El New York Times elogia a Cuba por enviar médicos a África frente al ébola


Un equipo de médicos cubanos atiende a enfermos de ébola en un centro en Sierra Leona (Fotografía: AFP)

Un equipo de médicos cubanos atiende a enfermos de ébola en un centro en Sierra Leona (Fotografía: AFP)

The New York Times publica hoy un editorial elogiando a Cuba por enviar médicos a África para luchar contra el ébola:

La impresionante contribución de Cuba en la lucha contra el ébola

Cuba es una isla pobre y relativamente aislada. [...] Sin embargo, debido a su compromiso de desplazar a cientos de médicos y enfermeros al eje de la pandemia, Cuba podría terminar jugando el papel más destacado entre las naciones que están trabajando para refrenar la propagación del virus.

The Washington Post también ha publicado otro artículo explicando el crucial rol que está jugando Cuba para contener la epidemia en África.

La Habana ha enviado ya a 165 profesionales sanitarios a Sierra Leona y otros 300 llegarán en los próximos días.

Como recuerda el diario estadounidense, Cuba es la única nación que ha enviado médicos a la zona de la epidemia. El resto de doctores extranjeros trabajando sobre el terreno han llegado a través de organizaciones humanitarias.

Cuba es el país del mundo con mayor número de médicos en proporción a su población.

En Brasil más de 4.500 médicos cubanos llegaron con el programa “Más Médicos” destinado a enviar doctores a las favelas urbanas y a las zonas rurales del Amazonas.

En Venezuela trabajan más de 31.000 médicos y dentistas cubanos en la “Misión Barrio Adentro”, un programa para acercar la atención sanitaria a los barrios más desfavorecidos.

Os dejo aquí algunos fragmentos del editorial del New York Times. Podéis leerlo aquí completo en inglés y en español.

Es lamentable que Washington, el principal contribuyente financiero a la lucha contra el ébola, no tenga vínculos diplomáticos con La Habana, dado que Cuba podría terminar desempeñando la labor más vital.

En este caso, la enemistad tiene repercusiones de vida o muerte, ya que las dos capitales no tienen mecanismos para coordinar sus esfuerzos a alto nivel.

Para la administración Obama, este dilema tiene que enfatizar la idea de que los frutos de normalizar la relación con Cuba conlleva muchos más beneficios que riesgos.

P.D.- Al Jazeera también ha publicado una columna de opinión alabando es trabajo de Cuba en África durante la epidemia de ébola.

EN DIRECTO: Suecia buscando un submarino ruso en su costa


NOTA: La operación se está desarrollando ahora mismo. Voy actualizando este post según se vayan conociendo más detalles. Al final del post podéis encontrar un resumen de la situación.

La BBC tiene aquí un buen resumen sobre el cuarto día de búsqueda.

Según los expertos, estos mini-submarinos necesitan una “nave nodriza”.

RESUMEN: Suecia ha desplegado a su flota para buscar a un submarino ruso detectado en la costa de Estocolmo.

Según la versión oficial, Suecia habría comenzado la operación porque una “fuente creíble” habría detectado un objeto sospechoso el viernes.

Sin embargo, el diario sueco Svenska Dagbladet ha desvelado que la Inteligencia de Suecia había detectado también comunicaciones en un canal que utiliza la Armada de Rusia sólo para casos de emergencia.

Posteriormente se han detectado nuevas comunicaciones y, aunque estaban encriptadas, se ha conseguido localizar el punto de emisión (en el archipiélago de Estocolmo) y el punto de recepción (Kaliningrado, el enclave ruso situado entre Polonia y Estonia).

La genial respuesta canadiense a las declaraciones homófobas de Putin (VÍDEO)

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El pasado 30 de junio, Vladimir Putin firmó una ley que prohíbe “la propaganda sobre relaciones sexuales no tradicionales“. Su gobierno lleva meses limitando los derechos de gais, lesbianas y bisexuales.

El presidente ruso daba la bienvenida a los atletas gais que competirán en los Juegos Olímpicos de Sochi con estas ofensivas palabras:

“Aquí os podéis sentir libres y seguros, pero por favor, no toquéis a nuestros niños”.

El Instituto Canadiense para la Diversidad y la Inclusión ha decido responder a Putin con un vídeo cargado de ironía.

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Juegos de invierno en Rusia: la cagada olímpica (sí, es literal)


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Crédito de la imagen: Steve Rosenberg/BBC

Dentro de 3 semanas comienzan los Juegos Olímpicos de Invierno de 2014 en Sochi, al sur de Rusia.

El presupuesto inicial eran 12.000 millones de dólares, pero a mediados del año pasado ya se habían gastado 51.000. (Los últimos juegos de invierno, celebrados en Vancouver, costaron 9 veces menos).

Ayer por la mañana, Steve Rosenberg, el corresponsal de la BBC en Moscú, estaba visitando el Centro de Biatlón, una de las instalaciones estrella de los Juegos, cuando dió cuenta de que algo raro ocurría en los baños.

Rosenberg ha dejado claro que la fotografía no era ningún montaje:

https://twitter.com/BBCSteveR/status/425506846468620288

La historia ha creado una ola de indignación en Rusia. La opacidad en las cuentas de los Juegos resulta un tema polémico desde hace meses.

Aquí podéis leer el análisis al respecto que ha publicado la BBC.

Como dice mi amiga Mari Carmen, en estos baños es donde empieza realmente el espíritu olímpico.

Estrenamos blog sobre Periodismo de Guerra


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Crédito de la imagen: Javier Manzano/AFP

Mientras haya humanos existarán diferentes maneras de interpretar la realidad. Consideraremos que los otros nos tratan de modo injusto, que ocupan un lugar que nos pertenece o que su forma de vida es inmoral y equivocada.

¿Cómo hacer para vivir juntos? ¿Cómo resolver nuestros problemas? Llevamos toda la Historia inventando respuestas. Hemos ensayado sistemas políticos, económicos, jurídicos.

Por desgracia también hemos practicado otra manera de resolver los conflictos: matarnos los unos a los otros.

Hemos peleado guerras de invasión, guerras de independencia, guerras de religión, guerras civiles. Quizás algunas nos parecen nobles y justificadas, la mayoría representan el fracaso de la civilización.

Todos deseamos que jamás haya una más.

Y, a la vez, las guerras ejercen sobre nosotros una extraña fascinación. ¿Cuántos mitos fundacionales no son más que la historia de una guerra? ¿Cuántos libros se han escrito sobre lo que ocurrió en España entre 1936 y 1939? ¿Cuántos sobre lo que ocurrió entre, digamos, 1966 y 1969?

Si aspiramos a comprender cómo funciona el mundo que nos rodea -y aún más importante- si consideramos que el sufrimiento ajeno es también problema nuestro, tenemos que interesarnos por las guerras.

Gracias a Internet tenemos acceso a multitud de informaciones sobre zonas de conflicto. Pero la Red también presenta un problema: esas informaciones están dispersas por multitud diarios de información general, páginas web de ONGs, canales de YouTube, etc.

Por eso hoy quería presentaros el blog PeriodismoDeGuerra.com, un rincón donde iremos coleccionando enlaces a los reportajes de guerra más interesantes que encontremos.

Esta web es todavía un embrión de lo que me gustaría construir pero antes, necesito vuestras ideas, sugerencias y críticas.

Por supuesto, el blog Principia Marsupia continúa su camino independiente.

Bienvenidos.


La gran mentira de la sanidad privada en 8 gráficos


“El mercado es más eficiente que el Estado gestionando la sanidad”

Desde que comenzó la crisis escucho cada vez más este argumento.

Podríamos abrir un debate filosófico al respecto. Pero en realidad no hace falta: hay datos.

Entre los países ricos existen dos grandes grupos en cuanto a cobertura sanitaria: EEUU y el resto. La diferencia entre estos dos “universos” puede observarse bien en este primer gráfico.

¿Qué porcentaje de la población tiene garantizada la protección sanitaria a través de un programa público?

porcentaje-cubierta-publico

Antes de continuar, hagamos algunos matices importantes. En EEUU hay ciertos programas públicos: Medicare, Medicaid, Veteran Health Administration, etc. (de ahí el 27% del gráfico anterior). En el “resto del mundo” las formas de gestión sanitaria no son exactamente iguales. En algunos países el Estado emplea directamente a los médicos (Reino Unido, España), en otros países la mayoría de las consultas son privadas pero el Estado paga las facturas (Francia) y también existe el “modelo suizo” donde la gestión se deja en manos privadas pero el Estado regula muy fuertemente a las compañías (ningún ciudadano puede quedarse sin seguro sanitario y las familias pobres tienen subsidios para pagarlo).

Si el mercado es más eficiente que el Estado gestionando la sanidad privada, entonces en EEUU la sanidad será muy barata y en el resto de países muy cara, ¿no?

Ocurre todo lo contrario, los estadounidenses son quienes más dinero se gastan en su sanidad (linea negra del gráfico)

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Bueno, quizás en EEUU la sanidad sea muy cara, pero los resultados serán mucho mejores que en el resto de los países, ¿no?

Todo lo contrario. EEUU tiene los peores índices sanitarios entre los países ricos. Veamos por ejemplo su mortalidad infantil.

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¿Y la esperanza de vida?

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Otro ejemplo: amputaciones de extremidades inferiores por diabetes.

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Entonces se gastarán tanto porque van mucho más al médico que el resto del mundo, ¿no?

Que no, que no.

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Bueno, pero siendo tan caro, seguro que las listas de espera no existen, ¿verdad?

Error.

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OECD, Health Care Data

En el país más rico y poderoso del planeta, más de un tercio de los enfermos no pueden seguir un tratamiento por problemas económicos.

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OECD Health Care Data

Cada vez que escucho que “el mercado libre el más eficiente que el Estado gestionando la sanidad” tengo una respuesta clara: mira los datos.

Van Damme, la crisis y el aeropuerto de Ciudad Real (VÍDEO)


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Crédito de la imagen: YouTube

Andreas Nilsson ha dirigido, sin quererlo, el mejor epílogo a la historia de nuestra burbuja.

Cuando dentro de algunas décadas contemos a nuestros nietos lo que ocurrió en la España de principios del siglo XXI, este vídeo será un desenlace perfecto para el relato.

El anuncio de camiones Volvo dirigido por Nilsson es una obra maestra del humor absurdo: Jean Claude Van Damme haciendo el mono entre dos camiones mientras declama una tirada filosófica con música de Enya de fondo. 

Para quienes lo vemos desde España, el vídeo esconde un giro particular: fue grabado en el aeropuerto de Ciudad Real, la infraestructura fantasma de los 1.000 millones de euros financiada por Caja Castilla La Mancha (cuyo rescate nos costó 2.000 millones a los ciudadanos).

Entre todos le pagamos a Jean Claude Van Damme el estudio de grabación más caro jamás construido. Ración doble de humor absurdo.

Aunque quizás nuestra historia ya había sido escrita siglos antes. Somos hombres que se toman demasiado en serio a sí mismos pero, en realidad, no hacemos más que bufonadas en mitad de La Mancha.

Así accede la NSA a tu Gmail

Intentamos explicar de manera sencilla cómo funcionan los 2 programas del Gobierno de EEUU que recogen nuestros datos en Internet.

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Crédito de la imagen: The White House

Durante las últimas semanas hemos conocido muchos detalles sobre los programas de espionaje del gobierno de EEUU a través de su Agencia de Seguridad Nacional (la NSA).

Snowden ha desvelado diversos programas de espionaje: escuchas a líderes mundiales, recolección masiva de llamadas telefónicas, acuerdos entre agencias de inteligencia de diferentes países, etc.

En este post vamos a intentar explicar en detalle cómo funcionan los 2 programas de espionaje que recogen nuestra información en Internet (y, en particular, cómo acceden a los correos de Gmail).

Dos programas de espionaje secretos: PRISM y MUSCULAR

Según los documentos de Snowden, existen 2 programas principales para recoger información de Internet: PRISM y MUSCULAR.

Aunque los objetivos de ambos programas son similares, el funcionamiento de ambos es muy diferente. Así que empecemos por el principio.

 ¿Qué es PRISM?

PRISM es un programa de recolección de datos que realiza la NSA con la colaboración directa de las grandes compañías de Internet.

En este documento “Top Secret” desvelado por Snowden aparecen las compañías que colaboraban en PRISM. Están todas las importantes: Microsoft, Google, Yahoo, Facebook, Skype, Apple, etc.

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Crédito de la imagen: The Washington Post

En este otro documento, la NSA detalla el año en el que esas compañías empezaron a colaborar en PRISM:

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Crédito de la imagen: The Washington Post

¿Cómo accede la NSA a los datos a través de PRISM?

PRISM recolecta datos de 2 maneras: una “semi-legal” y otra “completamente ilegal”.

PRISM “semi-legal”

El gobierno norteamericano, en principio, no puede espiar a sus ciudadanos. La Cuarta Enmienda a la Constitución estadounidense establece que el Gobierno necesita una orden judicial para investigar a un ciudadano.

Pero conseguir una orden judicial no resulta ningún problema para la NSA. Las obtiene a través de un tribunal secreto -pero legal- llamado FISC (Foreign Intelligence Survelliance Court). Este tribunal sólo admite al abogado que representa al Gobierno y nunca publica sus decisiones.

Desde el año 2003, los senadores de EEUU se quejan de que “no tienen ni idea de cómo funciona el tribunal porque sus procedimientos legales son también secretos para ellos”.

En la práctica, esta corte es una triquiñuela legal para circunvalar la cuarta enmienda. Para que os hagáis una idea: el año pasado, la NSA y el FBI solicitaron 1.800 órdenes de investigación. El 98.9% fueron aprobadas por el tribunal.

Una vez la NSA obtiene su orden judicial, las compañías de Internet están obligadas a entregar los datos.

Ah, y por cierto, si no eres ciudadano norteamericano, no estás protegido por la cuarta enmienda.

PRISM “completamente ilegal”

Además de la triquiñuela legal anterior, los documentos de Snowden desvelan otra faceta de PRISM completamente ilegal (sin orden judicial ninguna) y que se realiza con la completa colaboración de las compañías de Internet.

Para entender cómo funciona es interesante analizar las palabras del representante de Facebook cuando se filtraron los primeros documentos:

“Cuando el Gobierno pide a Facebook datos sobre individuos, nosotros sólo entregamos los estrictamente requeridos por la ley”  [lo que hemos hablado antes del PRISM semi-legal]. “Nunca permitimos un acceso directo a nuestros servidores”.

Atención a la última frase. Los periodistas de The Washington Post, estudiando otros documentos de Snowden publicados semanas después, encontraron la trampa lingüística que esconde.

En truco era el siguiente: en efecto, las compañías “no permitían un acceso directo” a sus servidores. Pero lo que hacían era copiar datos de sus servidores a otros servidores (que técnicamente no eran suyos aunque estuviesen dentro de sus instalaciones) a los que sí tenía acceso la NSA. ¡Toma malabarismo lingüístico con la expresión “acceso directo”!

Hasta aquí hemos hablado de PRISM. Ahora vamos a ver otro programa que utiliza la NSA para acceder a nuestros datos (y en particular a Gmail) y que se llama MUSCULAR.

MUSCULAR o cómo acceder al Gmail de manera sencilla

Seguramente os habréis dado cuenta que cuando os conectáis a Gmail, en vuestra barra del navegador aparece “httpS://“ en vez de “http://“ (diferencia en la letra “S”). Básicamente, lo que esto quiere decir es que la conexión entre vuestro ordenador y el servidor de Google está encriptada con el protocolo seguridad SSL/TSL.

Si alguien “pinchase el cable” que va desde vuestro ordenador hasta Google, no podría leer el email que acabáis de enviar porque la información viaja encriptada.

Evidentemente, Google no está formado por un sólo servidor. Cuando os conectáis a Google, en realidad os estáis conectando al servidor que hace de “puerta de entrada” de Google.

La conexión entre vuestro ordenador y “la puerta de entrada” de Google es segura.

Una vez vuestro email llega a Google, la compañía los copia en muchos servidores a la vez. Así, si por ejemplo, se cae uno de sus centros de datos, vosotros podéis seguir accediendo a Gmail.

Problema: las conexiones entre los centros de datos de Google no están encriptadas.

MUSCULAR es el programa de la NSA que pincha los cables entre los centros de datos de Google (o Yahoo) para leer los emails.

Quizás es más sencillo entenderlo con este otro documento de la NSA desvelado por Snowden:

MUSCULAR

Crédito de la imagen: The Washington Post

En la nubecita de la izquierda están las conexiones entre los usuarios y Google. Como véis las flechitas tienen escrito “SSL”. Es decir, las conexiones son seguras.

En la nubecita de la derecha están las conexiones internas entre los servidores de Google. Ahí ya no tienen escrito “SSL”. Es decir, las conexiones aquí no son seguras.

Entre las dos nubecitas, está el cuadrito “GFE”, la puerta de entrada a Google. Aquí está indicado que el protocolo de seguridad “SSL” desaparece una vez entras en Google. ¡ATENCIÓN a la carita sonriente!

Como podéis ver en este mapa, Google tiene centros de datos repartidos por todo el mundo:

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Crédito de la imagen: Google

Muchos de esos centros de datos están conectados entre sí por fibra óptica propia. Con MUSCULAR, la NSA pinchaba esos cables y tenía acceso a todos los datos que circulaban sin encriptar.

Todos estos detalles se los debemos a la enorme valentía de Edward Snowden y al trabajo de análisis que han realizado durante meses los compañeros de The Guardian y The Washington Post.

Suicidios y desahucios: 2 tragedias terribles pero independientes


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Crédito de la fotografía: Brigham Young University

Los suicidios y los desahucios son dos realidades demasiado importantes como para que nos refugiemos en el sensacionalismo.

De los suicidios se habla muy poco en los medios. Existe una buena razón para ello: desde hace décadas se sabe que la información sobre un suicidio puede desencadenar otros. La Organización Mundial de la Salud pide a los medios que sean extremadamente cuidadosos cuando informan sobre suicidios:

La información acerca del suicidio como algo simplista no es apropiada porque nunca es el resultado de un solo factor o hecho.

Este silencio informativo sobre los suicidios tiene, sin embargo, una consecuencia negativa: no somos conscientes de la enorme escala del problema. En España mueren más personas por suicidios que por accidentes de tráfico. Pero como estas tragedias resultan invisibles, la sociedad no pone los recursos suficientes para mitigarlas.

En los últimos meses han aparecido varias noticias sobre los suicidios de personas afectadas por desahucios. La cuestión resulta evidente: ¿cuál es la relación entre suicidios y desahucios?

Los desahucios son una tragedia humana aunque no hubiese suicidios. Como decía Manuel Jabois en este magistral artículo en El Mundo:

Lo que realmente no entiendo es por qué despierta más indignación la persona que decide matarse y no el que sigue vagabundeando por la calle con una familia a cuestas tratando de sobrevivir, quizá robando muy a su pesar o prostituyéndose, como contó Pedro Simón en este periódico, para mantener a su hija discapacitada.

El suicidio es un fenómeno extremadamente importante, pero a la vez, muy difícil de comprender. Por ejemplo, aquí están dos datos que desafían toda intuición (bueno, al menos desafían mi intuición)

1) Durante 2010, en plena crisis y último año para el que tengo datos, la tasa de suicidio en Francia era un 500% más alta que en Grecia. (Francia: 16,2 suicidios por cada 100.000 habitantes. Grecia: 3,2).

2) El número de suicidios en España ha variado muy poco entre el “boom” económico y la crisis. (He tomado el gráfico de esta excelente entrada del blog Politikon).

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¿Estos datos implican que no hay ninguna relación entre suicidios y desahucios? No, en absoluto. Podría ser que hayan aumentado los suicidios cuyo desencadenante fundamental es un motivo económico mientras descienden los suicidios por otras causas. Lo que muestran los datos es que muchas afirmaciones simplistas que se escuchan estos días resultan profundamente erróneas.

Existen numerosos estudios sobre la relación entre crisis económicas y suicidios. El debate científico al respecto está todavía muy abierto. Por ejemplo, en The Lancet (una prestigiosa revista de investigación médica) podéis encontrar diferentes artículos recientes sobre las causas de suicidio en Grecia con conclusiones opuestas.

Sobre desahucios y suicidios hay muchas cosas que no tengo claras. Así que permitidme concluir con algo de lo que estoy convencido:

1) Me parece un error centrar el debate sobre los desahucios en los casos de suicidio. Los desahucios son una realidad terrible que merece ser noticia por sí misma. Debemos agradecer a movimientos sociales como la PAH haber puesto el problema en la agenda de los medios. Más importante aún: las personas que participan en la PAH están ofreciendo un apoyo humano enorme a quienes sufren desahucios.

2) El suicidio es una tragedia mucho más extendida de lo que parece. Creo que merece un debate serio y razonado. Si los medios hablamos únicamente de los suicidios relacionados con los desahucios (o de personajes famosos que se quitan la vida) estamos cometiendo un error muy grave.


3 reformas de Allende que le costaron un golpe de Estado


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Crédito de la imagen: Wikimedia Commons

1) Nacionalización de la minería del cobre y la banca

El cobre ha sido siempre un producto esencial de la economía chilena. En los años 70, el cobre representaba tres cuartas partes de todas las exportaciones del país. Cuando Allende llega al poder, el Estado posee el 51% de las principales minas de cobre. El resto pertenece a compañías estadounidenses, en particular Anaconda Copper Company, controlada por las poderosas familias Rothchild y Rockefeller.

En Julio de 1971 el gobierno de Allende, con el apoyo unánime del parlamento chileno, nacionaliza por completo la minería del cobre. La reacción del gobierno de EEUU es inmediata:

“Esta seria infracción de las prácticas internacionales no sólo dañará a Chile, sino también a todos los países en desarrollo”.

Allende nacionalizó además otras 91 industrias básicas durante su primer año en la Presidencia, entre ellas la banca.

2) Reforma agraria

La mayor parte del terreno cultivable de Chile eran latifundios en manos de un puñado de familias.

El gobierno de Allende promulgó una reforma agraria que prohibía la posesión de más de 80 hectáreas por persona. En 18 meses todos los latifundios desparecieron.

Además, los campesinos, a través de organizaciones cooperativistas, reemplazarían a los representantes de los latifundistas en todos los organismos del Estado. También se instauró una asistencia técnica gratuita al campesinado y se establecieron planes de crédito para las nuevas cooperativas.

En este enlace podéis leer los 20 puntos básicos de la reforma agraria.

3) Reformas sanitarias, educativas y sociales.

Durante sus 3 años de gobierno, Allende promulgó además una serie de reformas en el ámbito sanitario, educativo y social:

  • Gratuidad de la universidad. El número de estudiantes universitarios creció un 89% entre 1970 y 1973. Para muchas familias humildes era la primera vez que sus hijos podían acceder a estudios superiores.
  • Sistema de becas para los niños de descendencia indígena (fundamentalmente mapuches) que habían sido discriminados durante décadas.
  • El “Programa de Suplementos Alimenticios” fue extendido a todos los niños en escuelas primarias y a todas las mujeres embarazadas.
  • Aumento de las pensiones mínimas al doble de la inflación.
  • Instauración de un sistema de centros de salud en barrios obreros con al menos 1 centro de salud por cada 40.000 habitantes.