Hablamos demasiado de Putin. ¿Qué quiere la gente de Donetsk?

Alberto Sicilia / DONETSK y SLAVYANSK

Donetsk el 16 de febrero durante las pocas horas de tranquilidad que hubo tras semanas de bombardeos (Fotografía: A.S.)

Donetsk el 16 de febrero durante las pocas horas de tranquilidad que hubo tras semanas de bombardeos (Fotografía: A.S.)

“En un minuto viene mi amigo Dima. Él es muy pro-Kiev, así que a partir de ahora mejor no hablamos de política”, dice con una sonrisa Viktor.

“Ten cuidado con Viktor, quiere ser más ruso que Putin”, suelta entre carcajadas Dima nada más llegar. Ambos se funden en un abrazo.

Dima y Viktor rondan la cuarentena, son amigos desde el colegio y viven en Slavyansk, la localidad al norte de Donetsk que durante la primavera se convirtió en la capital del alzamiento prorruso.

A dos manzanas de la cafetería donde estamos se encontraba el cuartel general de las “Milicias Populares del Donbass” dirigidas por el “Comandante Strelkov” [Igor Girkin]. Slavyansk estuvo en control de los prorrusos hasta principios de julio, cuando fue retomada por el ejército ucraniano. Strelkov y sus hombres se retiraron a Donetsk.

Dima se fue a Odessa cuando los prorrusos controlaban Slavyansk. Viktor se quedó aquí y participó en la creación de nuevos órganos de administración civil. “Fui muy feliz aquellas semanas”, recuerda. “La ciudad estaba llena de banderas de Rusia, el país al que el Donbass pertenece”.

En el conflicto del Este de Ucrania, casi siempre ponemos el foco sobre Putin o sobre Occidente. Y es evidente que las influencias externas son muy importantes en lo que está sucediendo.

Pero creo que se olvida a menudo la cuestión más importante: ¿qué dice la gente que vive en el Donbass? ¿Se sienten ucranianos? ¿Se sienten rusos? ¿Qué futuro quieren para su región?

Yo no tengo una respuesta definitiva a estas preguntas. Lo que puedo contaros son algunas conclusiones después de hablar con bastantes personas en esta zona que he visitado durante el último año.

1) Hay mucha gente en Donetsk que se siente rusa

Entre las personas mayores de 40 años en Donetsk, es casi imposible encontrar a alguien que no tenga padres o familiares en Rusia.

“Nos obligan a una elección imposible: o Kiev o Moscú. ¡Es absurdo! Mi madre era una profesora que nació en Kiev. Mi padre un soldado que nació en Vladivostok. Se conocieron en Donetsk, donde nací yo. Que exista una frontera entre Ucrania y Rusia no tiene ningún sentido”, explica Viktor.

La mayoría de las personas que conocí en Donetsk antes de la guerra viven ahora como refugiados… en Rusia. Evidentemente, ellos no consideran la intervención rusa en el conflicto como “una agresión” sino “la defensa a su gente”.

2) La gente pro-Kiev de Donetsk está sufriendo persecución política por sus ideas.

Todas las personas pro-Kiev que conocía en Donetsk han huido. Algunos tras recibir una paliza por intentar organizar una manifestación en la ciudad. Un profesor de la Universidad que conocía fue arrestado y no se sabe nada de él desde hace meses.

En el edificio de la Administración de la República de Donetsk hay varios carteles con las fotos, los teléfonos y la dirección de jóvenes activistas pro-Kiev con el texto “Traidores a la patria. Eliminación inmediata”.

3) La gente prorrusa en la zona del Donbass controlada por Kiev está sufriendo persecución política por sus ideas.

Pasé varias semanas en Slavyansk cuando estaba controlada por los prorrusos. Conocí a mucha gente que quería la independencia del Donbass o la anexión a Rusia.

Excepto Viktor, no he conseguido que ninguno de ellos hable ahora de política. “Lo siento, Alberto. Tengo miedo a perder mi trabajo como les ha ocurrido a otros colegas. Este es un lugar pequeño y todos saben que yo trabajé para la administración prorrusa. Ahora tengo que pasar lo más desapercibido posible”, me decía uno de ellos.

4) No se trata de un “conflicto étnico”. Hay muchas familias divididas.

Me sorprende la cantidad de artículos en los que leo “conflicto entre los rusos étnicos y los ucranianos étnicos”. No conozco a nadie en Donetsk que haga esa distinción.

De hecho, hay muchas familias divididas por el conflicto. Uno de los momentos más tristes que he vivido en Slavyansk ha sido ver cómo uno de mis mejores amigos y su hermano acababan a puñetazos una discusión de sobremesa. Delante de sus padres, sus mujeres y sus hijos.

5) Hay mucha gente que “pasa” de la política y lo único que quiere es una vida normal.

“¿Ser parte de Ucrania? Bien. ¿Ser parte de Rusia? Bien. ¿Ser un país independiente? Bien. Lo que sea, pero que deje de morir gente. Lo que sea por volver a tener trabajo y ver crecer a mis críos en mi ciudad”, me decía Sacha, uno de los pocos comerciantes que mantienen abierto su puesto en el Mercado Central de Donetsk.

En conclusión, me parece que a menudo ponemos el foco sobre los factores externos del conflicto: qué dicen y qué intereses tienen Putin, Obama o Merkel. Está claro que es un asunto esencial en este conflicto, pero creo que nos olvidamos de los más importante: ¿qué dice y qué quiere la gente del Donbass?

NOTA: Iré colocando todos los post que escriba desde el Este de Ucrania en este enlace.


Algunas impresiones desde Donetsk

Alberto Sicilia / DONETSK

Fotografía: Max Avdeev

Fotografía: Max Avdeev

¿Cómo está Donetsk?

La ciudad está irreconocible desde la última vez que vine. El aeropuerto y los barrios al norte de la estación de tren están destrozados por los combates. La mayoría de las tiendas y negocios están cerrados, la Universidad está cerrada, no funciona ningún banco. Apenas hay tráfico. Aunque bajo mínimos, el transporte público dentro de la ciudad sigue funcionando.

Del grupo de amigos que tenía por aquí, muchos se han ido: unos a Kiev y otros a Rusia.

¿A quién apoya la gente de Donetsk?

La mayoría de la gente que sigue en Donetsk apoya a los prorrusos.

Yo en Donetsk tenía amigos que apoyaban a los prorrusos y amigos que apoyaban al Maidan. [Por cierto, eran y siguen siendo amigos entre ellos].

Todos los amigos que apoyaban la unidad de Ucrania se han ido de Donetsk. Entre los amigos que apoyaban a los prorrusos, algunos se han ido a Rostov (en Rusia) y otros siguen aquí.

Otra cosa importante que creo que se cuenta poco: la violencia ha creado, inevitablemente, dos bandos. Pero dentro de cada bando hay opiniones bastante diferentes.

Por ejemplo, entre la gente que sigue en Donetsk y con la que he hablado, hay algunos que quieren la unidad de Ucrania pero no reconocen al actual gobierno de Kiev, otros quieren que Donetsk se convierta en un estado independiente, otros quieren ser parte de Rusia como pasó en Crimea.

¿Se ha respetado el alto el fuego?

No. Han pasado cinco días desde el teórico “alto el fuego” y no han parado de escucharse explosiones y ruido de ametralladoras sin pausa.

¿Es verdad que hay rusos luchando?

Sí. En la ciudad de Donetsk hay muchos rusos que han venido a combatir.

De hecho, la pensión desde la que escribo este post está llena de chicos jóvenes rusos con su kalashnikov. “Venimos a defender a nuestros hermanos del Donbass”.

Así que voluntarios rusos seguro que hay.

¿Y soldados rusos?

Pues probablemente también. Yo no he visto batallones del ejército ruso como sí que vi en Crimea. [Aunque sin insignias, su disciplina, su forma de comportarse y el equipamiento que llevaban dejaba muy claro que eran soldados].

Toda la gente a la que he preguntado en Donetsk me dice que sí que hay soldados rusos. [Y en general, están contentos de que estén aquí].

La batalla por Debatsevo ha sido la más importante en esta fase del conflicto. ¿Por qué Debaltsevo era tan importante?

1) Debatsevo es uno de los nodos ferroviario más importantes del Este de Ucrania: de hecho, la ciudad se fundó en 1878 alrededor de la infraestructura ferroviaria.

2) Debaltsevo es también un importante cruce de carreteras. En esta localidad se cruzan la M04, que conecta Donetsk con Lugansk, con la M03 que, desde Rusia (Belgorod), atraviesa de norte a sur el Donbass y acaba en Rusia (Rostov).

Debaltsevo ha cambiado varias veces de manos durante el conflicto: fue tomada por los prorrusos en abril de 2014, conquistada por el ejercito ucraniano en julio de 2014 y ahora vuelve a control prorruso.

¿Cuántos soldados perdió Ucrania en Debaltsevo?

Este es un tema del que por ahora se ha hablado poco y creo que resultará clave en las próximas semanas: el gobierno de Poroshenko podría enfrentarse a una crisis grave.

El presidente de Ucrania ha tratado de vender la retirada de Debaltsevo como una victoria: dijo que su ejército se había retirado de la ciudad bajo orden suya y de manera organizada.

Pero todos los testimonios de los soldados que han salido desmienten esa afirmación.

Horas después de las palabras de Poroshenko, el mando del ejército ucraniano reconoció que en la retirada habrían muerto 14 soldados y habría 90 capturados y 82 desparecidos. Todos los testimonios indican que el número de bajas en las filas ucranianas podría ser mucho más alto.

De hecho, varios batallones ucranianos se están rebelando contra el Estado Mayor de Kiev. [Consideran que Poroshenko se ha rendido frente a Putin y que ha abandonado a sus soldados].

¿Y ahora qué va a pasar?

Yo creo que hay varios puntos a los que habrá que estar atentos:

1) Tras Debaltsevo, ¿van a continuar su avance los prorrusos? Mucha de la gente con la que he hablado por aquí dice que sin Mariupol (el puerto al sur en control del gobierno ucraniano), Donetsk no tiene ningún sentido.

2) Las autoridades prorrusas de Donetsk son populares por el asunto de la guerra, pero a nivel organizativo son una calamidad. [Y esto te lo dice la misma gente que les apoya por su valor luchando]. ¿Podrán mantener su popularidad cuando se detengan los combates? ¿Podrán organizar y recuperar la actividad económica de la región? Entre sus propios seguidores, hay muchas dudas a este respecto.

3) Poroshenko se encuentra en una posición muy delicada. Mucha gente que apoya a Kiev considera que se ha rendido y ha cedido “de facto” Donetsk y Lugansk. Varios batallones están formado un Estado Mayor paralelo. Atención a los movimientos de Yatseniuk y de Tymoshenko en las próximas semanas. Atención también a otros oligarcas: el sillón de Poroshenko tiene muchos pretendientes y todos van a jugar la carta de “tenemos un presidente demasiado débil”.

NOTA: Iré colocando todos los post que escriba desde el Este de Ucrania en este enlace.


¿Cuáles son los 13 puntos en el acuerdo de paz de Ucrania?

Alberto Sicilia / KIEV

MAPA: Línea de combate durante los acuerdos de Minsk I (19 de septiembre) y Misk II (hoy)

Líneas de combate durante los acuerdos de Minsk I (19 de septiembre) y Misk II (hoy). Crédito de la imagen: BBC

1.- Cese del fuego a partir de las 00:00 del 15 de febrero. (La medianoche del sábado al domingo).

2.- Creación de 3 franjas libres de armamento pesado a cada lado de la línea de combate:

  • 50km. de ancho para artillería de calibre superior a 100 mm.
  • 70km. de ancho para sistemas de cohetes múltiples
  • 140 km. de ancho para sistemas Tornado-S, Uragan, Smersh, Tochka y Tochka-U

La retirada de armas en estas franjas debería comenzar el segundo día tras el alto el fuego y completarse antes de 14 días.

3.- La OSCE será el organismo encargado de verificar que se cumple la retirada del armamento.

4.- Antes de un mes después de la retirada de armas, el Parlamento de Ucrania deberá reconocer una “zona de autonomía especial” en Donetsk y Lugansk.

5.- Amnistía para los combatientes en el conflicto.

6.- Intercambio de prisioneros en formato “todos por todos”.

7.- Asegurar acceso seguro a la asistencia humanitaria.

8.- Restablecer el pago de impuestos y también de salarios y pensiones en Donetsk y Lugansk bajo la ley ucraniana.

9.- Ucrania volverá a controlar su frontera con Rusia a finales del 2015 siempre que se hayan celebrado elecciones locales en Donetsk y Luhansk y se cumpla el punto 11.

10.- Retirada de todos los combatientes extranjeros. Desarmamento total de todos los grupos ilegales.

11.- Reforma constitucional en Ucrania. La nueva constitución debería entrar en vigor antes de finales de 2015 y consagrar la “descentralización del estado” como un elemento esencial del estado. También debería contemplar una “autonomía especial” para las regiones de Donetsk y Lugansk.

12.- Las elecciones locales en Donetsk y Lugansk serán supervisadas por la OSCE.

13.- Formación de grupos de trabajo en el Grupo Trilateral de Contacto [Ucrania, Rusia y OSCE] para asegurar el cumplimento del acuerdo.

NOTA: Iré colocando todos los post que escriba desde Ucrania en este enlace.


Los pro-Rusia se levantan en armas frente a Kiev

Alberto Sicilia / Donetsk

En este link puedes consultar nuestro “Especial sobre el Conflicto en Ucrania”

militante

Militante pro-Rusia frente a la comisaría de Slovyansk. (Foto: Alberto Sicilia)

La crisis en Ucrania entra en la fase más delicada: los militantes pro-Rusia se han levantado en armas contra Kiev y han tomado comisarías y edificios oficiales en varias ciudades del este.

Hace unas horas (a las 8 de la mañana del lunes) ha expirado el ultimátum de Kiev para que entregasen las armas y abandonasen los edificios, pero la situación no ha cambiado.

Este fin de semana visité Slovyansk, una ciudad de cien mil habitantes al norte de Donetsk. Tras la toma de la comisaría y el ayuntamiento, miles de ciudadanos levantaban barricadas frente a la inminente respuesta de Kiev. Allí se escuchaban gritos a favor de un referéndum de anexión a Rusia como el que se celebró en Crimea.

Hasta el sábado por la mañana los pro-Rusia sólo controlaban un edificio en Donetsk y otro en Lugansk. Hoy controlan ya pueblos enteros en el este de Ucrania. Según mis cuentas, el conflicto se ha extendido a 11 ciudades: Donetsk, Jarkov, Lugansk, Zaporozhia, Enakievo, Artemovsk, Odessa, Kramatorsk, Slovyansk, Mariupol, Makiivka y Khartsyzsk.

Uno de los grandes problemas a los que se enfrenta Kiev es que gran parte de la policía y el ejército en esta zona se siente más cercano a los pro-Rusia que al gobierno. Este fin de semana los policías de Donetsk salían a la puerta de la comisaría para anunciar que ellos están “de parte del pueblo”.

Los manifestantes pro-Ucrania también han salido a las calles en las ciudades de este. Resulta muy difícil juzgar la proporción exacta entre ciudadanos pro-Rusia y pro-Ucrania. Lo que sí está claro es que, en las últimas elecciones presidenciales, la región de Donetsk votó mayoritariamente por Yanoukovich, el presidente ahora refugiado en Rusia.

mapa

Crédito de la imagen: Wikimedia Commons

Se habla mucho del pulso entre Putin y Occidente. En mi opinión, se olvida a menudo que aquí existe una fractura muy importante entre la población.

Lo más grave es que muchos pro-Ucrania no quieren admitir que tienen vecinos pro-Rusia y muchos pro-Rusia no quieren admitir que hay conciudadanos pro-Ucrania.

“Los otros no existen”. Una receta cojonuda para una guerra civil.

NOTA: Sigo por el este de Ucrania y voy subiendo a Twitter lo que veo por aquí.

¿Qué está ocurriendo en el este de Ucrania?

Alberto Sicilia / Donetsk

NOTA: Antes de leer este post, creo que es útil echarle un vistazo a este otro: “Mapas y Gráficos para comprender la crisis en Ucrania”

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Edificio del gobierno ocupado por los manifestantes pro-rusos en Donetsk. (Foto: Alberto Sicilia)

Desde el domingo pasado, manifestantes pro-rusos han tomado edificios del gobierno en Donetsk, Jarkóv y Lugansk, las principales ciudades del este de Ucrania.

La policía de Kiev consiguió desalojar a los manifestantes de Jarkóv, pero en Donetsk los manifestantes han proclamando una “república independiente” y en Lugansk siguen en control de la sede de la Agencia de Seguridad Ucraniana.

¿Qué piden los manifestantes?

Un referéndum para decidir el futuro de la región.

Los manifestantes no han detallado qué se votaría exactamente pero, según lo que escuchamos por aquí, estas podrían ser alguna de las opciones:

1) Federalización de Ucrania para que cada región elija a su gobierno. Hasta ahora Kiev elige a los gobernadores de las regiones.

2) Independencia del este de Ucrania.

3) Anexión a Rusia.

¿Podría suceder algo similar a lo que ocurrió en Crimea?

Parece difícil, pues hay importantes diferencias entre Crimea y el este de Ucrania:

1) El referéndum de Crimea se celebró cuando la península ya estaba bajo control militar ruso. Resulta difícil imaginar que Putin dé la orden de “meter tanques en el continente”.

2) En Crimea la mayoría de la población era de origen ruso. En el este de Ucrania la población está mucho más dividida entre rusos y ucranianos. Mirad por ejemplo estos datos del último censo en la Región de Jarkóv. El ruso es la primera lengua en las ciudades, pero en las zonas rurales se utiliza más el ucraniano.

jarkov

3) Crimea tenía un importante estatus estratégico y simbólico, pero era poco relevante en términos económicos. El este de Ucrania es, al contrario, el corazón industrial y financiero del país. En Crimea, Kiev sabía que no podía enfrentarse militarmente a Rusia, pero en el este se juega la existencia misma del país.

Si no hay anexión “estilo Crimea”, entonces, ¿qué va a pasar?

En mi opinión, lo más probable ahora mismo es que Rusia y EEUU negocien un acuerdo sobre Ucrania. Ese acuerdo podría declarar la federalización de Ucrania, de manera que Rusia tenga -a través de los gobernadores regionales- el “control efectivo” sobre el sur y el este y Occidente lo tenga sobre Kiev y las regiones del oeste.

¿Lo que está ocurriendo es sólo un conflicto entre Rusia y Occidente?

En parte es un conflicto Rusia-Occidente, pero se superpone además a otros dos conflictos:

1) Un conflicto civil entre ciudadanos que se consideran rusos y ciudadanos que se consideran ucranianos.

2) Un conflicto entre oligarcas por el control del país. Por ejemplo, aquí en Donetsk, Rinat Ajmetov lo controla todo: las industrias, el fútbol y la policía. Si los edificios siguen ocupados es porque a Ajmetov le interesa echarle un pulso a Kiev por el control de la región. A Ajmetov, como buen oligarca, se la suda lo pro-Rusia, lo pro-Europa o lo pro-Teruel. Lo que quiere es mantener su poder en Donetsk.

En este link puedes consultar nuestro “Especial sobre el Conflicto en Ucrania”

NOTA: Sigo por Ucrania y voy subiendo a Twitter lo que veo por aquí.

El sentimiento ruso renace en el este de Ucrania: 5 claves

Alberto Sicilia / Donetsk

NOTA: Antes de leer este post, creo que es útil echarle un vistazo a este otro: “Mapas y Gráficos para comprender la crisis en Ucrania”

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Plaza Lenin de Donetsk durante el último fin de semana. (Fotografía: Alberto Sicilia)

Durante el último fin de semana, miles de personas han salido a las calles de Donetsk para pedir un referéndum de anexión a Rusia similar al que se celebró en Crimea.

¿Por qué tanta gente en el este quiere integrarse a Rusia?

Antes de responder, permitidme contaros una anécdota que me ayudó a comprender:

En las concentraciones de la Plaza Lenin de Donetsk me encontré con una mezcla de banderas que me parecía contradictoria: había banderas del Imperio Ruso, había banderas de la Unión Soviética y había banderas de la actual Federación Rusa.

¿Cómo podía ser esto? ¿Qué significaba? La Unión Soviética no tiene nada que ver con el Imperio de los zares y la actual Federación Rusa tampoco tiene nada que ver con la Unión Soviética. Decidí preguntar por el asunto a varios manifestantes y todos me respondieron lo mismo:

“En efecto, son tres periodos históricos que nada tienen que ver uno con otro, pero son tres periodos históricos del mismo pueblo: el pueblo ruso. Y nosotros nos sentimos parte del ese pueblo”.

Más allá de argumentos económicos (que también los hay y los explico enseguida), la clave principal para entender lo que ocurre en el este es identitaria:

“Hemos pasado 23 años en un país que no es el nuestro. Nos sentimos emocionalmente mucho más cerca de quienes viven en Moscú o San Petersburgo de quienes viven en Kiev o Lviv”.

¿Cómo puede ser que digan que Ucrania no es su país?

Las fronteras actuales de Ucrania son históricamente muy modernas: corresponden a las fronteras de la República Socialista Soviética de Ucrania.

Pero en tiempos soviéticos, las fronteras de las Repúblicas significaban bastante poco: el país era la URSS.

Antes decías que también había argumentos económicos, ¿cuáles son?

La llamada región de Donbass (que comprende los Oblast de Donetsk y Luhansk) es el corazón industrial del país. Aquí están las minas de carbón, la industria del acero y gran parte de las instituciones financieras del país. Donbass es una especie de “Ruhr” ucraniano. Los sueldos aquí son bastante más altos que en el oeste.

donbass

Crédito de la imagen: Wikimedia Commons

Entre los manifestantes encontré dos argumentos económicos para justificar la integración en Rusia:

1) Que Donetsk contribuye desproporcionadamente al resto de Ucrania. “Las regiones del oeste se aprovechan económicamente de nosotros”.

2) Que la integración en la Unión Europea significaría el cierre de muchas minas y muchas fábricas. (Por no ser competitivas frente a la industria alemana y por la estricta regulación medioambiental de la UE).

Los manifestantes que piden en Donetsk la integración en Rusia, ¿representan a la mayoría?

Me hice la misma pregunta hace dos meses cuando estaba en la plaza de Kiev. ¿Los que han salido a la calle representan a la mayoría de los ciudadanos que viven en esta zona? ¿Qué pasará cuando toque votar en las próximas elecciones?

No supe responder en Kiev y tampoco sé responder sobre Donetsk.

En todo caso, creo que hay dos elementos muy a tener en cuenta en el caso de Donetsk:

1) La brecha generacional. La inmensa mayoría de la gente que encontré en las manifestaciones pro-Rusia tenían más de 40 años. Y todos los pro-Europa a los que entrevisté era gente muy joven.

2) La brecha urbana-rural. La mayoría de la población en las ciudades de Donbass es étnicamente rusa, pero muchos pueblos de alrededor son mayoritariamente ucranianos.

¿Se celebrará en Donetsk un referéndum de anexión a Rusia como el de Crimea?

Por ahora me parece muy difícil.

En el caso de Crimea estaba claro que la mayoría de la población quería integrarse en Rusia, pero sin la intervención militar del Kremlin el referéndum no se hubise celebrado porque Kiev no lo hubiese permitido.

En Donetsk, aunque puede que la mayoría sea rusa, la población está mucho más dividida que en Crimea entre rusos y ucranianos. Y parece más dificil que Putin tome la decisión de “meter tanques en el continente”.

Pero bueno, en Ucrania han ocurrido tantas cosas imposibles de imaginar hace sólo 3 meses, que cualquiera hace previsiones del futuro.

En este link puedes consultar nuestro “Especial sobre el Conflicto en Ucrania”

NOTA: Sigo por Ucrania y voy subiendo a Twitter lo que veo por aquí.