demasiado baja como para que esa luz sea visible. Con gafas infrarrojas sí que podemos verla.

¿Cuál es el problema de una bombilla?

Que casi toda la energía se pierde en forma de calor y de luz invisible para el ojo humano.

De toda la energía que consume una bombilla apenas un 15% se convierte en luz útil.

¿Cómo funciona un LED?

A diferencia de una bombilla, un LED no necesita estar caliente para emitir luz.

Los LED se construyen con los mismos materiales en los que hacen los ordenadores: materiales semiconductores.

Un LED se construye uniendo un semiconductor con exceso de electrones a un semiconductor con exceso de “huecos”. Cuando la corriente eléctrica pasa a través de un LED, los electrones de un lado se combinan con los huecos del otro y en ese proceso se produce luz.

Espera, pero le han dado el premio Nobel a los inventores de los LEDs AZULES. ¿Qué tienen en especial los LEDs azules que no tengan los LEDs de otros colores?

Los LEDs rojos y verdes se inventaron en los años 50. Pero había grave problema: nadie conseguía fabricar un LED de color azul.

El color azul era necesario porque para producir luz blanca se necesitan el verde, el rojo y el azul.

Akasaki y Amano por un lado y Nakamura por el otro consiguieron encontrar dos métodos independientes para construir LEDs de color azul utilizando un material conocido como nitruro de galio.

Una curiosidad para terminar: Nakamura trabajaba para una empresa privada japonesa cuando inventó el LED azul. Sus jefes le recompensaron con apenas 300 dólares. Nakamura fue a juicio y el tribunal le concedió 8 millones de dólares.


Preguntas y respuestas sobre el ébola


¿Cómo se transmite el ébola?

El ébola es un virus que NO se transmite por el aire. El virus de la gripe, por ejemplo, sí se transmite por el aire.

El contagio se produce por el contacto directo con los fluidos de una persona enferma (sangre, vómitos, orina, heces, semen, etc).

También se puede contagiar por los restos de estos fluidos en las sábanas o en la ropa del enfermo.

¿Qué hace el ébola dentro del cuerpo?

El ébola es un virus con forma de filamento:

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El virus se “agarra” al exterior de una célula humana y luego penetra en su interior. Una vez dentro, se reproduce rápidamente: un sólo virus puede reproducirse en varios miles.

En la siguiente imagen de microscópico electrónico podéis observar virus de ébola (en azul) creciendo desde una célula infectada (en amarillo):

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Estos nuevos virus atacan otras células y crean, a su vez, nuevos virus: la infección se extiende por el cuerpo.

Una vez enfermo de ébola, ¿cuál es la probabilidad de morir?

Durante la epidemia actual aproximadamente el 50% de los pacientes afectados por ébola han fallecido:

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Vale, entiendo que el ébola se puede transmitir de un humano a otro, pero ¿cómo se contagia el primer humano?

Se cree que una especie de murciélagos (“murciélagos de la fruta”) transporta el virus del ébola sin ser afectados por la enfermedad.

Estos murciélagos también transmiten la enfermedad a monos y gorilas, que, a su vez, pueden pasársela a los humanos.

¿Cuántas epidemias de ébola han ocurrido a lo largo de la historia?

Desde que se detectó por primera vez en 1976, se han producido una veintena de epidemias de ébola.

La epidemia actual es, con mucha diferencia, la más mortífera. Según la OMS, ya han muerto 3.431 personas.

La segunda epidemia con más muertos fue la de 1976, cuando fallecieron 280 personas.

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¿Existen vacunas contra el ébola?

No, todavía no se conoce ninguna vacuna contra el ébola. Según OMS existen dos “sustancias candidatas”, pero todavía se encuentran en una fase de estudio preliminar.

¿Por qué el ebola se llama “ébola”?

Al virus se le bautizó como “ébola” porque fue detectado por primera vez en una región cercana al río Ébola, un afluente del río Congo (el segundo río más caudaloso del mundo tras el Amazonas).


Ejecución masiva en territorio de Gaza controlado por Israel

Alberto Sicilia / KHUZAA (GAZA)


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Mohammed Abu Sharif muestra los casquillos encontrados en su casa

Una mezcla viscosa de sangre podrida y polvo cubre el suelo del baño. En las paredes podemos contar docenas de balazos alineados a la misma altura. Varios cadáveres, tapados con mantas, acaban de ser sacados de la estancia. Casquillos con la marca “IMI” (Israel Military Industries) aún pueden encontrarse esparcidos por el pasillo.

Estamos en una casa a las afueras de Khuzaa, una localidad de la Franja de Gaza dentro de la “zona prohibida” instaurada por el Ejército de Israel. Durante semanas ha sido imposible acceder aquí. Una tregua de apenas una hora permite a los vecinos volver a recoger lo que puedan de sus casas.

Naban Abu Shaar, un joven de 21 años, fue el primero en entrar a la vivienda. “Llegué al baño y encontré los cadáveres apilados uno sobre otro. No sé cuantos había. Sus carnes se estaban deshaciendo y habían comenzado a escurrir”.

El dueño de la casa, Mohammed Abu Sharif, se sienta en una silla del jardín, con la mirada perdida en la dirección de la cercana frontera hacia donde se han retirado los tanques israelíes.

“Huí de aquí hace 20 días, cuando comenzaron los combates en la zona. Me llevé a mi mujer y a mis cuatro hijas. Pero en esta casa vivían también otros familiares. Por los girones de ropa entre el montón de cuerpos, creo que son ellos.”

Minutos después vuelven a tronar la artillería y los morteros. Todo el mundo huye corriendo del barrio. La verdad tendrá que esperar para otra de las atrocidades de esta guerra.


90 minutos para vislumbrar semanas de masacre

Alberto Sicilia / GAZA


Fotografía: Alberto Sicilia

Fotografía: Alberto Sicilia

La última explosión se escuchó dos minutos antes de las 8 de la mañana. Las avenidas de Gaza, desiertas durante días, se llenaron en un instante. Una tregua anunciada para 3 días acababa de comenzar.

Miles de personas refugiadas en el centro de la ciudad emprendían el camino hacia el oeste de la Franja, zona prohibida hasta entonces por el ejército israelí. Taxis repletos de familias, con los más jóvenes sentados en los maleteros, colapsaban la carretera que conduce a Khan Younis.

El hedor de cuerpos descomponiéndose señala la dirección del barrio de Khuzaa.

Mohammad, un joven de 20 años que viene para intentar recoger lo que quede en su casa, posa su mochila, gira la cabeza y comienza a vomitar.

Caminamos por lo que fue la avenida principal de Khuzaa. A nuestra derecha algunos edificios siguen en pie, con fachadas consumidas por boquetes de la artillería. Del lado izquierdo sólo escombros hasta donde alcanza la vista.

Esparcidos a lo largo de la avenida, grupos de jóvenes desentierran cadáveres. El olor a muerte es tan intenso que la tarea se realiza por turnos, lo que dure una bocanada de aire.

De repente se escuchan los gritos de un hombre: “lo acaba de matar ahora mismo un francotirador”. Vuelve a sonar la artillería israelí. Todo el mundo echa a correr. La tregua ha colapsado.

Han sido apenas 90 minutos para vislumbrar una masacre que ha durado semanas.


Seguir viviendo en el lugar donde se recogen pedazos humanos

Alberto Sicilia / GAZA


Fotografía: Alberto SIcilia

Fotografía: Alberto SIcilia

Han pasado 4 horas desde el ataque que durante la madrugada reventó una esquina del colegio de la ONU en el barrio de Yabalia. Los muertos ya han sido trasladados a la morgue más cercana.

Nadie se ha ido. En cualquier otro rincón del mundo la gente habría huido del lugar de una masacre semejante.

Aquí más de 3.000 personas continúan viviendo hacinadas en el patio del edificio y las aulas que lo rodean. “Dejé mi casa con mis hijas hace una semana. Vinimos a refugiarnos aquí porque los panfletos que lanzan los aviones israelíes nos prometían que era un lugar seguro. Esta noche hemos visto morir a 16 personas, pero no tenemos donde ir”.

Las palabras de Ataf, madre de 30 años, reflejan la tragedia adicional de Gaza: no existe lugar donde escapar.

A pocos metros del aula que Ataf y sus hijas comparten con otras 5 familias, Mahmoud rebusca con una brocha en el suelo ensangrentado. Su tarea consiste en recoger los trozos humanos que aún quedan esparcidos. La bolsa que agarra con su mano izquierda se va llenando de cabellos, dientes y girones de piel.

Para quienes sobrevivieron el ataque en Yabalia el horror continúa: tendrán que seguir durmiendo en el suelo de un edificio donde todavía se recogen pedazos humanos.


La consciencia de estar viviendo la Historia

Alberto Sicilia / Sao Paulo


Tras el séptimo gol de Alemania, Joao salió del bar, lanzó una ristra de petardos sobre la calzada desierta, levantó los brazos al cielo y estalló en una carcajada. Sus amigos se habían marchado llorando al descanso. Quienes se quedaron decidieron vestir la tristeza de ironía.

“Tengo miedo de irme a casa, ¿sabes por qué? Porque temo que cuando abra el frigorífico me encuentre con un gol de Alemania”, “Oye, eso que están poniendo, ¿es la repetición o es otro gol?” Los teléfonos móviles circulaban de mesa en mesa con los montajes que ya corrían por el Whatsapp.

La gente que pasaba frente al bar se asomaban a la puerta para cerciorarse de que aquello era real: ¿qué diablos hacía esa panda de idiotas riendo a carcajadas?

A las afueras de la ciudad ardían tres autobuses.

Ninguna emoción provoca reacciones tan dispares como el dolor. Las calles de Sao Paulo se ofrecieron como laboratorio para explorar el espectro completo.

Y sin embargo, a la divergencia de reacciones le precedió un intenso momento de complicidad colectiva.

Fue a la mitad de la primera parte, en ese intervalo en el que Brasil encajó cuatro goles. De las gargantas brotaban lamentos y también incredulidad, pero las miradas que se cruzaban transmitían un mensaje diferente: “estamos viviendo La Historia”. Brasil tiene cinco campeonatos mundiales pero en país del fútbol nada alcanza en talla legendaria al Maracanazo. Ayer Brasil volvió a vivir unos minutos en la dimensión mítica del tiempo. Minutos de los que se contarán historias durante los próximos 64 años.