La “pillada” a Kerry que puede evitar el bombardeo


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Kerry durante la comparecencia de ayer. Crédito de la imagen: ITV News

EEUU está reconsiderando su decisión de bombardear Siria y todo gracias a un “desliz” de John Kerry. Bienvenidos a la realpolitik, donde una “pillada” en una rueda de prensa desata un juego diplomático que puede evitar un ataque militar.

La historia sucedió así:

John Kerry comparece ayer por la mañana en Londres tras su reunión con el Ministro de Exteriores británico. Kerry explica que un bombardeo a Assad es inevitable. Al final de su exposición, se conceden dos preguntas a los periodistas: la primera para la BBC y la segunda para la cadena norteamericana CBS.

Margaret Brennan, la corresponsal de CBS, formula una larga pregunta a Kerry sobre el supuesto ataque químico. Pero, antes de ceder el micrófono, la periodista añade:

¿Y Assad ya no puede hacer nada para evitar el ataque?

Kerry responde en tono burlesco:

Hombre, podría entregar hasta el último gramo de su arsenal químico a la comunidad internacional. Pero él no lo va a hacer, ni tampoco se puede hacer, obviamente.

Kerry pronuncia esta frase creyendo que no tiene ninguna importancia. Es una simple maniobra retórica frente a una pregunta incómoda. El resto de su comparecencia está dedicada a justificar el ataque.

Pero, inmediatamente, Sergei Lavrov (Ministro de Exteriores ruso) agarra la oportunidad. Sale a la televisión en Moscú y anuncia que está de acuerdo con la propuesta de Kerry.

El gobierno estadounidense cae en la cuenta de que los rusos les han pillado desprevenidos.

Jennifer Psaki, la portavoz del Departamento de Estado, comienza a contactar frenéticamente con los medios para desmentir que la frase de Kerry contuviese una oferta:

“Kerry estaba simplemente haciendo un argumento retórico sobre la imposibilidad de que Assad entregase sus armas químicas”.

Demasiado tarde. El Ministro de Exteriores sirio Walid al-Moallem anuncia que acepta la oferta rusa:

“Actuaremos con total cooperación con Rusia para evitar cualquier pretexto para un ataque”.

En ese momento Kerry está en el avión que le lleva de vuelta a Washington desde Londres.

En la capital estadounidense, algunos congresistas y senadores opuestos a la intervención militar anuncian que la propuesta rusa debe estudiarse.

Obama sabe que no tiene los votos suficientes para que el Congreso autorice su ataque y todas las encuestas en EEUU reflejan que el público está también en contra de la intervención. Por la noche el Presidente estadounidense anuncia que se anula la votación prevista para hoy y que estudiará la oferta rusa.

Mis tweet favorito del día. David Kenner, editor para Oriente Medio de la revista Foreign Policy:

“Siguiente estrategia de la Administración Obama: poner a Kerry delante de un micrófono y dejar que hable durante unas cuantas horas sobre el proceso de paz entre Israel y Palestina”.

Ahora en serio: asusta pensar que el mundo funciona así. Y, haya ataque norteamericano o no (ojalá no lo haya), espero que no nos olvidemos de los millones de sirios inocentes que siguen sufriendo a ambos lados de la línea de combate.


Antiimperialistas y EEUU utilizan a los sirios en su propio beneficio


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Crédito de la fotografía: MANU BRABO / AP

Sólo he pasado 2 semanas dentro de Siria desde que comenzó la guerra. Mónica Prieto, Javier Espinosa, Antonio Pampliega, Ricard García Vilanova, Mikel Ayestarán, Sergi Cabeza, Maysun o Manu Brabo (entre otros) han presenciado el horror durante meses. Cualquier cosa que yo escriba en este blog sobre Siria no tiene ninguna importancia ante el trabajo de los compañeros que han pasado mucho más tiempo sobre el terreno.

Durante los últimos días se han producido dos hechos que me parecen infames: 1) el anuncio estadounidense de una intervención militar y 2) la reacción de una parte de la izquierda.

El gobierno de EEUU y los antiimperialistas tienen objetivos contrarios. Pero ambos han recurrido a la misma táctica: utilizar a los muertos ajenos en su propio beneficio.

1) La hipocresía del gobierno de EEUU

“Como padre, no puedo sacarme de la cabeza la imagen de ese padre que grita mientras sujeta el cuerpo de su hijo muerto”.

Esta fue una de las razones utilizadas por John Kerry para justificar la intervención militar en Siria. Kerry se refería a una de las víctimas del ataque químico al norte de Damasco. El problema es que miles de padres llevan enterrando a sus hijos desde hace dos años en Siria. La fotografía al comienzo de este artículo fue tomada por Manu Brabo en octubre de 2012.

ACNUR lleva meses denunciando la falta de financiación para atender a los 1,8 millones de refugiados por el conflicto. Si al gobierno norteamericano tanto le preocupa el sufrimiento sirio, ¿por qué no ha pagado una ayuda que resulta irrisoria comparada con el coste de una intervención militar? Si están tan molestos por las violaciones del Derecho Internacional, ¿por qué no se ha preocupado hasta ahora de las numerosas y atroces transgresiones de las Convenciones de Ginebra cometidas por ambos bandos durante la guerra?

Los hechos demuestran que a EEUU no le importan los sirios. Los objetivos de su intervención son debilitar a Irán y a Hezbollah, proteger a Israel, fortalecer su posición estratégica en la zona y recordar al resto del mundo que debe jugar según sus reglas. El ataque provocará más sufrimiento y alejará, aún más, una solución diplomática al conflicto.

Pero los americanos atacarán utilizando como excusa los muertos ajenos.

2) La reacción de una parte de la izquierda

Todas las personas que encontramos en Alepo, al reconocer que éramos periodistas extranjeros, nos hacían la misma pregunta desesperada: ¿por qué nadie se acuerda de nosotros? Que dos años más tarde y sólo cuando interviene EEUU reparemos en su dolor resulta de una hipocresía asquerosa.

El bloguero Sean Lee lo explica así:

“Si tu opinión sobre Siria es, en realidad, una opinión sobre los EEUU, no tengo ningún interés en escucharla y el resto de los sirios que conozco tampoco. No creo que ningún sirio esté dispuesto a morir para que tú puedas alardear de tu antiimperialismo desde el confort de tu sofá”

Me parece fantástico que la izquierda se manifieste contra el ataque estadounidense. Yo tampoco quiero un ataque. Y muchísimo más importante: gran parte de los sirios que se oponen a Assad también se oponen a la intervención americana. (Sí, hay periodistas como Monica Prieto que se han molestado en preguntarles).

Lo que resulta infame es que esa izquierda utilice el sufrimiento de los sirios. Si tanto les preocupan, ¿por qué no salieron antes a la calle? ¿Por qué de repente Siria se convierte en su tema favorito de conversación en Twitter? ¿Por qué no exigieron antes a nuestro gobierno que pagase lo que reclama ACNUR o que la UE concediese permisos de residencia a quienes escapan de la guerra? Preguntad a cualquier sirio en España: todos os dirán que se han sentido infinitamente solos durante los últimos dos años.

Los hechos también demuestran que lo que más importa a esa izquierda es publicitar su discurso.

Para ellos, también, los muertos ajenos son sólo una excusa.

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Esta entrada es parte de la serie “Retazos de Alepo en guerra”.


 

¿Ataque inminente a Siria? (EN DIRECTO)


En las próximas horas podría comenzar el ataque estadounidense en Siria. Aquí os iremos contando las últimas novedades. También podéis encontrar un análisis más reposado en el blog Periodismo de Guerra.

20:30 — Cerramos aquí este directo. Os seguiremos informando en las próximas semanas.

20:08 — El Congreso de EEUU no se vuelve a reunir hasta el 9 de Septiembre.

19:52 — Obama dice haber tomado 2 decisiones:

1) EEUU ha decidido tomar medidas militares contra Assad.

2) Antes de ordenar el ataque, Obama buscará la aprobación del Congreso.

El Presidente de EEUU recuerda que tiene toda la autoridad para ordenar el ataque, pero afirma que el país será más fuerte si el Congreso también aprueba la misión.

19:50 — Según AP el retraso en la comparecencia de Obama se debe a que el Presidente está buscando el apoyo del Congreso.

19:20 — Esperando la comparecencia de Obama. Debería comenzar en pocos minutos.

18:35 — Obama NO anunciará el ataque a Siria en su comparecencia (según fuentes de la Casa Blanca a AFP).

18:25 — Obama acaba de anunciar una comparecencia a las 19:15 hora española.

17:50 — El Ministerio de Exteriores de Alemania reitera que “ni se plantea” participar en la operación militar contra Assad:

17:30Un artículo del siempre interesante Robert Fisk en The Independent: “El verdadero objetivo del ataque es Irán”:

Iran is Israel’s enemy. Iran is therefore, naturally, America’s enemy. So fire the missiles at Iran’s only Arab ally.

17:10 — Los inspectores que salieron esta mañana de Siria ya han llegado a Rotterdam. Según los oficiales de la ONU, serán necesarias algunas semanas para analizar todas las muestras recogidas. EEUU ya anunció que su decisión sobre un ataque en Siria no está ligada a la investigación de Naciones Unidas.

17:00 — Miles de sirios están huyendo al Líbano en las últimas horas en previsión del ataque norteamericano. Así lo explica Al-Jazeera:

16:43 — John Kerry y Chuck Hagel, Secretarios de Estado y Defensa, mantendrán esta tarde conversaciones con el Senado de EEUU, según informa Reuters.

16:13 — ¿Cómo es la vida cotidiana en Damasco horas antes de un posible ataque? Interesante tweet del editor internacional de ITV News:

15:50 — La Agencia Oficial de Noticias Siria acaba de publicar este tweet con “planes para esta noche en Damasco”.

15:36 — La población estadounidense está mayoritariamente en contra de la intervención en Siria (ver actualización anterior). En cambio, en Israel, el ataque americano parece ser muy popular según esta encuesta del periódico Israel Hayom.  

15:30 — El Washington Post ha publicado una excelente introducción al conflicto sirio.

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Crédito de la imagen: Washington Post

15:15 — El régimen militar egipcio ha anunciado su oposición a la intervención estadounidense en Siria.

14:45 — Más de 200 refugiados sirios han llegado en dos barcos a la costa italiana. Según ACNUR, el número de refugiados casi ha alcanzado los 2 millones de personas.

14:40 — Un diputado de la Asamblea de Venezuela viaja a Siria para luchar junto al ejército de Al-Assad. Fascinante reportaje en la revista TIME.

14:10 — Aviones de reconocimiento U2 estadounidenses están utilizando una base aérea británica en Chipre.

13:50 — Si queréis saber lo que piensa la prensa árabe sobre el conflicto sirio, el blog “Traducciones de la Revolución Siria” es una referencia fundamental. También podéis seguir a Naomi Ramírez, su autora, en Twitter.

13:40 — El reportero Mikel Ayestarán hace esta importante aclaración en Twitter:

13:30 — Angela Merkel ha criticado la posición rusa en el conflicto sirio, según informa Al-Jazeera:

“It is very regrettable that Russia and China have refused for some time to come to a common position [with Western partners] on the Syrian conflict. This considerably weakens the role of the United Nations,”

Sin embargo, la Canciller ha descartado la participación de Alemania en una intervención armada:

“Germany cannot participate in any military intervention without a mandate from the United Nations, NATO or the EU,”

13:15 — Según los últimos sondeos, la mayoría de los estadounidenses se oponen a un ataque en Siria.

Al ser consultados sobre si Estados Unidos debería intervenir si el Gobierno de Asad usaba armas químicas contra civiles, el 29 por ciento dijo que sí, desde un 25 por ciento la semana pasada. En tanto, un 44 por ciento se opuso a una intervención por más que se hubieran utilizado químicos, frente al el 46 por ciento de la semana previa.

13:05 — El blog de fotografía de Reuters dedica una entrada a Goran Tomasevic, uno de los fotógrafos que mejor a cubierto la guerra en Siria (vía @guerraypaz)

13:00 — El satirista Karl Sharro define así la situación presente:

12:55 — The Washington Post ha seleccionado 23 cuentas de Twitter para seguir el conflicto en Siria. Aquí también podéis encontrar las cuentas de Twitter de periodistas españoles que han estado en Siria.

12:50 — Varios países europeos aconsejan a sus ciudadanos no viajar al vecino Líbano: Francia, Reino Unido, Canadá, Bahrein y Kuwait.

12:43 — Y mientras el mundo sigue pendiente de Siria, más de 600 personas han muerto este mes en Irak.

12:40 — “El gobierno sirio espera un ataque en cualquier momento”, informa AFP.

12:35 — Vladimir Putin dice en Russia Today que la acusación estadounidense al régimen de Assad es un “sinsentido total” y reclama a Obama que presente sus pruebas al Consejo de Seguridad de la ONU.

12:32 — Según informa Reuters, la Marina de EEUU ha enviado un sexto destructor a la zona este del Mediterráneo.

12:30 — En Beirut, donde viven muchos de los refugiados sirios, se vive una mañana de tensa calma:

12:25 — Los inspectores de la ONU han abandonado Damasco esta mañana. ¿Cuánto tiempo queda para el ataque norteamericano?


6 claves para comprender las armas químicas y Siria


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Crédito de la fotografía: World Human Rights

Ayer comenzaron a circular vídeos de un supuesto ataque químico en el distrito de East Goutha, al noroeste de Damasco. En este link podéis encontrar una minuciosa recopilación de 131 vídeos diferentes. Los rebeldes acusan al gobierno de un ataque con armas químicas. El gobierno afirma que se trata de un nuevo montaje de los terroristas.

Es evidente que debemos responder dos preguntas fundamentales:

a) ¿Se produjo un ataque con armas químicas? En caso afirmativo, ¿con qué agente químico? ¿cómo fue desplegado?

b) ¿Quienes son los responsables?

En mi opinión, todavía no existen respuestas completas y definitivas a estas preguntas.

Desde hace meses, la información que nos llega desde Siria es extremadamente difícil de verificar. La presencia de periodistas independientes es mínima, pues decenas de colegas (alguno muy buen amigo) han sido secuestrados o asesinados por ambos bandos. Lo único evidente es el sufrimiento de millones de seres humanos a un lado y otro de la zona de combate.

Por eso, creo que sería importante discutir algunos aspectos sobre las armas químicas en el contexto de la guerra en Siria.

1) Hubo situaciones anteriores en las que los rebeldes acusaron al gobierno del uso de armas químicas y esas denuncias se demostraron falsas.

Primer ejemplo: los rebeldes acusaron al régimen de utilizar armas químicas el pasado 29 de abril en la ciudad de Saraqeb. Pero un minucioso análisis de Eliot Higgins demostró que los proyectiles utilizados no eran compatibles con armas químicas.

Segundo ejemplo: en algunas webs comenzó a circular hace unas semanas este vídeo. En él se afirma que los rebeldes habían capturado armas químicas del gobierno. Pero, en realidad, lo que aparece en el vídeo no son armas químicas, sino un kit soviético para analizar agentes químicos.

Tercer ejemplo: los rebeldes denunciaron que el régimen había utilizado armas químicas en Sheikh Maghsoud. Un análisis de Allen Vanguard, otro especialista independiente, demostró que las víctimas que aparecían en el vídeo no presentaban los síntomas compatibles con el uso de armas químicas.

Estos ejemplos no son los únicos. Muchos grupos de apoyo a los rebeldes acusan a estos expertos (científicos reconocidos mundialmente) de “acólitos del régimen”.

2) Sin embargo, los vídeos de ayer son muy diferentes y muestran todas las evidencias de un ataque con armas químicas.

Los expertos que niegan los casos anteriores, están de acuerdo en que los vídeos de ayer corresponden a un ataque con armas químicas.

En este artículo de The Guardian podéis leer las opiniones de Jean Pascal Zanders, Ralph Trapp y Gwyn Winfield.

A diferencia de los casos anteriores, donde las acusaciones sólo se apoyaban en un vídeo de baja calidad, ayer salieron cientos de vídeos de fuentes completamente diferentes.

Las víctimas presentan los síntomas compatibles con armas químicas: cuerpos sin heridas, pupilas cerradas, marcas azules, espuma alrededor de la boca, extremidades rígidas y sacudidas nerviosas. Mónica García Prieto, seguramente la periodista española con mejores contactos en la zona, consiguió hablar ayer con varios médicos del distrito. Todos le confirmaron que se trataba de un ataque con armas químicas.

En muchos de los 131 vídeos podéis ver a seres humanos (algunos bebés de pocos meses) muriendo de asfixia frente a vuestros ojos.

3) Los vídeos de ayer provienen de una zona bajo control rebelde que estaba siendo atacada por las fuerzas de Assad.

La cantidad de vídeos es tan enorme que resulta muy fácil verificar que se grabaron en el distrito de Goutha. (De hecho, es bastante sencillo hacer un “matching” de edificios y cruces de carreteras con Google Earth).

Esa zona al noreste de Damasco lleva más de un año bajo control rebelde. La propia agencia de oficial del gobierno sirio había anunciado que esa mañana comenzaría una gran ofensiva para reconquistar el distrito.

4) Siria reconoció oficialmente en 2012 que posee un arsenal de armas químicas.

Junto con Israel, es uno de los 6 países que no han firmado la “Convención sobre Armas Químicas”.

En julio del año pasado, Jihad Makdissi, el ministro de asuntos exteriores, afirmó que “sólo se utilizarían ante la agresión de una potencia externa”.

5) Resultaría muy fácil demostrar científicamente si se produjo (o no) un ataque con armas químicas.

Desde hace una semana, la ONU tiene a un equipo de expertos en armas químicas en un hotel a 10 km. del lugar de los hechos.

Los científicos de ese equipo fueron confirmados tanto por países “pro-Assad” (Rusia y China) como por países “anti-Assad” (EEUU, Francia y Reino Unido).

Bastaría con que tomasen muestras de orina y sangre en la zona durante los próximos días.

6) Parece estúpido pensar que Assad ha lanzado un ataque con armas químicas cuando tiene a inspectores en Damasco.

En efecto, resulta extraño pensar que Assad ha usado armas químicas precisamente cuando los inspectores están cerca de la zona. Pero por ahora, los inspectores están en el hotel y no tienen el permiso del gobierno para visitar el distrito.

Una nota personal: no soy precisamente un fan de Assad, pero los yihadistas que han tomado el control del bando rebelde también merecen mi más profundo desprecio. Hace 2 semanas secuestraron cerca de Alepo a uno de mis mejores amigos, un tipo bueno y valiente.

Hemos visto a bebés que se revuelven luchando por su respiración y mueren asfixiados. Ya no vale la excusa de que no sabíamos lo que ocurría. Debemos exigir la verdad con pruebas y detalles definitivos, y los nombres de los culpables, sean quienes sean.

Ver más post de la serie “Retazos de Alepo en guerra”


¿Quiénes son los buenos y los malos en la guerra de Siria?

Esta es la 5ª entrega de la serie “Retazos de Alepo en guerra”. Puedes leer las entradas anteriores aquí.


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Fotografía: Javier Manzano/AFP

Después de viajar a Siria este invierno y escribir sobre lo que allí encontré, he recibido insultos y amenazas de todos lados.

Algunos me acusan de “imperialista a sueldo de EEUU”. Otros de ser “un lacayo de Al-Assad y del régimen iraní”. Y para cerrar el círculo imposible, también he ganado un tercer grupo de críticos que me tilda de “cobarde equidistante entre ambos bandos”.

Me entristece mucho la simplicidad con la que se analiza el conflicto en Siria. Por eso he decidido escribir esta entrada que dividiré en 2 partes:

A) Notas para los que apoyan a Bashar Al-Assad y B) Notas para los que apoyan a “los rebeldes”.

Algunas notas para los que apoyan a Bashar Al-Assad

1) Bashar Al-Assad es un dictador. Bashar es el sucesor de su padre, Hafez, un militar que llegó al poder tras el golpe de estado de 1966 y la purga de 1970.

El 2 de febrero de 1982, los Hermanos Musulmanes se sublevaron contra el régimen de Hafez Al Assad en Hama. Hafez bombardeó la ciudad durante 27 días consecutivos. Murieron alrededor de 20.000 personas, la mayoría civiles. Hafez Al Assad consiguió mantener el poder que después cedió a su hijo Bashar a través de un “referéndum” en el que no había otro candidato y “ganó” con el 97% de los votos.

2) Mucho antes del comienzo de la guerra, las organizaciones internacionales de Derechos Humanos ya denunciaban los terribles abusos de Bashar Al Assad. Por ejemplo, la detención de centenas de opositores políticos y la situación de los 17.000 desaparecidos desde los años 70 de los que nunca se ha sabido más. Aquí podéis leer los informes de Amnistía Internacional sobre Siria en 2007 y 2008 (varios años antes de que estallara el conflicto).

3) Desde que el inicio del conflicto armado en marzo de 2011, las tropas de Bashar Al-Assad han cometido numerosos crímenes contra su propia población:

  • Uso de bombas de racimo. El ejército sirio ha utilizado bombas de racimo RBK-250/275 y RBK-500 en Tamanea, Taftanaz, al-Tah, Maarat al-Numan, Tel Rifaat, Deir al-Assafeer, Salkeen, Kfar Takharim, Talbiseh, Rastan, Qusayr, al-Bab.
  • Bombardeos de hospitales: por ejemplo el Hospital Dar al Shifa de Alepo el 21 de noviembre de 2012 o el Hospital de Salma el 15 de octubre de 2012.
  • Bombardeos aéreos sobre civiles. Durante el tiempo que yo estuve en Alepo, los bombardeos aéreos sobre barrios civiles eran una aterradora rutina cotidiana. Os recomiendo leer este informe de Human Rights Watch donde se estudia con detalle una treintena de ataques aéreos a zonas civiles.
  • Torturas y ejecuciones extrajudiciales. Desde el comienzo de las protestas, miles de opositores han sido detenidos, torturados y ejecutados en una red de centros de detención controlada por las 4 agencias de inteligencia del gobierno sirio: el Departamento de Inteligencia Militar, el Directorado de Seguridad Política, el Directorado General de Inteligencia y el Directorado de Inteligencia de las Fuerzas Aéreas.
  • Asesinatos y secuestros de periodistas. Decenas de periodistas han muerto en Siria a manos de las tropas gubernamentales. Algunos eran famosos corresponsales de guerra extranjeros (Marie Colvin, Mika Yamamoto, Remi Ochlik, Yves Debay), pero la mayoría eran periodistas sirios. Otros muchos siguen secuestrados. Nosotros llevamos 165 días sin saber nada de nuestro amigo James.
  • Lanzamiento de misiles balísticos contra ciudades. Al Assad ha lanzado misiles SCUD sobre sus propias ciudades. Para haceros una idea del tamaño de un SCUD, mirad esta fotografía. En la noche del 18 de febrero de 2013, un SCUD cayó sobre el barrio residencial de Jabal Badro en Alepo. Murieron al menos 47 personas, de las cuales 23 eran niños. Para haceros una idea de la destrucción causada por un SCUD, mirad esta otra fotografía tomada a la mañana siguiente.

 B) Algunas notas para los que apoyan a “los rebeldes”

1) El término “los rebeldes” no tiene ningún sentido. La oposición armada al régimen de Bashar Al Assad está formada por grupos muy diferentes y con objetivos muy distintos:

2) Aunque no poseen la capacidad militar de Al Assad (no tienen aviones, ni tanques, ni misiles balísticos), la oposición también ha cometido numerosas atrocidades durante la guerra:

3) La Revolución Siria fue iniciada por activistas que reclamaban democracia, libertad de expresión y respeto a los Derechos Humanos. Desgraciadamente, los islamistas radicales han ido tomando cada vez una posición más prominente en la lucha contra Al-Assad.

Los grupos yihadistas están siendo los más efectivos en los combates: tienen guerrilleros con más experiencia (algunos han luchado en Libia y en Irak), están mejor organizados y, literalmente, no temen morir.

Desde que volví de Alepo he hablado con algunos sirios que apoyaron la revolución al principio pero que ahora están muy asustados por la deriva islamista.

4) Si Al-Assad termina cayendo, existen serias posibilidades de que se inicie una guerra civil entre los vencedores. Además, ¿qué ocurrirá con la minoría alawita (a la que pertence Al-Assad)? Después de 100.000 muertos, ¿cómo evitar las vendettas y revanchas?

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En Siria encontré a las personas más valientes que he conocido: jóvenes dispuestos a jugarse la vida por nosotros, madres que se empeñaban en invitarnos a comer cuando apenas tenían para ellas. Algunos ya no están. Otros siguen vivos, pero sufren de frío, hambre y lloran a quienes han perdido.

Por eso me entristece tanto que las reacciones a las noticias sobre Siria (leed los comentarios en cualquier periódico español) acaben siempre en insultos y estúpidas ideas preconcebidas.

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Nota.- Esta es la 5ª entrega de la serie “Retazos de Alepo en guerra”. Puedes leer las entradas anteriores aquí. Si te gusta este blog, también puedes seguirnos en nuestra página de Facebook:

Sonidos de la noche en una ciudad en guerra (AUDIO)

Noche en Alepo (Crédito de la fotografía: Alberto Sicilia)

Noche en Alepo (Crédito de la fotografía: Alberto Sicilia)

Es de noche. Estás tumbado en la cama y todo retumba a tu alrededor por las explosiones de los morteros y la artillería.

Quieres cerrar los ojos, pero tardas unos segundos en hacerlo. Justo el tiempo en el que te preguntas qué verás a tu alrededor la próxima vez que los abras. Y entonces algo vence al miedo: el visceral deseo de que si una bomba cae sobre tu casa, la explosión no te despierte.

El audio que tenéis debajo lo grabé desde la ventana de nuestra habitación una noche cualquiera. Quiero pediros algo: ponéos unos cascos, subid el volumen y cerrad los ojos.

Así es cada noche en Alepo, desde hace meses, para decenas de miles de civiles.

Nota.- Esta es la cuarta entrega de la serie “Retazos de Alepo en guerra”. Puedes leer las dos primeras aquí. También puedes seguirnos en nuestra página de Facebook:

Un colegio clandestino junto al frente de combate

Escuela clandestina en la Ciudad Vieja de Alepo (Fotografía: Alberto Sicilia)

Escuela clandestina en la Ciudad Vieja de Alepo (Fotografía: Alberto Sicilia)

- ¡Hazme una foto a mí solo!

- ¡No, a él, no!, ¡la foto a mí!

Mustafa y Ahmed se abalanzan a empujones sobre el desconocido que acaba de entrar en clase. El resto de sus compañeros estalla de risa tras los pupitres.

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El frente que divide la Ciudad Vieja de Alepo es uno de los más violentos de la guerra civil siria. Francotiradores de ambos bandos se esconden en las azoteas que dominan estas diminutas callejuelas.

A un centenar de metros, un elegante palacete de la época otomana sirve de escuela improvisada para los niños del barrio.

Desde el patio central, ocultas bajo un arco de medio punto, nacen las escaleras que nos conducen hacia el segundo piso. Allí encontramos la clase que dirige Abu Ahmad, un joven de 22 años que estudiaba Ciencias Químicas hasta que la guerra estalló en Alepo.

Junto a dos amigos, Abu Ahmad abrió esta escuela para los chicos de su barrio: “Los colegios oficiales ya no funcionan por culpa de la guerra. Muchos de estos niños han perdido familiares y han visto gente muerta. No podemos dejar que se queden en casa sin interaccionar ni aprender con otros críos”.

“Los traemos a este edificio porque sus muros son lo bastante gruesos para protegernos de los morteros y la artillería.”

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Las escuelas públicas de la zona rebelde de Alepo son amasijos de escombros. Los rebeldes utilizaron algunos de esos edificios como cuarteles para sus soldados y el regimen los bombardeó con la aviación.

En todos los barrios de la ciudad, grupos de jóvenes universitarios han comenzado a organizar escuelas clandestinas para los más pequeños. Ninguno cobra un salario por esta tarea. “Bastante recompensa es ver reír a estos niños entre tanto sufrimiento cotidiano”.

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Cuando Abu Ahmad anuncia el recreo, Mustafa y Ahmed son los primeros en saltar de sus pupitres y lanzarse escaleras abajo, voceando su alegría con los brazos en alto.

Segundos después, en el patio diminuto ya se juegan tres partidos de fútbol simultáneos. Bueno, en realidad lo que hay son tres balones y cada jugador cambia de partido y equipo a conveniencia: lo único que importa es patear el balón que pase más cerca.

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Para mí nada ilustra mejor lo que deberán afrontar estos pequeños como la mezcla de sonidos en aquel patio: por un lado, el zumbido constante de francotiradores y artillería en uno de los lugares más sangrientos del planeta. Por el otro, el jolgorio, los gritos y las risas del recreo más cotidiano.

¿Cómo crecer sobre una intersección imposible?

Nota: esta es la cuarta entrega de la serie “Retazos de Alepo en guerra”. Puedes leer las tres primeras aquí.

El pastelero que se convirtió en francotirador


Crédito de la fotografía: Alberto Sicilia

Crédito de la fotografía: Alberto Sicilia

Sus manos, ágiles y precisas, han determinado sus ocupaciones. Antes de la guerra, Mohammad era pastelero. Hoy es francotirador.

Escondido tras un boquete, acaba de encontrar un enemigo por su mira telescópica. Mohammad estira despacio su brazo izquierdo para empuñar con firmeza la parte anterior del rifle. Abre levemente la boca y realiza tres expiraciones. El índice de su mano derecha se posa sobre el gatillo.

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La guerra en una zona urbana es el reino de los francotiradores. Agazapados tras diminutos agujeros en la pared de cualquier edificio, son imposibles de detectar hasta que disparan. Y entonces, ya es demasiado tarde.

El mayor logro de un francotirador no es matar a su víctima, sino dejarla malherida en mitad de la calle. Antes o después, alguien tratará de ayudarla y se convertirá en un sencillo trofeo adicional. En un descampado del barrio de Izzah yace desde hace semanas el cuerpo sin vida de una niña. A su lado reposa el cadáver del hombre que intentó rescatarla.

En Alepo, las avenidas se cruzan de uno en uno y al sprint.

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Dicen que entre todos los combatientes de cualquier guerra, los francotiradores gozan de un macabro privilegio: poder contemplar con detalle los últimos instantes en la vida de sus víctimas.

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Mohammad aprieta el gatillo y al estruendo del disparo en la habitación le sigue el sonido metálico del casquillo que rebota en la pared. Con el mismo gesto helado, retira el rifle del agujero, se da la vuelta y nos mira: “Cuando acabe esta maldita guerra, volveré a hacer pasteles”.


Nota: Esta es la segunda entrada de la serie “Retazos de Alepo en guerra”. Puedes leer la primera aquí.

Retazos de Alepo en guerra


(Nota: esta es la primera entrada de la serie “Retazos de Alepo en guerra”. Iré colocando los enlances a todos estos textos en esta otra página. Allí también podréis encontrar un mapa de la batalla de Alepo, algunas fotografías y las referencias al trabajo de otros compañeros que han pasado por Alepo.)

Ahmed, uno de los miles de civiles que todavía residen en la Ciudad Vieja de Alepo. (Fotografía: Alberto Sicilia)

Ahmed, uno de los miles de civiles que todavía residen en la Ciudad Vieja de Alepo. (Fotografía: Alberto Sicilia)

Bajo el crujido intermitente de los disparos en la Ciudad Vieja, aparecen los ojos de Ahmed.

Mohammed, su padre, le pide que nos salude. Pero Ahmed permanece en silencio, sonriendo y con su mirada clavada en nuestros ojos.

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La Ciudad Vieja, en el corazón de Alepo, es un laberinto de callejuelas diminutas, mezquitas y portalones que esconden patios fabulosos. Este rincón del mundo ha sido habitado sin interrupción durante los últimos 5.000 años. A su alrededor se levanta una enorme ciudad de autovías y monótonos bloques de hormigón.

Alepo floreció como uno de los nodos comerciales de la Ruta de la Seda, el punto intermedio entre Mesopotamia y el Mediterráneo. Su zoco medieval, el mercado cubierto más grande del mundo, ha sido durante siglos un lugar de encuentro saturado por el bullicio de vendedores y paseantes.

Hoy Alepo es una ciudad partida a la mitad por una línea de combate que la divide de noreste a sudoeste.

El aire ha perdido su delicioso aroma de especias y se ha convertido en un áspero hedor a viviendas calcinadas. La Ciudad Vieja es un desierto de silencio sólo rasgadado por los disparos de francotiradores durante el día y los zambombazos de la artillería cuando cae la noche.

La tiendecita que regenta Mohammed es una de las pocas que todavía quedan abiertas en el barrio. Muchos de los residentes en la Ciudad Vieja huyeron al comenzar los combates. Otros, como Mohammed, no pueden permitírselo. “¿De dónde saco el dinero para pagar el viaje a mi familia?”

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Aunque la capital está en Damasco, Alepo es la ciudad más poblada de Siria y, junto a su región, representa el 60% de la economía del país. El régimen de Al Assad sabe que si quiere sobrevivir no puede permitirse perder esta ciudad. Aquí está empleando las unidades más poderosas de su ejército. Los bombardéos aéreos con cazas MiG son una macabra rutina diaria desde hace meses. Para los rebeldes, la victoria también requiere el control de Alepo y a sus calles han llegado unidades desde todos los rincones del país.

En Alepo se luchará hasta la última gota de sangre. Y como ocurrió en Berlín, Stalingrado o Sarajevo, la guerra en una zona urbana se ha convertido en una carnicería de civiles.

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Ahmed continúa sonriéndo sin apartar su mirada de nuestros ojos. Ni siquiera la insistencia de su padre ha logrado romper su silencio. Pero un instante antes de que podamos despedirnos, patea su balón y desaparece persiguiéndolo por una de las infinitas callejuelas de la Ciudad Vieja.

Éste es para mí el más bello y el más triste paisaje del mundo. […] Es aquí que el principito apareció en la tierra, y luego desapareció.

Miren con atención este paisaje para estar seguros de reconocerlo […] Y si llegan a pasar por allí, les suplico que no se apuren y que esperen un poco, justo bajo la estrella. Si entonces se les aproxima un niño, si ríe, si tiene cabellos dorados, si no responde cuando se lo interroga, podrán adivinar de quién se trata. Entonces sean amables y no me dejen tan triste: escríbanme pronto para decirme que ha regresado.

(Antoine de St. Exupéry, El Principito)