Hawra, el rostro de un bombardeo americano sobre Mosul (La batalla por Mosul VII)

Alberto Sicilia / ERBIL (IRAK)

[Mosul es la capital del ISIS. Fue en la Gran Mezquita de esta ciudad donde Abu Bakr Al-Baghdadi proclamó el “Califato” en la primavera de 2014. Una coalición formada por el ejercito iraquí, tropas kurdas y grupos paramilitares chiíes, con el apoyo aéreo de EEUU, lucha desde hace meses por recuperar Mosul.]

Hawra tiene 4 años y hasta hace unos días lucía una preciosa melena rubia. Ahora su cara y sus ojos están quemados.

Un avión estadounidense lanzó una bomba sobre su casa en Mosul. Más de 200 civiles murieron el 17 de febrero en el mismo bombardeo sobre el barrio de Al Jadida.

Hawra no para de gritar pidiendo a su mamá. Todavía no sabe que ella murió en el ataque y ni siquiera han encontrado su cuerpo entero.

A diferencia de las batallas por la liberación de Ramadi, Faluya o Trikit, en Mosul el gobierno irakí pidió a los civiles que no huyesen de la ciudad. Todas las ONGs y las organizaciones humanitarias que trabajan aquí advirtieron que esa decisión crearía el desastre. A eso hay que añadir que ISIS ha comenzado a ejecutar a los civiles que tratan de huir del territorio bajo su control.

Ala, el padre de Hawra no pudo si quiera enterrar a su mujer. “Tapé sus restos para evitar que se lo comieran los perros”. Con su hija quemado en brazos, tardó dos días y dos noches en salir de Mosul, esquivando a los francotiradores de ISIS y a los francotiradores del ejército.

Hawra ya no puede ver. A ratos se tantea la cabeza con las manos y llorando pregunta qué ha ocurrido con su melena.

Ningún representante del gobierno iraquí, ni del gobierno estadounidense se han acercado al hospital para preguntarles si necesitan algo.

Ala no sabe qué hará el día que Hawra salga del hospital: su casa quedó destrozada, sus seres queridos han muerto, su niña está ciega. Durante el gobierno de ISIS en Mosul, fue condenado tres veces a latigazos. Ahora, durante la liberación, EEUU se ha llevado por delante a su familia.

“Si yo sigo viviendo es por darle un futuro a mi pequeña”.

[En este link podéis encontrar todas las entradas de la serie, “La Batalla por Mosul”]

La vida en primera línea de guerra (La batalla por Mosul IV)

Alberto Sicilia / MOSUL

Foto: Alberto Sicilia

[Mosul es la capital del ISIS. Fue en la Gran Mezquita de esta ciudad donde Abu Bakr Al-Baghdadi proclamó el “Califato” en la primavera de 2014. Una coalición formada por el ejercito iraquí, tropas kurdas y grupos paramilitares chiíes lucha desde hace meses por recuperar Mosul.]

Mahmoud sólo habla mirando al suelo, con las manos agarrándose la cabeza. Hace diez días perdió a su mujer en un bombardeo aéreo que destrozó su barrio.

El centro de Mosul es una ciudad fantasma estos días. Apenas cien metros separan las posiciones de los francotiradores del ejército iraquí de los francotiradores del ISIS. Las calles están destrozadas. Las ametralladoras de los helicópteros retumban por toda la ciudad.

Mahmoud es uno de los pocos civiles que ha decidido no escapar. Vive en su casa en ruinas junto a la antigüa oficina central de correos.

“Llevo más de 40 años en este hogar. Tengo que serte sincero: cuando ISIS llegó a Mosul confiamos en ellos. Desde la invasión estadounidense de 2003 fueron los únicos que ofrecieron algo de seguridad en nuestras calles. Pero en seguida comenzaron a hacer barbaridades: a matar, a violar a niñas, a tirar a gente desde los tejados de los edificios… Hemos estado tres años viviendo así”.

“Mi mujer murió por los bombardeos. La quería tanto. ¿Cómo puedo continuar a vivir sin ella? La limpié y la enterré. En algún momento esta guerra acabará, Mosul volverá a la vida. Pero ella no volverá. Se ha ido y yo sigo aquí”.

“Todos mis vecinos se marcharon a campos de refugiados. Pero yo ya no le tengo miedo a la vida. No quiero convertirme en un refugiado. No quiero vivir entre el barro sin dignidad, en un lugar donde no tienes ni un rincón de intimidad con tu familia.”

[En este link podéis encontrar todas las entradas de la serie, “La Batalla por Mosul”]

Mapas de una guerra (La batalla por Mosul II)

Alberto Sicilia // ESTE DE MOSUL

ISIS tomó Mosul en la primavera de 2014. Fue en la Gran Mezquita de esta ciudad donde Abu Bakr Al-Baghdadi proclamó el “Califato Islámico”.

En su periodo de máximo auge territorial, ISIS controlaba desde Mosul las vidas de unos 10 millones de personas.

Una coalición formada por tropas pershmerga kurdas y el ejército irakí, apoyados desde el aire por los bombardeos de EEUU, comenzaron en octubre del año pasado el asalto sobre la capital del Califato.

Octubre de 2016.- Las tropas kurdas desde el norte y el ejército irakí desde el sur comienzan el asalto sobre Mosul.

Diciembre de 2016.- El ejército irakí toma el control de la zona este de Mosul

Febrero de 2017.- El ejército irakí toma el control de la zona suroeste de Mosul

Marzo de 2017.- Comienza la batalla por el casco histórico de Mosul, la fase más sangrienta de los combates

Unos 500.000 civiles siguen atrapados en la Ciudad Vieja de Mosul, aún bajo el control de ISIS. Todos los puentes sobre el Tigris que conectan Mosul Este con Mosul Oeste han sido destruidos.

Y ahora está comenzando la fase más sangrienta de la batalla: los combates en la Ciudad Vieja son cuerpo a cuerpo. Por sus callejuelas no pueden entrar tanques ni blindados. Para los civiles resulta imposible protegerse del fuego cruzado.

Ayer más de 200 murieron en un ataque aéreo sobre un edificio que servía como refugio.

La batalla por Mosul (Introducción a una serie de crónicas)

Alberto Sicilia // ESTE DE MOSUL (IRAK)

Crédito de la imagen: Felipe Dana / AP Photo

Os escribo desde el este de Mosul. En este momento, unos 600.000 civiles están atrapados en la batalla más sangrienta que vive Irak desde la invasión norteamericana de 2003.

Mosul lleva 3 años en control de ISIS. Esta es la ciudad ciudad donde Abu Bakr Al-Baghdadi proclamó el “Califato”.

Una coalición formada por el Ejército de Irak, los Peshmerga kurdos y países aliados lleva meses tratando de liberar Mosul. Hasta ahora sólo han recuperado el Este de la ciudad.

En la serie de crónicas que iré publicando, espero saber explicaros lo que está sucediendo en Mosul.

Pero antes de nada, sería importante responder a la pregunta más importante sobre el contexto de esta batalla:

¿Cómo puede ser que una ciudad tan importante como Mosul cayese en control de ISIS?

Para comprender lo que está sucediendo ahora en Mosul tenemos que retrotraernos a la invasión estadounidense de 2003.

Tras la “conquista” estadounidense de Irak, se desataron en el país una serie de guerras civiles superpuestas: invadidos contra invasores, árabes contra kurdos, suníes contra chíis.

Mosul es una ciudad de mayoría suní.

Los gobierno irakís tras la invasión estadounidense han estado controlados fundamentalmente por facciones chiíes. Las fuerzas armadas de la era post-Saddam cometieron, durante años, barbaridades contra los suníes.

ISIS creció en el vacío provocado por la guerra en Siria y capitalizó el descontento sunní contra el gobierno de Bagdad. Durante la primera mitad de 2014, conquistó Mosul y otras ciudades más pequeñas en el norte de Irak. A su paso cometió también auténticas limpiezas étnicas contra las minorías cristianas y yazidís.

Como os contaba antes, espero ser capaz de contaros lo que está sucediendo en Mosul. No tengáis ninguna duda en ponernos en contacto conmigo si hay cosas que a vuestro parecer no quedan claras o estáis interesados en algún asunto en particular de los que están ocurriendo aquí.

Un hombre llorando con su hija en brazos y las escalofriantes fotos de la batalla por Mosul [FOTOS]

A man cries as he carries his daughter while walking from an Islamic State-controlled part of Mosul towards Iraqi special forces soldiers during a battle in Mosul, Iraq March 4, 2017. REUTERS/Goran Tomasevic

Mosul, la segunda ciudad más poblada de Irak, cayó en manos de ISIS en Junio de 2014. Fue precisamente en la Gran Mezquita de Mosul donde Abu Bakr al-Baghdadi proclamó “El Califato de Siria e Irak”.

Desde Octubre de 2016, una colación formada por el ejército del gobierno iraquí, fuerzas kurdas, milicias chiíes y varios actores internacionales, han lanzado una ofensiva para recuperar la ciudad.

El legendario fotógrafo serbio Goran Tomasevic ha tomado esta serie de escalofriantes fotos desde la primera línea de batalla.

Iraqi special forces soldiers run across a street during a clashes in Mosul. REUTERS/Goran Tomasevic

Smoke rises after an airstrike, during the battle against Islamic State militants, at the district of al-Mamoun in Mosul.
REUTERS/Alaa Al-Marjani

An Iraqi special forces soldier fires a sniper rifle during a battle with Islamic State militants in Mosul.
REUTERS/Goran Tomasevic

An Iraqi special forces soldiers walks through a house destroyed in an airstrike during a battle with Islamic State militants in Mosul. REUTERS/Goran Tomasevic

An Iraqi special forces soldier throws a hand grenade during a battle with Islamic State militants in Mosul.
REUTERS/Goran Tomasevic

Iraqi special forces soldiers walk on a street during a battle with Islamic State militants in Mosul, Iraq. REUTERS/Goran Tomasevic

An Iraqi special forces soldier shot dead an Islamic State suicide bomber in Mosul, Iraq. REUTERS/Goran Tomasevic

An Iraqi special forces soldier runs across a street during a battle with Islamic State militants in Mosul, Iraq. REUTERS/Goran Tomasevic

Iraqi special forces soldiers walk on a street during a battle with Islamic State militants in Mosul, Iraq. REUTERS/Goran Tomasevic

An Iraqi special forces soldier helps a family carry their child to cross from Islamic State controlled part of Mosul to Iraqi forces controlled part of Mosul, Iraq, March 4, 2017. REUTERS/Goran Tomasevic

An Iraqi special forces soldier checks men for explosive belts as they cross from Islamic State controlled part of Mosul to Iraqi forces controlled part of Mosul, Iraq, March 4, 2017. REUTERS/Goran Tomasevic

An Iraqi special forces soldier fires at a drone operated by Islamic State militants Islamic State militants in Mosul, Iraq, March 4, 2017. REUTERS/Goran Tomasevic