El 90% de las ballenas que se matan son hembras embarazadas

El pasado fin de semana, la cadena de televisión pública noruega NKR emitió un documental que ha causado un escándalo en el país nórdico.

El documental revela que casi todas las ballenas capturadas son hembras a punto de dar a luz e incluye imágenes muy explícitas como las de pescadores abriendo sus vientres para sacar el feto.

Noruega no se considera obligada a cumplir el tratado internacional de 1986 que impuso una moratoria en la captura de ballenas. Junto a Islandia es el único país que permite la caza comercial. Japón también permite la captura de estos mamíferos aunque, oficialmente, lo hace sólo “por motivos científicos”.

El gobierno noruego ha autorizado este año la captura de 999 ballenas, 200 más que el año pasado.

“Nosotros somos unos profesionales y no nos toca pensar en esas cosas. Además el hecho de que estén embarazadas significa que gozan de buena salud” – dice en el documental Dag Myklebust, capitán de uno de los buques arponeros.

“La caza de ballenas es ahora más inaceptable que nunca. Por un lado porque es una violación de un tratado internacional y por la otra porque es indefendible que se capturen en una etapa tan avanzada de la gestación. Estas prácticas no solo afectan a las ballenas actuales, también a las futuras generaciones” – responde Truls Gulowsen, Director de Greenpeace en Noruega.

Observan reuniones de cientos de ballenas como jamás se habían visto

Las ballenas jorobadas no son una especie demasiado social. Normalmente siempre se habían observado solas o, como mucho, en parejas.

Pero una nueva investigación ha observado reuniones de cientos de ballenas como jamás se habían visto. Estos super-grupos de unas 200 ballenas estaban alimentándose juntas en el suroeste de las costas de Sudáfrica, cientos de kilómetros de su lugar natural en el Antártico.

Normalmente, las ballenas jorobadas pasan el verano en el Océano Antártico, alimentándose y creado sus reservas de grasa para el resto del año. Los inviernos van a regiones más calurosas, donde las ballenas hembra dan a luz.

¿Qué ha provocado este cambio en su comportamiento? Probablemente los cambios en su habitat natural.

Podéis encontrar todos los detalles de este estudio en el artículo científico recién publicado.