¿Quiénes son los “kurdos de Irak”? [Capítulo 17 de La Batalla por Mosul].

Alberto Sicilia / MOSUL (Irak)

Los Peshmerga, las fuerzas armadas del kurdistán iraquí, jugaron un papel fundamental en la batalla por Mosul.

Pero, ¿quiénes son los kurdos?

Los kurdos son seguramente el mayor grupo étnico del mundo sin un Estado. Con una población de alrededor de 35 millones de personas, los kurdos habitan en una región dividida por las fronteras de cuatro países:

  • “Kurdistán del Norte” (en Turquía), alrededor de 17 millones de personas.
  • “Kurdistán del Sur” (en Irak), alrededor de 7 millones de personas.
  • “Kurdistán del Este” (en Irán), alrededor de 10 millones de personas.
  • “Kurdistán del Oeste”, también conocido como “Rojava” (en Siria), alrededor de 3 millones de personas.

(A estas poblaciones habría que añadir todos aquellos que viven en la diáspora alrededor del mundo).

A partir de ahora vamos a centrarnos solamente en los kurdos de Irak.

Genocidio de Anfal.

Entre 1986 y 1989, el gobierno de Saddam Hussein perpetró un genocidio contra los kurdos. Dirigido por Alí Hassan al-Majid (un primo de Saddam, también conocido como “Alí el Químico” por el uso que realizó de armas químicas), alrededor de 100.000 kurdos murieron en los ataques del ejército iraquí.

Estado quasi-independiente. Región Autónoma del Kurdistán Iraquí.

Tras la invasión de Kuwait en 1991 en la que Saddam Hussein salió derrotado, el régimen pareció tambalearse y se produjeron diversas revueltas en el país.

Una de esas revueltas fue la de los kurdos. En octubre de 1991 el gobierno iraquí decidió retirar al ejército y a todo el personal administrativo del gobierno central.

Desde entonces hasta la actualidad los kurdos de Irak tienen un Estado de facto independiente (aunque oficialmente siguen siendo parte de Irak).

Guerra civil entre los kurdos de Irak.

Entre 1994 y 1997 se produjo una guerra civil entre las dos principales facciones kurdas de Irak: el KDP (Partido Democrático del Kurdistán) y el PUK (Unión Patriótica del Kurdistán).

El PUK tenía el apoyo del PKK (el Partido de los Trabajadores del “Kurdistán Turco”)

El KDP tenía el apoyo del Gobierno central iraquí y de Turquía (que quería frenar a los aliados del PKK).

En 1998, el KDP y el PUK firmaron un acuerdo de paz, y cada uno controla una parte del Kurdistán Iraquí.

En la actualidad, una coalición del KDP y del PUK gobierna el Kurdistán Iraquí.

Invasión de EEUU. Tensiones con el gobierno de Baghdad.

Tras la invasión estadounidense de 2003 y la aprobación de una constitución en 2005, los kurdos mantienen una profunda disputa con el gobierno de Baghdad por el control de algunos territorios del norte de Irak.

El mayor problema se centra en el control de la región de Kirkuk, una de las zonas con más petróleo de Irak.

Guerra contra ISIS.

En junio de 2014, en una ofensiva relámpago, ISIS conquistó gran parte del noroeste de Irak, incluyendo Mosul, la segunda ciudad del país. El ejército de Irak se desintegró por completo.

Los Peshmerga (las fuerzas armadas del Kurdistán Iraquí) fueron las tropas mejor organizadas en los combates contra ISIS, y jugarían un papel fundamental en la operación por la liberación de Mosul, iniciada a finales de 2016.

[Nota: “Peshmerga” significa literalmente “aquel que se enfrenta a la muerte”].

El Gobierno del Kurdistán y el Gobierno de Baghdad alcanzaron un acuerdo para posponer sus disputas hasta que acabase la guerra contra ISIS.

Pero según “el Califato” va perdiendo terreno, se están sembrando las semillas para el futuro conflicto entre los kurdos y Baghdad: en las operaciones militares, los kurdos se hicieron “de facto” con el control de Kirkuk.

Referéndum de Independencia.

El Gobierno del Kurdistán Iraquí ha anunciado la celebración de un referéndum de independencia para el 25 de septiembre de 2017.

Todos los actores importantes en la zona (el gobierno de Baghdad, Turquía, Irán y EEUU) se han pronunciado contra el referéndum.

Yazidíes: el genocidio del ISIS que el mundo olvidó. [Capítulo 15 de La Batalla por Mosul].

Alberto Sicilia / MOSUL

En agosto de 2014 ISIS llegó a Kocho, una pequeña aldea al noroeste de Irak en el distrito de Shingal, la región donde se concentra la minoría yazidí.

Los militantes de ISIS ordenaron que los 80 hombres de la aldea se pusiesen en fila junto a una de las paredes de la escuela. Inmediatamente fueron ejecutados con fusiles automáticos.

Nadia, que entonces tenía 21 años, fue obligada a contemplar la masacre junto a las demás mujeres. Ellas fueron testigos de cómo ISIS abría fuego y mataba a sus padres y hermanos.

“Después nos empujaron al interior de la escuela y nos dijeron que seríamos utilizadas como esclavas. Esa noche nos metieron en coches y nos condujeron hasta Mosul. A mí me entregaron a un militante de ISIS. Durante semanas me violó mientras me golpeaba. Una vez intenté escapar pero unos guardas me atraparon, se desvistieron y me violaron en grupo hasta que me desmayé”.

Masacres como la ocurrida en Kocho se sucedieron en otros pueblos y aldeas del Shingal: Qiniyeh, Hardan, Ramadi Jabal, Dhola, Khana Sor…

El terror se extendió a toda la región: más de 100.000 yazidíes corrieron a esconderse en las cuevas del Monte Sinjar [su refugio tradicional durante décadas de persecuciones], sin agua ni comida y completamente rodeados por ISIS.

Además de todos los que murieron en la montaña de sed, enfermedades y cansancio, quienes no pudieron huir acabaron en manos del ISIS. A finales del mes de agosto alrededor de 5.000 hombres yazidíes habían sido asesinados y enterrados en fosas comunes alrededor de Sinjar. Más de 6.000 mujeres y niñas habían sido secuestradas.

Los yazidíes son una minoría iraquí de menos de un millón de personas que ha mantenido durante siglos una religión sincrética, con elementos tomados del Cristianismo (el ritual del bautismo), del Islam (el ritual de la circuncisión) o del Zoroastrismo (la reverencia al fuego como una manifestación de Dios) junto a creencias pre-islámicas de la antigua Mesopotamia y la Civilización Asiria.

¿Cuál es la característica de los yazidíes que más “molesta” a ISIS? Que los yazidíes rezan a Melek Tawwus, el equivalente a “Satán”, el “Angel Caído”. En la tradición judeocristiana Lucifer era el arcángel favorito de Dios, pero se rebeló contra él y fue condenado a caer desde el Cielo al Infierno, para convertirse en Satán, el Diablo. Para los yazidíes, Satán no cayó del Cielo al Infierno, sino a la Tierra y, al ver el sufrimiento en la vida de los hombres, lloró. Sus lágrimas cayeron sobre las llamas del Infierno y las apagó. Así, los yazidíes no consideran a Satán como “El Diablo”, bien al contrario es un Redentor.

Para ISIS son “adoradores del Diablo” que deben ser eliminados de la Tierra.

No es la primera vez que han intentado ser eliminados. Durante el mandato Otomano en los siglos XVIII y XIX, los yazidíes fueron sometidos a 72 masacres conocidas. Y desde la invasión estadounidense de Irak en 2003, más de 800 habían muerto en ataques de Al Qaeda con coches bomba.

Al igual que Nadia, cientos de mujeres y niñas fueron entregadas a militantes de ISIS. Miles más fueron vendidas en mercados de esclavas.

 

Introducción. [Capítulo 1 de La Batalla por Mosul].

Alberto Sicilia // ESTE DE MOSUL (IRAK)

Crédito de la imagen: Felipe Dana / AP Photo

Os escribo desde el este de Mosul. En este momento, unos 600.000 civiles están atrapados en la batalla más sangrienta que vive Irak desde la invasión norteamericana de 2003.

Mosul lleva 3 años en control de ISIS. Esta es la ciudad ciudad donde Abu Bakr Al-Baghdadi proclamó el “Califato”.

Una coalición formada por el Ejército de Irak, los Peshmerga kurdos y países aliados lleva meses tratando de liberar Mosul. Hasta ahora sólo han recuperado el Este de la ciudad.

En la serie de crónicas que iré publicando, espero saber explicaros lo que está sucediendo en Mosul.

Pero antes de nada, sería importante responder a la pregunta más importante sobre el contexto de esta batalla:

¿Cómo puede ser que una ciudad tan importante como Mosul cayese en control de ISIS?

Para comprender lo que está sucediendo ahora en Mosul tenemos que retrotraernos a la invasión estadounidense de 2003.

Tras la “conquista” estadounidense de Irak, se desataron en el país una serie de guerras civiles superpuestas: invadidos contra invasores, árabes contra kurdos, suníes contra chíis.

Mosul es una ciudad de mayoría suní.

Los gobierno irakís tras la invasión estadounidense han estado controlados fundamentalmente por facciones chiíes. Las fuerzas armadas de la era post-Saddam cometieron, durante años, barbaridades contra los suníes.

ISIS creció en el vacío provocado por la guerra en Siria y capitalizó el descontento sunní contra el gobierno de Bagdad. Durante la primera mitad de 2014, conquistó Mosul y otras ciudades más pequeñas en el norte de Irak. A su paso cometió también auténticas limpiezas étnicas contra las minorías cristianas y yazidís.

Como os contaba antes, espero ser capaz de contaros lo que está sucediendo en Mosul. No tengáis ninguna duda en ponernos en contacto conmigo si hay cosas que a vuestro parecer no quedan claras o estáis interesados en algún asunto en particular de los que están ocurriendo aquí.