La NASA propone un campo magnético gigante para que Marte sea habitable

Hoy Marte es un mundo árido y frío con una atmósfera muy delgada.

Pero sabemos que, helada bajo el subsuelo, existen grandes cantidades de agua: una atmósfera tan débil hace que el agua líquida no pueda resistir mucho tiempo en la superficie.

En el pasado, Marte presentaba una atmósfera gruesa que, gracias al efecto invernadero, le permitía tener un gran océano que cubría alrededor del 30% de su superficie.

¿Qué ocurrió para que Marte perdiese casi toda su atmósfera?

Hace unos 3.000 millones de años, Marte perdió su campo magnético. Ese campo magnético protegía su atmósfera. Una vez perdido el campo magnético, el viento solar arrasó la atmósfera.

Un grupo de científicos de la NASA ha propuesto la creación de un campo magnético artificial cerca de Marte, de manera que la atmósfera pueda volver a crecer de manera natural y el agua líquida sea estable en su superficie.

[En este link podéis leer la propuesta científica completa.]

Según las simulaciones realizadas, el resultado sería que la temperatura del Planeta Rojo alcaicería los 4 grados centígrados. Con esta temperatura se derretiría el casquete polar formado por CO2. Como el CO2 es un gas de infecto invernadero, el hielo atrapado en el subsuelo también comenzaría a derretirse. Una vez formada una atmósfera protectora y con agua líquida en la superficie, la habitabilidad de Marte estaría mucho más cerca.

Así aterrizará hoy una sonda en Marte

Después de 7 meses de camino a Marte, la misión “ExoMars” está llegando al Planeta Rojo. La nave consta de dos componentes que ya se han separado:

1) Un módulo que se quedará orbitando Marte para estudiar su atmósfera (el llamado “ExoMars Trace Gas Orbiter”)

2) Una sonda que intentará posarse hoy sobre la superficie del planeta (el llamado “Schiaparelli Lander”)

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¿Cuál es la principal dificultad de aterrizar en Marte?

Que hay que frenar mucho. La sonda Schiaparelli llega a Marte a una velocidad de 21.000 km/h. Eliminar esa velocidad antes de tocar el suelo requiere una serie de maniobras muy complicadas.

Vale, y entonces… ¿en qué consiste esa maniobra de frenado?

La maniobra de frenado dura apenas 6 minutos y consiste en la siguiente secuencia:

1) Un escudo térmico protege a Schiaparelli durante los primeros minutos del descenso. Este escudo térmico se vaporiza según la sonda atraviesa las capas superiores de la atmósfera. Así frenamos desde los 21.000 km/h hasta los 1.700 km/h.

2) Cuando Schiaparelli está a diez kilómetros de altura sobre el suelo, se despliega un paracaidas. Así reducimos la velocidad desde los 1.700 km/h hasta los 250 km/h.

3) A un kilómetro de altura sobre el suelo se encienden unos retropropulsores. Así conseguimos frenar desde los 250 km/h hasta los 4 km/h.

4) A dos metros de altura sobre el suelo, los retropropulsores se apagan y Schiaparelli cae como un “peso muerto”. Su estructura debería permitirle absorber el golpe.

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Además de la maniobra de frenado, ¿hay alguna dificultad añadida?

La maniobra de frenado ya es suficientemente complicada, pero, además, la Agencia Espacial Europea se enfrenta a un desafío extra: no puede hacer ninguna corrección durante todo el proceso. Lo único que puede hacer es analizar los datos que llegan y esperar que no haya ningún problema.

Una vez en la superficie de Marte, ¿para qué servirá la sonda?

Schiaparelli está equipada con diferentes instrumentos meteorológicos para estudiar la velocidad del viento y su dirección, la humedad, la presión atmosférica, la transparencia de la atmósfera y su electrificación.

EN DIRECTO: Primer vuelo de la nave espacial Orión


orion A las 13 horas está previsto el lanzamiento de la nave espacial Orión, en su primer vuelo de prueba alrededor de la Tierra. Te contamos todos los detalles en directo. https://twitter.com/pmarsupia/status/540910191559344128 https://twitter.com/pmarsupia/status/540907451445694465 https://twitter.com/rrazo/status/540906753769349120 https://twitter.com/NASA/status/540905924698079232 https://twitter.com/pmarsupia/status/540905745307693056 https://twitter.com/pmarsupia/status/540905133874618368 https://twitter.com/pmarsupia/status/540904845834993664 https://twitter.com/___Kal___/status/540904383031308288 https://twitter.com/pmarsupia/status/540903716678033408 https://twitter.com/pmarsupia/status/540903211474100224 https://twitter.com/pmarsupia/status/540902189150273536 https://twitter.com/pmarsupia/status/540901737167855616 https://twitter.com/pmarsupia/status/540900666127179776 https://twitter.com/pmarsupia/status/540899083884695552 https://twitter.com/pmarsupia/status/540897705837752321 https://twitter.com/pmarsupia/status/540896503154614272 https://twitter.com/pmarsupia/status/540895135983489025 https://twitter.com/pmarsupia/status/540894290814439426 https://twitter.com/pmarsupia/status/540893436766085120 https://twitter.com/pmarsupia/status/540891786076778496 https://twitter.com/pmarsupia/status/540889258404626433 https://twitter.com/pmarsupia/status/540887420330586112 https://twitter.com/JotDownSpain/status/540885730080620544 https://twitter.com/pmarsupia/status/540883271362809856 https://twitter.com/pmarsupia/status/540882214398201856 https://twitter.com/pmarsupia/status/540881515320594432 https://twitter.com/pmarsupia/status/540880901316820994 https://twitter.com/pmarsupia/status/540877932835901440 https://twitter.com/pmarsupia/status/540876931823304706 https://twitter.com/pmarsupia/status/540874321594699776 https://twitter.com/pmarsupia/status/540872866884231168 https://twitter.com/pmarsupia/status/540869881387053056 https://twitter.com/goldstein2034/status/540866334037671936 https://twitter.com/pmarsupia/status/540865568799481857 https://twitter.com/pmarsupia/status/540864055251324928 https://twitter.com/pmarsupia/status/540863227736104960 https://twitter.com/pmarsupia/status/540861456104062976 https://twitter.com/pmarsupia/status/540858392961888256 https://twitter.com/pmarsupia/status/540852274999083009 https://twitter.com/pmarsupia/status/540851262007545856 https://twitter.com/pmarsupia/status/540850543112257537 https://twitter.com/pmarsupia/status/540849930995515395 https://twitter.com/pmarsupia/status/540846063830466560 https://twitter.com/pmarsupia/status/540845738033684480 https://twitter.com/pmarsupia/status/540845068681498624 https://twitter.com/pmarsupia/status/540842945952645121 https://twitter.com/pmarsupia/status/540842202503839744 https://twitter.com/pmarsupia/status/540841384841064450 https://twitter.com/pmarsupia/status/540840168555819008 https://twitter.com/pmarsupia/status/540839217128292352 https://twitter.com/pmarsupia/status/540838528343883777 https://twitter.com/pmarsupia/status/540837966986625024 https://twitter.com/pmarsupia/status/540837322917675009 https://twitter.com/pmarsupia/status/540933898268835840 https://twitter.com/pmarsupia/status/540931656853749761 https://twitter.com/pmarsupia/status/540500902453719040 https://twitter.com/pmarsupia/status/540499104267513856 https://twitter.com/pmarsupia/status/540497297642381312 https://twitter.com/pmarsupia/status/540495463297060864 https://twitter.com/pmarsupia/status/540493729480855554 https://twitter.com/pmarsupia/status/540488602330083328 https://twitter.com/pmarsupia/status/540492661418098688 https://twitter.com/pmarsupia/status/540489459809406977 https://twitter.com/pmarsupia/status/540487462951604225 https://twitter.com/pmarsupia/status/540486651219570688 https://twitter.com/pmarsupia/status/540484521922416640 https://twitter.com/pmarsupia/status/540483535786999808 https://twitter.com/pmarsupia/status/540480511958056961 https://twitter.com/pmarsupia/status/540479498018643968 https://twitter.com/pmarsupia/status/540478674299260929 https://twitter.com/pmarsupia/status/540477704668459008 https://twitter.com/pmarsupia/status/540476969344061440 https://twitter.com/pmarsupia/status/540475188144783360 https://twitter.com/pmarsupia/status/540474681003102208 https://twitter.com/pmarsupia/status/540472971148943360 https://twitter.com/pmarsupia/status/540471319444611072 https://twitter.com/pmarsupia/status/540470392176246784