La NASA descubre agua en Mercurio


La NASA acaba de confirmar la existencia de agua en Mercurio, el planeta del Sistema Solar más cercano al Sol.

Aunque las temperaturas en la superficie de Mercurio pueden alcanzar los 400 grados centígrados, los cráteres cercanos al polo norte se mantienen en total oscuridad. En su interior, la sonda Messenger ha detectado importantes cantidades de agua en forma de hielo.

La existencia de agua en Mercurio se conjeturó hace más de 20 años, cuando el radiotelescopio de Arecibo observó machas brillantes en la superficie del planeta. La posición de esas manchas coincidía con la localización de cráteres fotografiados por la sonda Mariner-10 en los años 70.

La NASA ha utilizado tres experimentos diferentes para confirmar este resultado: 1) el exceso de hidrógeno en las regiones polares utilizando un espectrómetro de neutrones,  2) la reflectancia en longitudes de onda infrarojas y 3) la topografía medida con un altímetro láser.

Como todo buen descubrimiento científico, este también abre la puerta a nuevas cuestiones: ¿existen materiales orgánicos en estos depósitos? ¿hay alguna región de Mercurio donde existe agua líquida?

P.D.- Para más información, podéis leer este artículo en la página web de la NASA.