Tanto el hielo del Ártico como el del Antártico, en mínimos históricos

Un preocupante signo del calentamiento global se está produciendo este invierno: tanto el hielo marino del Ártico como el del Antártico han alcanzado mínimos históricos.

Terminamos 2016 con noticias preocupantes sobre las temperaturas del planeta: el año pasado fue el más caluroso en los registros. Se trata de la continuación de un fenómeno que lleva ocurriendo dos décadas: 16 de los últimos 17 años han sido los más calurosos en los registros.

Hielo del Ártico

El último invierno ha sido alarmante en el Ártico: durante algunas semanas, la temperatura alcanzó 15 grados por encima de la temperatura media histórica. Han sufrido en particular la cobertura de hielo tanto el en Mar de Barens como el Mar de Kara (situados al norte de Escandinavia y Rusia). En el archipiélago de Svalbard (que se encuentra entre Noruega y el Polo Norte), la nieve se ha derretido por las temperaturas por encima de los cero grados.

La pérdida de hielo es un fenómeno que se refuerza a sí mismo: cuanto menos hielo, menos se refleja la luz del sol y la energía es absorbida por el agua que hay en su lugar.

 

Hielo del Antártico

Los fenómenos físicos que afectan al hielo del Polo Sur son muy diferentes a los del Polo Norte: mientras el hielo del Ártico flota sobre el océano, el Antártico es un continente rodeado por el océano y el hielo presenta por tanto mayor variabilidad. (Por ejemplo el hielo marino puede crecer por el deshielo de los glaciares en tierra).

Aún así, estamos también en mínimos históricos. Ha sufrido en particular la zona del Mar de Admunsen.

Algo preocupante está ocurriendo este otoño con el hielo del Ártico

Sabemos que el hielo del Ártico lleva desapareciendo desde hace, al menos, tres décadas (cuando empezamos a tener medidas por satélite).

La situación de este otoño es aún más preocupante: la superficie de hielo se encuentra ahora mismo en mínimos históricos y las temperaturas están muy por encima de lo normal.

Empecemos por el principio: ¿Cuánto hielo hemos perdido en las últimas décadas?

En el siguiente vídeo podéis ver cómo ha ido evolucionando el volumen de hielo en septiembre de cada año desde 1979 hasta 2016.

Los gráficos del vídeo corresponden al volumen del hielo.

También conocemos cómo ha ido desapareciendo la extensión de hielo en el Ártico. En el siguiente gráfico tenéis la superficie de hielo en el Ártico cada mes de octubre desde 1979 hasta 2016.

Fuente: http://nsidc.org/arcticseaicenews/

Fuente: http://nsidc.org/arcticseaicenews/

¿Hay alguna otra forma de “visualizar” esta pérdida de hielo?

A la izquierda, la extensión de hielo en septiembre de 1984.

A la derecha, la extensión de hielo en septiembre de 2016.

Fuente: http://www.climatecentral.org/news/arctic-sea-ice-slow-growth-20838

Fuente: http://www.climatecentral.org/news/arctic-sea-ice-slow-growth-20838

El hielo del Ártico crece y decrece según las estaciones, ¿verdad?

Sí. El hielo crece durante el invierno y decrece durante el verano.

En el siguiente gráfico podéis ver ese ciclo anual. La línea negra muestra la media, entre 1981 y 2010, de la superficie de hielo cada día del año.

grafico-1

Vale,¿Y cómo estamos este año?

La línea negra del gráfico era la media entre 1981 y 2010.

Vamos a añadir ahora una línea roja que corresponde a este año:

grafico-2

Fuente: http://nsidc.org/arcticseaicenews/charctic-interactive-sea-ice-graph/

En estas fechas nunca había habido tan poco hielo en el Ártico. [Pinchando en este enlace podéis comprobar cómo fueron otros años].

Bueno, vale que estamos en mínimos históricos, ¿pero no podría ser que 2016 es un año “extraño” y el año que viene volveremos a “lo normal”?

Tengo una mala noticia: la desaparición de hielo es una tendencia que se prolonga ya durante varias décadas.

Mirad el siguiente gráfico de Zachary Labe.  Ahí tenéis la media de las extensiones de hielo en los años ’80, los ’90 y los 2000.

Fuente: http://sites.uci.edu/zlabe/arctic-sea-ice-extentconcentration/

Fuente: http://sites.uci.edu/zlabe/arctic-sea-ice-extentconcentration/

[Pinchando en este otro enlace podéis ver que los 13 años con menos hielo en primavera corresponden a los 13 últimos años]

¿Y sabemos cuál es la causa de que este otoño estemos en mínimos históricos de hielo?

Varios factores físicos pueden contribuir a la pérdida de hielo, pero probablemente el más importante es que durante las últimas semanas las temperaturas en el Ártico están siendo unos 6 grados superiores a lo habitual (!)

Fuente: http://www.climatecentral.org/news/arctic-sea-ice-slow-growth-20838

Fuente: http://www.climatecentral.org/news/arctic-sea-ice-slow-growth-20838

¿Y no puede ser que haya menos hielo en el Ártico pero haya más hielo en el Antártico?

Los factores de variación del hielo Ártico y Antártico son diferentes, pero el hielo del Antártico también está en niveles históricos mínimos para esta época del año.

Fuente: http://nsidc.org/arcticseaicenews/charctic-interactive-sea-ice-graph/

Fuente: http://nsidc.org/arcticseaicenews/charctic-interactive-sea-ice-graph/

[Nota: He escrito este post de “manera sencilla” para que se entendiese bien. Si queréis una exposición detallada con más datos y explicando los factores físicos que contribuyen al deshielo, escribiré otro post]

 

Premio Nobel a la Estupidez 2012 (vídeo)

Fotografía: YouTube.com

Este mes la Academia de Ciencias de Suecia ha anunciado los premios Nobel 2012. En el blog hemos comentado los galardones en física y medicina.

Pero un año más, nuestros colegas suecos han olvidado la categoría en la que el hombre destaca sobre todas las demás especies. Por eso, nos orgullecemos de anunciar el “Premio Nobel a la Estupidez 2012”.

El galardonado de este año es un muchachote alemán que ha solicitado permanecer en el anonimato. Sus méritos os parecerán evidentes cuando veáis el siguiente vídeo.

Atención: el vídeo contiene una risa extremadamente contagiosa y recomendamos verlo hasta el final.

Además del primer premio, también se conceden “Menciones Honoríficas al Ingenio” para los autores de los siguientes comentarios en Youtube:

“¡Vaya golpetazo en la espalda! Por favor, que alguien le ponga hielo.”

“Cagar nunca será una experiencia igual para este muchacho.”

“En Alemania, incluso el hielo es un producto de alta calidad. Hielo made in Germany.”

“¿Qué hace David Guetta en el minuto 1:06? Joder, siempre le invitan a los mejores eventos.”

“¿Soy el único que estaba esperando que el hielo se rompiese justo al final del vídeo?”

“Este vídeo concede una nueva dimensión a la expresión romper el hielo.”

“La leyenda cuenta que sus amigos no han parado de reír desde entonces.”

“Me alegra saber que los estadounidenses no tenemos el monopolio mundial de idiotas.”

“La especie humana es desconcertante. Un tipo salta desde el espacio y hace un aterrizaje perfecto. Otro salta a una piscina y se parte la espalda.”

“Este chico será alemán pero, por lo visto, no es familia de Albert Einstein.”

“Es un héroe. Se ha jugado el culo por nuestro entretenimiento.”

“Alemanes: intentando vencer en invierno desde 1941. ¿Se creen rusos?”

“Me alegro que todavía haya gente en el mundo que se ría como Pulgoso”.

P.D.- Escribiendo este post, he echado de menos a mis chicos del barrio. ¿Para qué estamos los mejores amigos? Para reirnos los unos de los otros.