Algo extremadamente preocupante está ocurriendo con el hielo del Ártico

Este invierno he escrito varias veces en el blog sobre la preocupante situación del hielo del Ártico. Pero la situación se ha vuelto aún más crítica.

Las altas temperaturas han hecho que se registre otro mínimo para un mes de febrero. El hielo cubre 1.100.000 kilómetros cuadrados menos que la media histórica. Eso es un “trozo” de hielo de cuatro veces el tamaño de Italia.

Durante el invierno las temperaturas han sido 9 grados más altas de lo normal, debido a incursión tras incursión de bolsas de aire caliente.

Alrededor de estos días, coincidiendo con el fin del invierno, debería alcanzarse el máximo anual, que muy probablemente será también el más pequeño desde que existen los registros.

El hielo más viejo y duro está también desapareciendo: el hielo más joven se derrite mucho más fácilmente en cuanto llega la primavera.

Lo que está ocurriendo en el Ártico despierta gran preocupación a los climatólogos. Esta región, tan sensible al cambio climático, sirve como “muestra” de lo que podría suceder en el resto del Planeta.

Parece un ravioli gigante, pero es una luna de Saturno [FOTO]

Parece un ravioli gigante flotando en el espacio, pero es una luna de Saturno llamada “Pan”. El pasado 7 de marzo, la nave Cassini realizó esta fotografía en el vuelo más cercano que se ha hecho nunca.

La luna, que tiene un diámetro medio de unos 28 kilómetros, es una de las llamadas “lunas pastores”, porque limpian su órbita y crean las características separaciones entre los diferentes anillos de Saturno.

Descubren una estrella que gira alrededor de un agujero negro cada media hora

Crédito de la imagen: NASA

Un equipo de astrónomos ha descubierto una estrella [47 Tuc X9] que gira cada media hora alrededor de un agujero negro.

Eso significa que la estrella viaja al 1% de la velocidad de la luz (!)

¿“Un año” en esa estrella dura 30 minutos?

Exacto.

Ponme un ejemplo para que pueda compararlo

La estrella está a la misma distancia del agujero negro que la Tierra de la Luna. La Luna tarda 28 días en girar alrededor de la Tierra. La estrella lo hace en 30 minutos alrededor del agujero negro.

Es como si la Luna se moviese por nuestro cielo 1.000 veces más rápido de lo normal.

¿Y cómo puede ser que el agujero negro no se haya comido ya a la estrella?

Porque la estrella es una enana blanca: un objeto tan denso que su campo gravitatorio puede aguantar durante mucho tiempo “el tirón” del agujero negro.

¿Y alguna vez se habían visto estrellas tan cerca de un agujero negro?

Sí. Pero nunca habíamos descubierto ninguna que viajase tan rápido. La más rápida conocida hasta ahora [MAXI J1659-152] tarda más de 2 horas en orbitar alrededor de su agujero negro.

¿Y por qué es tan importante este descubrimiento?

Porque muestra cómo se comportan dos objetos estelares moribundos. La estrella enana blanca es “el cadaver” de una estrella del tamaño del Sol que agotó su combustible nuclear. El agujero negro es “el cadaver” de una estrella supermasiva que estalló en una supernova y dejó una singularidad en el espacio tiempo.

¿Pero al final el agujero negro se tragará a la estrella?

Al final el agujero negro se la acabará comiendo, sí. Pero tardará millones de años en hacerlo. Mientras tanto la estrella seguirá girando a su alrededor a velocidades inimaginables.

Podéis encontrar más detalles de la investigación en esta publicación científica donde se anuncia el descubrimiento.

Sencillamente, maravilloso.

10 tuits de Geert Wilders, el Trump holandés (en versión aún más racista)

“Islam o Libertad. Esa es la única elección”.

[En turco y en holandés]. “Permaneced alejados. Holanda es nuestra tierra”.

[Foto con Marine Le Pen]. “Dos héroes con una misión”

“Nuestro dinero no se puede gastar para extranjeros. Nuestro dinero es para nosotros”.

“Úsalo como foto para apoyarnos. Stop Islam!”

“Nuestra tierra. Nuestro dinero. Nuestra cultura y nuestra bandera”

“Hey, izquierdistas elitistas perdedores. Disfrutad de lo que digo. Vamos a des-islamizar rápidamente Holanda y yo no me corto con lo que digo”.

“Geert Wilders dio su libertad por proteger la nuestra. Esa es la definición de héroe”.

“No hay dinero para nuestros mayores, pero hay dinero para ellos. ¿Acaso no podría ser al revés?”.

“Trump está luchando por su pueblo. Eso es lo que nos falta en Europa en cuanto al comercio, en cuanto a la inmigración…”

10 preguntas y respuestas sobre las elecciones de Holanda, cruciales para Europa

¿Por qué son tan importantes las elecciones de hoy en Holanda?

Porque son el primer termómetro sobre el populismo de ultraderecha y xenófobo que está creciendo en Europa.

¿Qué otras elecciones importantes habrá después?

En Francia hay elecciones presidenciales en mayo, con Marine Le Pen encabezando las encuestas.

En Alemania hay elecciones parlamentarias en septiembre, y el partido ultraderechista AfD sacará bastantes escaños.

¿Quién es el tal “Geert Wilders”?

Es el líder del “Partido de la Libertad”, el partido xenófobo y de ultraderecha holandés. Las encuestas le sitúan en primera o segunda posición.

¿Cuál ha sido el mensaje de la campaña de Wilders?

El eslogan de Wilders ha sido “Islam o Libertad”. Ha propuesto prohibir toda la inmigración de los países musulmanes, argumentando que “están invadiendo Holanda” y “el Islam está acabando con la cultura occidental”.

¿Pero la economía de Holanda va bien?

Sí, la economía holandesa sigue creciendo y el desempleo es muy bajo.

En ausencia de problemas económicos, la inmigración y el Islam se han convertido en el tema central de la campaña. Los principales asuntos de debate han sido la “identidad holandesa”, el multiculturalismo, la globalización, la soberanía, los “valores holandeses”, etc.

¿Cuántos escaños se necesitan para ganar?

El Parlamento Holandés está compuesto por 150 escaños. Se necesitan 76 para formar gobierno.

¿Y cuáles son los otros partidos?

Los principales partidos son estos:

VVD.- Partido liberal (el del primer ministro actual, Mark Rutte)

PVV.- Partido de la Libertad (el partido de Wilders)

CDA.- Demócratas-Cristianos

D66.- Liberales-progresistas.

PS.- Partido Socialista

GL.- Izquierda Verde

PvDA .- Partido Laborista

¿Y qué partido ganará?

Ningún partido va a sacar mayoría absoluta. Es probable que hasta 15 partidos entren en el Parlamento.

Gane quien gane las elecciones, tendrá que negociar una coalición para formar gobierno.

¿Wilders puede convertirse en el próximo primer ministro holandés?

Aunque ganase las elecciones, no parece probable. En principio, ningún otro partido quiere negociar con Wilders.

¿Por qué ha habido estos días un conflicto diplomático entre Holanda y Turquía?

El final de campaña en Holanda ha estado marcado por un conflicto diplomático entre Turquía y Holanda.

En abril hay un referendum en Turquía para cambiar la Constitución. El referendum está promovido por Erdogan. De ganarlo, obtendría aún más poderes.

En Holanda hay una gran comunidad turca que puede votar en ese referendum. Pero el gobierno holandés ha prohibido los mítines e impidió la entrada al país de una ministra turca. Erdogan protestó contra la decisión calificando de “nazis” al gobierno holandés.

El conflicto diplomático ha beneficiado probablemente a los extremistas en ambos países.

ACTUALIZACIÓN: Según las encuestas a pie de urna:

1) Ganan los liberales

2) La ultraderecha de Wilders saca menos de lo esperado

3) Los socialistas se hacen un PASOK

El 90% de las ballenas que se matan son hembras embarazadas

El pasado fin de semana, la cadena de televisión pública noruega NKR emitió un documental que ha causado un escándalo en el país nórdico.

El documental revela que casi todas las ballenas capturadas son hembras a punto de dar a luz e incluye imágenes muy explícitas como las de pescadores abriendo sus vientres para sacar el feto.

Noruega no se considera obligada a cumplir el tratado internacional de 1986 que impuso una moratoria en la captura de ballenas. Junto a Islandia es el único país que permite la caza comercial. Japón también permite la captura de estos mamíferos aunque, oficialmente, lo hace sólo “por motivos científicos”.

El gobierno noruego ha autorizado este año la captura de 999 ballenas, 200 más que el año pasado.

“Nosotros somos unos profesionales y no nos toca pensar en esas cosas. Además el hecho de que estén embarazadas significa que gozan de buena salud” – dice en el documental Dag Myklebust, capitán de uno de los buques arponeros.

“La caza de ballenas es ahora más inaceptable que nunca. Por un lado porque es una violación de un tratado internacional y por la otra porque es indefendible que se capturen en una etapa tan avanzada de la gestación. Estas prácticas no solo afectan a las ballenas actuales, también a las futuras generaciones” – responde Truls Gulowsen, Director de Greenpeace en Noruega.

El día que los políticos intentaron cambiar el valor del número “pi” por ley

Todo el mundo sabe que el valor del número “pi” es aproximadamente 3,14. Es una buena aproximación, aunque “pi” es un número que tiene infinitos decimales.

Pues bien: un día de 1897, el Congreso de Indiana decidió que el valor del número “pi” era exactamente 3,2. Por ley.

La historia de la “Ley de Indiana” comienza con un hombre llamado Edward J. Goodwin, un médico de Indiana que pasaba sus ratos libres resolviendo problemas matemáticos. La obsesión de Goodwin era resolver un problema que habían intentado los matemáticos de la antigüedad: la cuadratura del círculo.

El único problema es que ya se sabía que cuadrar el círculo era matemáticamente imposible. El matemático Ferdinand von Lindemmann lo había probado en 1882.

Pero Goodwin siguió con su obsesión. En 1894, Goodwin convenció a la revista científica American Mathematical Monthly de que publicase su prueba matemática de la cuadratura del círculo. Una de las consecuencias de su trabajo resultaba que el número “pi” era exactamente 3,2. La prueba era evidentemente errónea, pero Goodwin estaba tan convencido de su genialidad que no sólo la publicó, sino que también la patentó. Creía que todo el mundo utilizaría su método y se haría rico con los derechos de autor.

Goodwin no sólo quería ser rico, sino también famoso. Por eso decidió que no cobraría derechos de autor al Estado de Indiana si el Congreso pasaba una ley que reconociese su trabajo.

Y encontró un aliado: el Congresista Taylor I. Record presentó en el Congreso de Indiana la Ley Número 246. “El valor del diámetro de la circunferencia respecto al círculo es, exactamente, 3,2”. La ley reconocía además la genialidad de Goodwin pues “ha resuelto un problema que los grandes matemáticos de la Historia intentaron y creyeron imposible”.

El resto de los congresistas de Indiana parece que tampoco tenían mucha idea de matemáticas, pues la Ley se aprobó por unanimidad.

Afortunadamente alguien se dio cuenta de la barbaridad que acababan de cometer. El matemático C.A. Waldo, de la Universidad de Purdue, estaba entonces en Indianápolis y siguió con espanto el debate parlamentario. Rápidamente fue a ver a los senadores para hacerles ver que Goodwin no era más que un loquito convencido. Y el Senado no aprobó la Ley que sí había aprobado el Congreso.

Desde entonces parece que ningún Parlamento del mundo ha intentado cambiar por ley el valor del número pi.

Un cielo de invierno sobre el Parque Nacional de Monfragüe

Crédito de la fotografía: José Luis Quiñones/NASA Photo of the Day

Esta impresionante fotografía compuesta realizada por José Luis Quiñones (Entre Encinas y Estrellas) del cielo de invierno sobre el Parque Nacional de Monfragüe ha sido reconocida como la mejor foto astronómica del día para la NASA.

En ella se pueden observar algunos objetos distintivos del cielo de invierno: las estrellas Sirius, Betelgeuse, and Procyon, cúmulos como las Pléyades y nebulosas como la de California y Rosetta.

Los océanos se están calentando más rápido de lo que se pensaba (y acelerando)

Alrededor del 90% del calentamiento del planeta queda acumulado en los océanos. El estudio de las temperaturas en el mar es clave.

¿Cómo se mide la temperatura de los océanos?

Con un sistema llamado “Argos”, que consiste en una flota de bollas automatizadas. Hay unas 3.500 de estas boyas repartidas por todos los océanos del mundo. Se hunden hasta unos 2.000 metros de profundidad y cuando vuelven a la superficie envían por satélite los datos de temperatura que han recogido.

¿Cuáles son las conclusiones del nuevo estudio publicado?

Que los océanos se están calentando un 13% más rápido de lo que hasta ahora pensábamos, y que el fenómeno está acelerando.

“Este estudio muestra que, durante los últimos 50 años, los océanos han absorbido más calor de lo que la comunidad científica creía hasta ahora. La sensibilidad de los océanos frente al dióxido de carbono en la atmósfera es aún mayor.”

Los océanos contienen la memoria del cambio climático. Las altas temperaturas en la superficie se ven amplificadas por el calor acumulado en el agua más profunda. Este proceso es una de las razones por las que 2016 fuese el año más caluroso en los registros, superando a 2015, que también supuso un record a su vez. Eso provoca que cada vez haya más huracanes, más olas de calor, más sequías y más incendios forestales en el planeta.

Que aumenten las temperaturas del océano no sólo afecta a la vida marina (por ejemplo, matando a los corales). Las altas temperaturas en la superficie hacen que se produzca más vapor de agua, aumentando así los riesgos de eventos climáticos extremos.