La NASA propone un campo magnético gigante para que Marte sea habitable

Hoy Marte es un mundo árido y frío con una atmósfera muy delgada.

Pero sabemos que, helada bajo el subsuelo, existen grandes cantidades de agua: una atmósfera tan débil hace que el agua líquida no pueda resistir mucho tiempo en la superficie.

En el pasado, Marte presentaba una atmósfera gruesa que, gracias al efecto invernadero, le permitía tener un gran océano que cubría alrededor del 30% de su superficie.

¿Qué ocurrió para que Marte perdiese casi toda su atmósfera?

Hace unos 3.000 millones de años, Marte perdió su campo magnético. Ese campo magnético protegía su atmósfera. Una vez perdido el campo magnético, el viento solar arrasó la atmósfera.

Un grupo de científicos de la NASA ha propuesto la creación de un campo magnético artificial cerca de Marte, de manera que la atmósfera pueda volver a crecer de manera natural y el agua líquida sea estable en su superficie.

[En este link podéis leer la propuesta científica completa.]

Según las simulaciones realizadas, el resultado sería que la temperatura del Planeta Rojo alcaicería los 4 grados centígrados. Con esta temperatura se derretiría el casquete polar formado por CO2. Como el CO2 es un gas de infecto invernadero, el hielo atrapado en el subsuelo también comenzaría a derretirse. Una vez formada una atmósfera protectora y con agua líquida en la superficie, la habitabilidad de Marte estaría mucho más cerca.

Así trata el Gobierno de España a sus investigadores: Un ejemplo


soraya

Soraya Sáenz de Santamaría, Vicepresidenta del Gobierno, decía esto ayer durante la inauguración de la sede madrileña del Museo Nacional de Ciencia y Tecnología: “Para que España siga avanzando hay que apoyar la ciencia”

Para que os hagáis una idea de cómo está apoyando la Ciencia el Gobierno. Esta mañana, Amparo González, una amiga e investigadora del CSIC me contaba lo último que le ha sucedido. Por supuesto, esto no es más que un ejemplo de los centenares de casos similares a los que se están enfrentado nuestros científicos.

Le conceden una ayuda para que su centro colabore con investigadores de Princeton. Ella los invita. Los profesores de Princeton cambian sus clases y sus planes docentes en EEUU para poder venir. Y ocurre esto. Imaginad la cara y las ganas de colaborar con investigadores españoles que les quedó a los investigadores de Princeton. Imaginad a Amparo pidiéndoles disculpas porque la dirección del CSIC se negó a hacerlo.

Leed sus tuit de abajo a arriba:

otra

Poco podemos hacer para que el gobierno cambie su nefasta política científica. Pero es muy necesario que la gente entienda cómo el Gobierno está tratando a nuestros científicos. Y para comprenderlo, creo que nada resulta tan ilustrativo como un ejemplo.

Desde aquí, un abrazo enorme a todos los científicos que seguís en España. Sois verdaderos héroes. Y por supuesto, ni un solo reproche si decidís iros a otro lugar. ¿Cómo no vamos a entenderlo?

EN DIRECTO: Primer vuelo de la nave espacial Orión


orion A las 13 horas está previsto el lanzamiento de la nave espacial Orión, en su primer vuelo de prueba alrededor de la Tierra. Te contamos todos los detalles en directo. https://twitter.com/pmarsupia/status/540910191559344128 https://twitter.com/pmarsupia/status/540907451445694465 https://twitter.com/rrazo/status/540906753769349120 https://twitter.com/NASA/status/540905924698079232 https://twitter.com/pmarsupia/status/540905745307693056 https://twitter.com/pmarsupia/status/540905133874618368 https://twitter.com/pmarsupia/status/540904845834993664 https://twitter.com/___Kal___/status/540904383031308288 https://twitter.com/pmarsupia/status/540903716678033408 https://twitter.com/pmarsupia/status/540903211474100224 https://twitter.com/pmarsupia/status/540902189150273536 https://twitter.com/pmarsupia/status/540901737167855616 https://twitter.com/pmarsupia/status/540900666127179776 https://twitter.com/pmarsupia/status/540899083884695552 https://twitter.com/pmarsupia/status/540897705837752321 https://twitter.com/pmarsupia/status/540896503154614272 https://twitter.com/pmarsupia/status/540895135983489025 https://twitter.com/pmarsupia/status/540894290814439426 https://twitter.com/pmarsupia/status/540893436766085120 https://twitter.com/pmarsupia/status/540891786076778496 https://twitter.com/pmarsupia/status/540889258404626433 https://twitter.com/pmarsupia/status/540887420330586112 https://twitter.com/JotDownSpain/status/540885730080620544 https://twitter.com/pmarsupia/status/540883271362809856 https://twitter.com/pmarsupia/status/540882214398201856 https://twitter.com/pmarsupia/status/540881515320594432 https://twitter.com/pmarsupia/status/540880901316820994 https://twitter.com/pmarsupia/status/540877932835901440 https://twitter.com/pmarsupia/status/540876931823304706 https://twitter.com/pmarsupia/status/540874321594699776 https://twitter.com/pmarsupia/status/540872866884231168 https://twitter.com/pmarsupia/status/540869881387053056 https://twitter.com/goldstein2034/status/540866334037671936 https://twitter.com/pmarsupia/status/540865568799481857 https://twitter.com/pmarsupia/status/540864055251324928 https://twitter.com/pmarsupia/status/540863227736104960 https://twitter.com/pmarsupia/status/540861456104062976 https://twitter.com/pmarsupia/status/540858392961888256 https://twitter.com/pmarsupia/status/540852274999083009 https://twitter.com/pmarsupia/status/540851262007545856 https://twitter.com/pmarsupia/status/540850543112257537 https://twitter.com/pmarsupia/status/540849930995515395 https://twitter.com/pmarsupia/status/540846063830466560 https://twitter.com/pmarsupia/status/540845738033684480 https://twitter.com/pmarsupia/status/540845068681498624 https://twitter.com/pmarsupia/status/540842945952645121 https://twitter.com/pmarsupia/status/540842202503839744 https://twitter.com/pmarsupia/status/540841384841064450 https://twitter.com/pmarsupia/status/540840168555819008 https://twitter.com/pmarsupia/status/540839217128292352 https://twitter.com/pmarsupia/status/540838528343883777 https://twitter.com/pmarsupia/status/540837966986625024 https://twitter.com/pmarsupia/status/540837322917675009 https://twitter.com/pmarsupia/status/540933898268835840 https://twitter.com/pmarsupia/status/540931656853749761 https://twitter.com/pmarsupia/status/540500902453719040 https://twitter.com/pmarsupia/status/540499104267513856 https://twitter.com/pmarsupia/status/540497297642381312 https://twitter.com/pmarsupia/status/540495463297060864 https://twitter.com/pmarsupia/status/540493729480855554 https://twitter.com/pmarsupia/status/540488602330083328 https://twitter.com/pmarsupia/status/540492661418098688 https://twitter.com/pmarsupia/status/540489459809406977 https://twitter.com/pmarsupia/status/540487462951604225 https://twitter.com/pmarsupia/status/540486651219570688 https://twitter.com/pmarsupia/status/540484521922416640 https://twitter.com/pmarsupia/status/540483535786999808 https://twitter.com/pmarsupia/status/540480511958056961 https://twitter.com/pmarsupia/status/540479498018643968 https://twitter.com/pmarsupia/status/540478674299260929 https://twitter.com/pmarsupia/status/540477704668459008 https://twitter.com/pmarsupia/status/540476969344061440 https://twitter.com/pmarsupia/status/540475188144783360 https://twitter.com/pmarsupia/status/540474681003102208 https://twitter.com/pmarsupia/status/540472971148943360 https://twitter.com/pmarsupia/status/540471319444611072 https://twitter.com/pmarsupia/status/540470392176246784

El hombre que producía cerveza en su estómago


[caption id="attachment_7910" align="aligncenter" width="1280"]alcohol Crédito de la imagen: Vimeo[/caption] En noviembre de 2009 una mujer llega con su marido completamente borracho a las urgencias de un hospital en Texas. Los médicos le miden una tasa de alcohol de 3,7 g/l (más de 7 veces el límite legal para conducir en España). El hombre es admitido en observación para ser tratado de la grave intoxicación alcohólica. A la mañana siguiente, el tipo asegura que él no había probado ni gota de alcohol. Los médicos le mandan a casa convencidos de que el paciente es incapaz de reconocer su problema con la bebida. Meses después el caso llega a los oídos de la doctora Barbara Cordell, decana de Enfermería en Panola College, que propone un experimento. Cordell y sus colegas encierran al paciente durante 24 horas en una habitación del hospital. Las visitas están prohibidas, sólo recibe snacks para comer y se somete a controles de alcoholemia cada dos horas. Los médicos no pueden creerlo: en algunos momentos de esa tarde, su tasa de alcohol en sangre alcanza los 1,2 g/l. Tras varios estudios gastroentorológicos, Cordell y el doctor Justin McCarthy resuelven el misterio. El paciente fermentaba cerveza en su propio estómago. Sí, sí, estáis leyendo bien, el señor era una auténtica fábrica de cerveza con patas. ¿Y eso cómo puede ser? Cordell y McCarthy descubrieron que el paciente sufría de una infección de Saccharomyces Cerevisiae, el hongo que se utiliza para fermentar la cerveza. Este hongo convierte el almidón de los cereales en alcohol. Así, cada vez que nuestro héroe comía algo rico en almidón (un plato de espaguetis por ejemplo) se agarraba una borrachera de órdago. Los casos de “auto-fermetación” son extremadamente raros. Todos vosotros tenéis ese hongo en vuestro estómago (pues se utiliza también como levadura para el pan), pero las infecciones masivas que provocan fermentación han sido observadas en muy pocas ocasiones. Apenas existen una docena de casos publicados en toda literatura médica y aún no se ha realizado ningún ensayo clínico al respecto. El artículo de Cordell y McCarthy podéis encontrarlo en el International Journal of Clinical Medicine. Nota: No soy experto legal, pero me atrevo a pronosticar que la próxima vez que os paren en un control de alcoholemia no servirá como excusa un “Disculpe, señor aggggente, pero anoche me excedí con los espagueeeeetis”.

Como investigador, te necesito: invitación para un viernes noche


Open Letter for Science

Crédito de la fotografía: Amaya Moro-Martín

El pasado 14 de Junio miles de científicos caminamos hacia la sede de la Secretaría de Estado de Investigación. Cuando llegamos, la Guardia Civil nos cerró la verja. Literalmente. 

Carmen Vela nos hizo saber que estaba demasiada ocupada como para recibir a los representantes de la mayor concentración de investigadores en la historia de nuestro país.

Llevábamos también una copia de la Carta Abierta por La Ciencia que habían firmado 80.000 personas. Quedó pegada con celo en la verja del Ministerio.

Esta tarde de viernes 27 de septiembre los investigadores volvemos a salir a la calle. Si tienes un ratito, me encantaría que nos acompañases.

En este blog hemos escrito muchas veces sobre las cifras de los recortes en ciencia. Pero me gustaría que conocieses en persona las historias de las compañeras y compañeros que preparan las maletas porque no encuentran oportunidades en España.

Somos un colectivo demasiado pequeño y quizás a veces no hemos hecho el esfuerzo suficiente para comunicarnos con el resto de la sociedad. Para que florezca la ciencia en un país se necesitan investigadores, pero también ciudadanos comprometidos con ella. Creo que quienes nos dedicamos a este oficio lo olvidamos a menudo.

Quizás este no es el plan más sexy que te han propuesto para un viernes por la tarde, pero dadnos una oportunidad. Merece la pena que nos encontremos.

Nota: La marcha sale a las 19h del Jardín Botánico de Madrid (Plaza Murillo, junto al Museo del Prado). Para los que no podáis venir, os contaremos lo que ocurre por Twitter con el hashtag #PorLaCiencia27S

Las confesiones más divertidas de los científicos


(Crédito de la fotografía: North Carolina School of Science and Mathematics)

(Crédito de la fotografía: North Carolina School of Science and Mathematics)

Todas las encuestas afirman que los científicos somos uno de los colectivos mejor valorados por la población.

Esta percepción corre el riesgo de derrumbarse si leéis el resto de este post.

El pasado 8 de enero, un investigador en neurociencia llamado Leigh, lanzó en Twitter el hashtag #overlyhonestmethods (algo así como “métodos científicos demasiado honestos”). A partir de ahí, comenzaron a llover las confesiones de muchos otros investigadores. El asunto tuvo tanta repercusión en el mundo académico que hasta la revista científica PLOS publicó una larga reflexión al respecto.

Nota para los lectores que no se dedican a la investigación: Las siguientes confesiones NO son reales. Seguid confiando en los científicos.

Nota para los investigadores: Las siguientes confesiones Sí QUE PODRÍAN ser reales. Y nosotros lo sabemos… 😉

*****

“Para este experimento, en lugar de ratas, utilizamos a estudiantes de nuestra universidad. Las ratas son demasiado caras y se les acaba cogiendo cariño.”
(Overly Honest Method, ‏@OverlyHonestly)

*****

“No sabemos exáctamente cómo se lograron estos resultados. El investigador que hizo todo el trabajo ahora se gana la vida como panadero.”
(Atif Kukaswadia, @MrEpid)

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“Los experimentos se repitieron una sóla vez porque el jefe estaba en una conferencia y, para ser sinceros, esa semana no trabajó ni perri.”
(Paul Coxon, @paulcoxon)

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“Disculpe, pero no puedo adjuntar los datos originales del experimento, porque ya no recuerdo qué coño significan los nombres de mis archivos de Excel.”
(Morgan Edwards, @mangoedwards)

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“Para nuestro estudio de biología marina, no pudimos analizar tantas ostras como almejas porque alguien descubrió nuestras muestras y se las comió.”
(Amy Freitag, @bgrassbluecrab)

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“Para este experimento decidimos utilizar la técnica “Y” porque es la más novedosa, potente y refinada. Bueno, también porque es la única que sabemos utilizar.”
(biochem belle, @biochembelle)

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“La máxima temperatura que utilizamos en nuestro experimento fue de 150ºC. A partir de ahí, el microscopio empezó a echar humo por todos lados.”
(Thomas Stucky, ‏@Stucky101)

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“Por alguna extraña razón, los lugares donde debemos recoger nuestras muestras geológicas coinciden exactamente con la localización de 4 resorts vacacionales del Caribe.”
(Overly Honest Method ‏@OverlyHonestly)

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“Nuestros resultados experimentales coinciden con la teoría. Pero sólo los jueves.”
(Tharindi H, @tharindi_h)

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“Las muestras experimentales fueron incubadas durante más de 48 horas porque las puse el viernes y me niego a trabajar el fin de semana.”
(Alex Chase, @aechase)

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“Las muestras fueron cuidadosamente preparadas en una habitación estéril, después de quitar toda la mierda que había detrás de las máquinas.”
(Knut Behrends, @sudo_f)

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“Las reacciones químicas se realizaron a la temperatura del laboratorio. Es decir, JODIDAMENTE FRÍO!!!”
(Rebecca Weinberg, @sciliz)

Una razón para el optimismo

Fotografía: científicos del CERN (AFP)

Después de investigar 7 años en el extranjero, volví a Madrid hace hoy 10 meses. Una de las sorpresas más hermosas del regreso fue descubrir el talento de muchos alumnos de la facultad en la que enseño. De hecho, la doble titulación en física y matemáticas es ahora la carrera con la nota de corte más alta en toda la universidad.

Habrá ni-nis y habrá vagos, pero también hay muchos jóvenes comprometidos y trabajadores. Tengo la suerte de encontrármelos cada día.

He dedicado muchas entradas de este blog a denunciar el lamentable estado de la ciencia en nuestro país y el desprecio de los dirigentes políticos hacia los investigadores. Por una vez, quiero ofreceros un motivo para el optimismo.

Ayer se presentaron los resultados de la “Encuesta de Percepción Social sobre la Ciencia”. Este estudio concluye que el interés por la ciencia se ha disparado entre los jóvenes y que los dos grupos profesionales mejor valorados por la población son médicos y científicos.

Sé que muchos de los lectores de este blog sois, precisamente, esos chicos y chicas que sueñan con dedicar su vida profesional a la investigación. A veces, tengo miedo de que lo que escribo os desanime a perseguir ese anhelo.

No puedo engañaros: lo vais a tener muy difícil en este país. Pero aquí o en el extranjero, no permitáis que nadie apague vuestra pasión.

Desde este rincón de internet seguiremos luchando para que la ciencia ocupe un lugar más relevante en la discusión política. Hoy, permitidme daros las gracias y recordaros que vosotros sois (quizás la única) razón para mi optimismo.


Las paradojas de la Física Cuántica: el premio Nobel en 6 claves

Crédito de la ilustración: Nobel Prize Committee

El francés Serge Haroche y el estadounidense David Wineland, dos genios de la óptica cuántica, acaban de ser galardonados con el Premio Nobel de Física 2012.

Oye, ¿qué es eso de la “óptica cuántica”?

La “mecánica cuántica” es la teoría que explica cómo funciona la realidad a escalas muy, muy pequeñas.

La belleza de la mecánica cuántica es que predice efectos que desafían nuestra intuición (por ejemplo, la famosa “paradoja del gato de Schröedinger”). Niels Bohr, uno de los padres de la teoría, decía que “aquel que no se extrañe cuando le expliquen la mecánica cuántica, es que no ha comprendido nada”.

La “óptica cuántica” es la aplicación de la mecánica cuántica al estudio de la luz y sus interacciones con la materia.

Vale, ¿me puedes explicar algo más?

Igual que la materia está formada por átomos, la luz está formada por unas partículas diminutas llamadas fotones.

El problema para los físicos es que resulta casi imposible aislar un sólo átomo o un sólo fotón. Haroche y Wineland han desarrollado técnicas para superar esta dificultad.

Gracias a sus investigaciones, hemos podido observar muchas de las paradojas predichas por la mecánica cuántica.

¿Cuáles son esas paradojas?

Quizás la más famosa es la conocida como “paradoja del gato de Schröedinger”. Imagina que metemos un gato y material radiactivo dentro de una caja. Si el material radiactivo decae, el gato se muere. Si el material radiactivo no decae, el gato sigue vivo.

La mecánica cuántica nos explica que los átomos del material radiactivo pueden, a la vez, haber decaído y no haber decaído. Es decir, el gato puede estar vivo y muerto a la vez. Cuando abrimos la caja, otro principio de la mecánica cuántica establece que el sistema tiene que elegir uno de los dos estados.

¿Suena raro, verdad? Pues los experimentos de Haroche y Wineland demuestran que así de caprichosa es la realidad en la que vivimos.

¿Algún español ha hecho descubrimientos importantes en óptica cuántica?

¡Sí!

Ignacio Cirac es una de las referencias mundiales en este campo. En el año 2010, compartió la prestigiosa Medalla Franklin con Wineland, uno de los galardonados hoy con el Nobel.

Ignacio trabaja en Munich, dirigiendo el “Instituto Max Planck de Óptica Cuántica”.

¿La mecánica cuántica tiene alguna aplicación?

Si no hubiésemos descubierto la mecánica cuántica no tendríamos ordenadores, ni telecomunicaciones modernas, ni radioterapia.

La pantalla que tenéis frente a vuestros ojos funciona porque se están produciendo millones de transiciones electrónicas por segundo que se explican con los principios de la mecánica cuántica.


Goleada en premios Nobel: Cambridge 77 – España 2

John Gurdon, premio Nobel de Medicina 2012 (Fotografía: Cambridge University)

El británico John Gurdon y el japonés Shinya Yamanaka fueron galardonados ayer con el premio Nobel de Medicina 2012. Estos dos investigadores demostraron que cualquier célula madura puede ser convertida en una célula madre, lo que abrió un nuevo campo científico conocido como “medicina regenerativa”. Miles de médicos en todo el mundo desarrollan tratamientos basados en sus descubrimientos.

Este Nobel es el número 77 en física, química o medicina para un investigador de la Universidad de Cambridge. España lleva 2.

Háblame de la Marca España, Mariano.

Sólo en la última década, investigadores de Cambridge han sido galardonados con el Nobel de Medicina en 2012, 2010, 2009, 2008 y 2007. Nuestros únicos premios Nobel científicos fueron Ramón y Cajal en 1906 y Severo Ochoa en 1959. Además, este último desarrolló casi toda su carrera en los EEUU y cuando ganó el Nobel ya poseía la doble nacionalidad.

Carmen Vela, la Secretaria de Estado de Investigación afirmó hace unos meses que “en España sobran científicos”. José Ignacio Wert, Ministro de Educación tampoco considera negativa la fuga de cerebros españoles.

El Cambridge United F.C. juega en la quinta división inglesa. Nosotros, en la quinta división científica. Larga vida a la Marca España.


Magia y mentiras en los Presupuestos para investigación

Cristobal Montoro, Prestidigitador I de España (Fotografía EFE).

Dice el código de los magos que nunca debe explicarse un truco. Esta regla admite sin embargo una excepción: puedes desvelar un truco siempre y cuando propongas algo que lo mejore.

En ese espíritu constructivo, hoy vamos a explicar y sugerir la ampliación de una genial artimaña de nuestro querido ministro de Hacienda. El truco lleva por título “El-Montoro-del-Almendruco” y consiste en recortar los fondos de investigación sin parecer que lo haces. 

Antes de nada, tengo que poneros en antecedentes. Desde el año 2010 (con gobierno socialista) la ciencia española ha sufrido profundos recortes. A pesar de las innumerables declaraciones de nuestros políticos sobre la necesidad de cambiar el modelo productivo y pasar del “ladrillo al conocimiento”, la disminución de los fondos para I+D alcanza ya el 37%.

Por eso, el Proyecto de Presupuestos para 2013 presentado hace unos días por el Gobierno resultó una gran sorpresa. La partida dedicada a la investigación civil apenas se recortaba: de 5.633 para 2012 pasaba a 5.562 millones para 2013. Una disminución mínima si la comparamos con otras áreas de los Presupuestos.

¿Por fin los gobernantes apostaban por la ciencia?

Eso parecía, pero nadie contaba con la astucia del Ministro prestidigitador.

Los fondos para la investigación siempre se han presupuestado en dos grandes capítulos: “subvenciones” y “créditos”. Las subvenciones consisten en ayudas directas, mientras que los créditos se extienden a organismos públicos o empresas que disponen de fuentes de ingresos para devolverlos en el futuro.

Existe otra importante diferencia práctica entre subvenciones y créditos: mientras las primeras se ejecutan casi en su totalidad, gran parte del dinero presupuestado para créditos nunca se gasta y se devuelve al Tesoro.

¿Adivináis el “Montoro-del-Almendruco” que se esconde en los Presupuestos de 2013? Aumenta la partida de créditos (que el Ministro sabe que no se gastará) y reduce las subvenciones. Como señalan nuestros compañeros de Materia, el recorte en subvenciones es mayor que todo el programa que financia la investigación básica en nuestro país.

A cambio de desvelar el truco, tenemos que proponer algo que lo mejore. Nuestra sugerencia a Montoro para los Presupuestos de 2014 es que incluyan una partida de 100 mil millones de trillones de euros para la nueva Agencia Espacial de Albacete (AEdA). El objetivo de la AEdA será poner un manchego en cada planeta del Universo antes de la medianoche del 31 de Diciembre de 2014.

¿Y si resulta que los límites de la velocidad de viaje impuestos por la Relatividad hacen imposible la tarea? Pues no nos gastamos el dinero, pero por presupuestarlo que no quede. Menudas risas íbamos a echarnos hasta que el Pentágono descubriese cómo funciona un “Montoro-del-Almendruco”.