La vida en primera línea de guerra. [Capítulo 4 de La Batalla por Mosul].

Alberto Sicilia / MOSUL

Foto: Alberto Sicilia

[Mosul es la capital del ISIS. Fue en la Gran Mezquita de esta ciudad donde Abu Bakr Al-Baghdadi proclamó el “Califato” en la primavera de 2014. Una coalición formada por el ejercito iraquí, tropas kurdas y grupos paramilitares chiíes lucha desde hace meses por recuperar Mosul.]

Mahmoud sólo habla mirando al suelo, con las manos agarrándose la cabeza. Hace diez días perdió a su mujer en un bombardeo aéreo que destrozó su barrio.

El centro de Mosul es una ciudad fantasma estos días. Apenas cien metros separan las posiciones de los francotiradores del ejército iraquí de los francotiradores del ISIS. Las calles están destrozadas. Las ametralladoras de los helicópteros retumban por toda la ciudad.

Mahmoud es uno de los pocos civiles que ha decidido no escapar. Vive en su casa en ruinas junto a la antigüa oficina central de correos.

“Llevo más de 40 años en este hogar. Tengo que serte sincero: cuando ISIS llegó a Mosul confiamos en ellos. Desde la invasión estadounidense de 2003 fueron los únicos que ofrecieron algo de seguridad en nuestras calles. Pero en seguida comenzaron a hacer barbaridades: a matar, a violar a niñas, a tirar a gente desde los tejados de los edificios… Hemos estado tres años viviendo así”.

“Mi mujer murió por los bombardeos. La quería tanto. ¿Cómo puedo continuar a vivir sin ella? La limpié y la enterré. En algún momento esta guerra acabará, Mosul volverá a la vida. Pero ella no volverá. Se ha ido y yo sigo aquí”.

“Todos mis vecinos se marcharon a campos de refugiados. Pero yo ya no le tengo miedo a la vida. No quiero convertirme en un refugiado. No quiero vivir entre el barro sin dignidad, en un lugar donde no tienes ni un rincón de intimidad con tu familia.”

[En este link podéis encontrar todas las entradas de la serie, “La Batalla por Mosul”]

Mapas de una guerra. [Capítulo 2 de La Batalla por Mosul].

Alberto Sicilia // ESTE DE MOSUL

ISIS tomó Mosul en la primavera de 2014. Fue en la Gran Mezquita de esta ciudad donde Abu Bakr Al-Baghdadi proclamó el “Califato Islámico”.

En su periodo de máximo auge territorial, ISIS controlaba desde Mosul las vidas de unos 10 millones de personas.

Una coalición formada por tropas pershmerga kurdas y el ejército irakí, apoyados desde el aire por los bombardeos de EEUU, comenzaron en octubre del año pasado el asalto sobre la capital del Califato.

Octubre de 2016.- Las tropas kurdas desde el norte y el ejército irakí desde el sur comienzan el asalto sobre Mosul.

Diciembre de 2016.- El ejército irakí toma el control de la zona este de Mosul

Febrero de 2017.- El ejército irakí toma el control de la zona suroeste de Mosul

Marzo de 2017.- Comienza la batalla por el casco histórico de Mosul, la fase más sangrienta de los combates

Unos 500.000 civiles siguen atrapados en la Ciudad Vieja de Mosul, aún bajo el control de ISIS. Todos los puentes sobre el Tigris que conectan Mosul Este con Mosul Oeste han sido destruidos.

Y ahora está comenzando la fase más sangrienta de la batalla: los combates en la Ciudad Vieja son cuerpo a cuerpo. Por sus callejuelas no pueden entrar tanques ni blindados. Para los civiles resulta imposible protegerse del fuego cruzado.

Ayer más de 200 murieron en un ataque aéreo sobre un edificio que servía como refugio.

Introducción. [Capítulo 1 de La Batalla por Mosul].

Alberto Sicilia // ESTE DE MOSUL (IRAK)

Crédito de la imagen: Felipe Dana / AP Photo

Os escribo desde el este de Mosul. En este momento, unos 600.000 civiles están atrapados en la batalla más sangrienta que vive Irak desde la invasión norteamericana de 2003.

Mosul lleva 3 años en control de ISIS. Esta es la ciudad ciudad donde Abu Bakr Al-Baghdadi proclamó el “Califato”.

Una coalición formada por el Ejército de Irak, los Peshmerga kurdos y países aliados lleva meses tratando de liberar Mosul. Hasta ahora sólo han recuperado el Este de la ciudad.

En la serie de crónicas que iré publicando, espero saber explicaros lo que está sucediendo en Mosul.

Pero antes de nada, sería importante responder a la pregunta más importante sobre el contexto de esta batalla:

¿Cómo puede ser que una ciudad tan importante como Mosul cayese en control de ISIS?

Para comprender lo que está sucediendo ahora en Mosul tenemos que retrotraernos a la invasión estadounidense de 2003.

Tras la “conquista” estadounidense de Irak, se desataron en el país una serie de guerras civiles superpuestas: invadidos contra invasores, árabes contra kurdos, suníes contra chíis.

Mosul es una ciudad de mayoría suní.

Los gobierno irakís tras la invasión estadounidense han estado controlados fundamentalmente por facciones chiíes. Las fuerzas armadas de la era post-Saddam cometieron, durante años, barbaridades contra los suníes.

ISIS creció en el vacío provocado por la guerra en Siria y capitalizó el descontento sunní contra el gobierno de Bagdad. Durante la primera mitad de 2014, conquistó Mosul y otras ciudades más pequeñas en el norte de Irak. A su paso cometió también auténticas limpiezas étnicas contra las minorías cristianas y yazidís.

Como os contaba antes, espero ser capaz de contaros lo que está sucediendo en Mosul. No tengáis ninguna duda en ponernos en contacto conmigo si hay cosas que a vuestro parecer no quedan claras o estáis interesados en algún asunto en particular de los que están ocurriendo aquí.

Un hombre llorando con su hija en brazos y las escalofriantes fotos de la batalla por Mosul [FOTOS]

A man cries as he carries his daughter while walking from an Islamic State-controlled part of Mosul towards Iraqi special forces soldiers during a battle in Mosul, Iraq March 4, 2017. REUTERS/Goran Tomasevic

Mosul, la segunda ciudad más poblada de Irak, cayó en manos de ISIS en Junio de 2014. Fue precisamente en la Gran Mezquita de Mosul donde Abu Bakr al-Baghdadi proclamó “El Califato de Siria e Irak”.

Desde Octubre de 2016, una colación formada por el ejército del gobierno iraquí, fuerzas kurdas, milicias chiíes y varios actores internacionales, han lanzado una ofensiva para recuperar la ciudad.

El legendario fotógrafo serbio Goran Tomasevic ha tomado esta serie de escalofriantes fotos desde la primera línea de batalla.

Iraqi special forces soldiers run across a street during a clashes in Mosul. REUTERS/Goran Tomasevic

Smoke rises after an airstrike, during the battle against Islamic State militants, at the district of al-Mamoun in Mosul.
REUTERS/Alaa Al-Marjani

An Iraqi special forces soldier fires a sniper rifle during a battle with Islamic State militants in Mosul.
REUTERS/Goran Tomasevic

An Iraqi special forces soldiers walks through a house destroyed in an airstrike during a battle with Islamic State militants in Mosul. REUTERS/Goran Tomasevic

An Iraqi special forces soldier throws a hand grenade during a battle with Islamic State militants in Mosul.
REUTERS/Goran Tomasevic

Iraqi special forces soldiers walk on a street during a battle with Islamic State militants in Mosul, Iraq. REUTERS/Goran Tomasevic

An Iraqi special forces soldier shot dead an Islamic State suicide bomber in Mosul, Iraq. REUTERS/Goran Tomasevic

An Iraqi special forces soldier runs across a street during a battle with Islamic State militants in Mosul, Iraq. REUTERS/Goran Tomasevic

Iraqi special forces soldiers walk on a street during a battle with Islamic State militants in Mosul, Iraq. REUTERS/Goran Tomasevic

An Iraqi special forces soldier helps a family carry their child to cross from Islamic State controlled part of Mosul to Iraqi forces controlled part of Mosul, Iraq, March 4, 2017. REUTERS/Goran Tomasevic

An Iraqi special forces soldier checks men for explosive belts as they cross from Islamic State controlled part of Mosul to Iraqi forces controlled part of Mosul, Iraq, March 4, 2017. REUTERS/Goran Tomasevic

An Iraqi special forces soldier fires at a drone operated by Islamic State militants Islamic State militants in Mosul, Iraq, March 4, 2017. REUTERS/Goran Tomasevic

Algunas impresiones desde Donetsk

Alberto Sicilia / DONETSK

Fotografía: Max Avdeev

Fotografía: Max Avdeev

¿Cómo está Donetsk?

La ciudad está irreconocible desde la última vez que vine. El aeropuerto y los barrios al norte de la estación de tren están destrozados por los combates. La mayoría de las tiendas y negocios están cerrados, la Universidad está cerrada, no funciona ningún banco. Apenas hay tráfico. Aunque bajo mínimos, el transporte público dentro de la ciudad sigue funcionando.

Del grupo de amigos que tenía por aquí, muchos se han ido: unos a Kiev y otros a Rusia.

¿A quién apoya la gente de Donetsk?

La mayoría de la gente que sigue en Donetsk apoya a los prorrusos.

Yo en Donetsk tenía amigos que apoyaban a los prorrusos y amigos que apoyaban al Maidan. [Por cierto, eran y siguen siendo amigos entre ellos].

Todos los amigos que apoyaban la unidad de Ucrania se han ido de Donetsk. Entre los amigos que apoyaban a los prorrusos, algunos se han ido a Rostov (en Rusia) y otros siguen aquí.

Otra cosa importante que creo que se cuenta poco: la violencia ha creado, inevitablemente, dos bandos. Pero dentro de cada bando hay opiniones bastante diferentes.

Por ejemplo, entre la gente que sigue en Donetsk y con la que he hablado, hay algunos que quieren la unidad de Ucrania pero no reconocen al actual gobierno de Kiev, otros quieren que Donetsk se convierta en un estado independiente, otros quieren ser parte de Rusia como pasó en Crimea.

¿Se ha respetado el alto el fuego?

No. Han pasado cinco días desde el teórico “alto el fuego” y no han parado de escucharse explosiones y ruido de ametralladoras sin pausa.

¿Es verdad que hay rusos luchando?

Sí. En la ciudad de Donetsk hay muchos rusos que han venido a combatir.

De hecho, la pensión desde la que escribo este post está llena de chicos jóvenes rusos con su kalashnikov. “Venimos a defender a nuestros hermanos del Donbass”.

Así que voluntarios rusos seguro que hay.

¿Y soldados rusos?

Pues probablemente también. Yo no he visto batallones del ejército ruso como sí que vi en Crimea. [Aunque sin insignias, su disciplina, su forma de comportarse y el equipamiento que llevaban dejaba muy claro que eran soldados].

Toda la gente a la que he preguntado en Donetsk me dice que sí que hay soldados rusos. [Y en general, están contentos de que estén aquí].

La batalla por Debatsevo ha sido la más importante en esta fase del conflicto. ¿Por qué Debaltsevo era tan importante?

1) Debatsevo es uno de los nodos ferroviario más importantes del Este de Ucrania: de hecho, la ciudad se fundó en 1878 alrededor de la infraestructura ferroviaria.

2) Debaltsevo es también un importante cruce de carreteras. En esta localidad se cruzan la M04, que conecta Donetsk con Lugansk, con la M03 que, desde Rusia (Belgorod), atraviesa de norte a sur el Donbass y acaba en Rusia (Rostov).

Debaltsevo ha cambiado varias veces de manos durante el conflicto: fue tomada por los prorrusos en abril de 2014, conquistada por el ejercito ucraniano en julio de 2014 y ahora vuelve a control prorruso.

¿Cuántos soldados perdió Ucrania en Debaltsevo?

Este es un tema del que por ahora se ha hablado poco y creo que resultará clave en las próximas semanas: el gobierno de Poroshenko podría enfrentarse a una crisis grave.

El presidente de Ucrania ha tratado de vender la retirada de Debaltsevo como una victoria: dijo que su ejército se había retirado de la ciudad bajo orden suya y de manera organizada.

Pero todos los testimonios de los soldados que han salido desmienten esa afirmación.

Horas después de las palabras de Poroshenko, el mando del ejército ucraniano reconoció que en la retirada habrían muerto 14 soldados y habría 90 capturados y 82 desparecidos. Todos los testimonios indican que el número de bajas en las filas ucranianas podría ser mucho más alto.

De hecho, varios batallones ucranianos se están rebelando contra el Estado Mayor de Kiev. [Consideran que Poroshenko se ha rendido frente a Putin y que ha abandonado a sus soldados].

¿Y ahora qué va a pasar?

Yo creo que hay varios puntos a los que habrá que estar atentos:

1) Tras Debaltsevo, ¿van a continuar su avance los prorrusos? Mucha de la gente con la que he hablado por aquí dice que sin Mariupol (el puerto al sur en control del gobierno ucraniano), Donetsk no tiene ningún sentido.

2) Las autoridades prorrusas de Donetsk son populares por el asunto de la guerra, pero a nivel organizativo son una calamidad. [Y esto te lo dice la misma gente que les apoya por su valor luchando]. ¿Podrán mantener su popularidad cuando se detengan los combates? ¿Podrán organizar y recuperar la actividad económica de la región? Entre sus propios seguidores, hay muchas dudas a este respecto.

3) Poroshenko se encuentra en una posición muy delicada. Mucha gente que apoya a Kiev considera que se ha rendido y ha cedido “de facto” Donetsk y Lugansk. Varios batallones están formado un Estado Mayor paralelo. Atención a los movimientos de Yatseniuk y de Tymoshenko en las próximas semanas. Atención también a otros oligarcas: el sillón de Poroshenko tiene muchos pretendientes y todos van a jugar la carta de “tenemos un presidente demasiado débil”.

NOTA: Iré colocando todos los post que escriba desde el Este de Ucrania en este enlace.