La NASA presenta la espectacular animación de la muerte de una estrella que explotó con la energía de 100 millones de soles

El 24 de febrero de 1987 una nueva estrella apareció en el cielo. Los astrónomos pronto se dieron cuenta de que no se trataba del nacimiento de una estrella, sino del estallido, con la energía de 100 millones de soles, de una Gigante Roja. Era la supernova más potente observada durante los últimos siglos.

Durante los últimos 30 años, telescopios de todo el mundo han seguido la evolución de la explosión. Y para conmemorar la efeméride la NASA ha presentado una serie de espectaculares animaciones del fenómeno.

Zoom en los restos de la Supernova

Esta primera animación da una idea de dónde se encuentra la estrella en el cielo. Está en la nube de Magallanes, una galaxia que se encuentra a 168.000 años luz de la Tierra.

El anillo de fuego radiactivo

En esta segunda animación podemos observar la onda de choque formada por el polvo y la materia que la estrella lanzó al espacio justo antes de morir. En el año 2.000 esta onda de choque ya tenía un tamaño de un año-luz.

Un modelo 3d de la explosión

Esta tercera animación ya no está compuesta por fotografías. Es un modelo por ordenador de la explosión, a partir de modelos astrofísicos y los parámetros concretos de la supernova. Estos modelos nos permiten también predecir cuál será su evolución en el futuro.

EN DIRECTO: Primer vuelo de la nave espacial Orión


orion A las 13 horas está previsto el lanzamiento de la nave espacial Orión, en su primer vuelo de prueba alrededor de la Tierra. Te contamos todos los detalles en directo. https://twitter.com/pmarsupia/status/540910191559344128 https://twitter.com/pmarsupia/status/540907451445694465 https://twitter.com/rrazo/status/540906753769349120 https://twitter.com/NASA/status/540905924698079232 https://twitter.com/pmarsupia/status/540905745307693056 https://twitter.com/pmarsupia/status/540905133874618368 https://twitter.com/pmarsupia/status/540904845834993664 https://twitter.com/___Kal___/status/540904383031308288 https://twitter.com/pmarsupia/status/540903716678033408 https://twitter.com/pmarsupia/status/540903211474100224 https://twitter.com/pmarsupia/status/540902189150273536 https://twitter.com/pmarsupia/status/540901737167855616 https://twitter.com/pmarsupia/status/540900666127179776 https://twitter.com/pmarsupia/status/540899083884695552 https://twitter.com/pmarsupia/status/540897705837752321 https://twitter.com/pmarsupia/status/540896503154614272 https://twitter.com/pmarsupia/status/540895135983489025 https://twitter.com/pmarsupia/status/540894290814439426 https://twitter.com/pmarsupia/status/540893436766085120 https://twitter.com/pmarsupia/status/540891786076778496 https://twitter.com/pmarsupia/status/540889258404626433 https://twitter.com/pmarsupia/status/540887420330586112 https://twitter.com/JotDownSpain/status/540885730080620544 https://twitter.com/pmarsupia/status/540883271362809856 https://twitter.com/pmarsupia/status/540882214398201856 https://twitter.com/pmarsupia/status/540881515320594432 https://twitter.com/pmarsupia/status/540880901316820994 https://twitter.com/pmarsupia/status/540877932835901440 https://twitter.com/pmarsupia/status/540876931823304706 https://twitter.com/pmarsupia/status/540874321594699776 https://twitter.com/pmarsupia/status/540872866884231168 https://twitter.com/pmarsupia/status/540869881387053056 https://twitter.com/goldstein2034/status/540866334037671936 https://twitter.com/pmarsupia/status/540865568799481857 https://twitter.com/pmarsupia/status/540864055251324928 https://twitter.com/pmarsupia/status/540863227736104960 https://twitter.com/pmarsupia/status/540861456104062976 https://twitter.com/pmarsupia/status/540858392961888256 https://twitter.com/pmarsupia/status/540852274999083009 https://twitter.com/pmarsupia/status/540851262007545856 https://twitter.com/pmarsupia/status/540850543112257537 https://twitter.com/pmarsupia/status/540849930995515395 https://twitter.com/pmarsupia/status/540846063830466560 https://twitter.com/pmarsupia/status/540845738033684480 https://twitter.com/pmarsupia/status/540845068681498624 https://twitter.com/pmarsupia/status/540842945952645121 https://twitter.com/pmarsupia/status/540842202503839744 https://twitter.com/pmarsupia/status/540841384841064450 https://twitter.com/pmarsupia/status/540840168555819008 https://twitter.com/pmarsupia/status/540839217128292352 https://twitter.com/pmarsupia/status/540838528343883777 https://twitter.com/pmarsupia/status/540837966986625024 https://twitter.com/pmarsupia/status/540837322917675009 https://twitter.com/pmarsupia/status/540933898268835840 https://twitter.com/pmarsupia/status/540931656853749761 https://twitter.com/pmarsupia/status/540500902453719040 https://twitter.com/pmarsupia/status/540499104267513856 https://twitter.com/pmarsupia/status/540497297642381312 https://twitter.com/pmarsupia/status/540495463297060864 https://twitter.com/pmarsupia/status/540493729480855554 https://twitter.com/pmarsupia/status/540488602330083328 https://twitter.com/pmarsupia/status/540492661418098688 https://twitter.com/pmarsupia/status/540489459809406977 https://twitter.com/pmarsupia/status/540487462951604225 https://twitter.com/pmarsupia/status/540486651219570688 https://twitter.com/pmarsupia/status/540484521922416640 https://twitter.com/pmarsupia/status/540483535786999808 https://twitter.com/pmarsupia/status/540480511958056961 https://twitter.com/pmarsupia/status/540479498018643968 https://twitter.com/pmarsupia/status/540478674299260929 https://twitter.com/pmarsupia/status/540477704668459008 https://twitter.com/pmarsupia/status/540476969344061440 https://twitter.com/pmarsupia/status/540475188144783360 https://twitter.com/pmarsupia/status/540474681003102208 https://twitter.com/pmarsupia/status/540472971148943360 https://twitter.com/pmarsupia/status/540471319444611072 https://twitter.com/pmarsupia/status/540470392176246784

La NASA descubre agua en Mercurio


La NASA acaba de confirmar la existencia de agua en Mercurio, el planeta del Sistema Solar más cercano al Sol.

Aunque las temperaturas en la superficie de Mercurio pueden alcanzar los 400 grados centígrados, los cráteres cercanos al polo norte se mantienen en total oscuridad. En su interior, la sonda Messenger ha detectado importantes cantidades de agua en forma de hielo.

La existencia de agua en Mercurio se conjeturó hace más de 20 años, cuando el radiotelescopio de Arecibo observó machas brillantes en la superficie del planeta. La posición de esas manchas coincidía con la localización de cráteres fotografiados por la sonda Mariner-10 en los años 70.

La NASA ha utilizado tres experimentos diferentes para confirmar este resultado: 1) el exceso de hidrógeno en las regiones polares utilizando un espectrómetro de neutrones,  2) la reflectancia en longitudes de onda infrarojas y 3) la topografía medida con un altímetro láser.

Como todo buen descubrimiento científico, este también abre la puerta a nuevas cuestiones: ¿existen materiales orgánicos en estos depósitos? ¿hay alguna región de Mercurio donde existe agua líquida?

P.D.- Para más información, podéis leer este artículo en la página web de la NASA.

Detectan la luz de las primeras estrellas del Universo

Alberto Sicilia 

Jet producido por un agujero negro. (Crédito de la ilustración: NASA).

Las estrellas mueren, pero su luz continúa viajando por el Universo para siempre.

El Big Bang ocurrió hace unos 13.700 millones de años, pero tuvieron que pasar otros 400 millones de años hasta que se formaron las primeras estrellas. Aunque estas estrellas ya han desparecido, su luz sigue atravesando el Universo. Ayer, un equipo de astrónomos anunció la detección de esa luz primordial.

¿Cómo han detectado la luz de estrellas que ya no existen?

Antes de nada tenemos que explicar dos conceptos. Tranquilos, tienen nombres un poco sofisticados, pero son fáciles de entender:

1) El Fondo Extragaláctico de Luz.

2) Los rayos gamma emitidos por los agujeros negros.

¿Qué es el «Fondo Extragaláctico de Luz»?

Como decíamos al principio del post, las estrellas desaparecen, pero su luz sigue viajando por el Universo para siempre.

Por lo tanto, el Universo está lleno de la luz de todas las estrellas que existen y de todas las estrellas que alguna vez han existido. Esta «sopa» de luz es conocida como el «Fondo Extragaláctico de Luz».

¿Qué son los «rayos gamma de los agujeros negros»?

Los rayos gamma son la forma más energética de luz.

Una de las principales fuentes de rayos gamma son los agujeros negros: al caer en un agujero negro, la materia es acelerada a velocidades cercanas a la de la luz y emite rayos gamma.

Vale, entiendo esto, ¿me puedes explicar ahora cómo han detectado la luz de las primera estrellas del Universo?

Cuando los rayos gamma viajan por el Universo pueden colisionar con la luz del Fondo Extragaláctico. Ese choque crea dos partículas (un electrón y un positrón) y hace que desaparezca el rayo gamma.

Utilizando el Telescopio Espacial Fermi, los astrónomos han comparado la cantidad de rayos gamma que llegan desde agujeros negros situados a distancias muy diferentes. Desde los agujeros negros más lejanos nos llegan muchos menos rayos gamma de los que deberían, porque la mayoría de ellos han sido aniquilados por el Fondo Extragálactico de Luz. A través de este análisis, los científicos han concluido que la distancia media entre las estrellas del Universo es de unos 4.150 años-luz y que las primeras estrellas se formaron hace unos 400 millones de años.

Para más información, os recomiendo esta nota de prensa  (en inglés) que acaba de publicar la NASA.


¿Y si en vez de EuroVegas construyésemos EuroHarvard?

Parece que nuestros dirigentes han conseguido traer Las Vegas a España. Pero, puestos a imitar un icono americano, ¿por qué no copiar la Universidad de Harvard?

La Universidad de Yale acaba de inaugurar un campus en Singapur, la Universidad de Berkeley en Shanghái. ¿Y si nosotros hubiésemos ofrecido a estas instituciones todas las facilidades que se le han dado a Adelson?

No me importa que no sea Harvard, ni un gran centro de investigación. Pero, ¿no podemos apostar por un proyecto que nos haga soñar en este dichoso país? ¿Queremos ser recodados como aquellos que para salir de una crisis inmobiliaria comenzaron a construir mega-casinos y parques de atracciones?

En 1961, Kennedy propuso poner un hombre en la Luna antes del final de la década. Durante los años siguientes, el presupuesto de la NASA se multiplicó hasta representar el 4% del presupuesto federal de los EEUU (hoy no llega al 0,5%). Kennedy no tenía ni idea de aerodinámica, ni de los complejos problemas técnicos que habría que resolver. Ofreció algo más importante: un sueño colectivo y la voluntad política para alcanzarlo.

Hoy, aquel sueño hecho realidad, no sólo es el orgullo de los norteamericanos. Instituciones como Harvard o la NASA son admiradas hasta por el más acérrimo anti-yankee. Y si queréis también podemos hablar de beneficios económicos: cada dólar invertido en la NASA generó 7 dólares en la economía estadounidense (podéis leer este detallado estudio).

¿Lo único que soñamos nosotros es que vengan a montarnos Las Vegas?

La crisis económica está generando un tremendo sufrimiento humano. Pero, a la vez, nuestro país está viviendo un momento colectivo fascinante. Hace unos años, cuando todo parecía ir bien, a casi nadie le importaba la política. Hoy, hasta mi abuela discute sobre las prioridades en los presupuestos del gobierno.

¿Por qué no aprovechamos esta crisis para construir algo de lo que nos podamos sentir orgullosos? ¿Nos vamos a resignar a seguir siendo los primos chabacanos de Europa?

Carta de un investigador a Rodrigo Rato (con oferta de trabajo incluida)

Querido Rodrigo,

Eres mi ídolo. No sé cómo lo has hecho, pero el gobierno está considerando inyectar 7.000 millones en el banco que presidías. No es la primera vez que lo consigues: en 2010, el Estado os prestó 4.500 millones y después os avaló por 27.500 millones más.

Como investigador, te admiro muchísimo: me encantaría tener tu talento para convencer a los gobiernos de que suelten el parné. Sólo esos 7.000 millones es más dinero que toda la financiación para I+D en los Presupuestos Generales del Estado (6.400 millones).

El desastre de Bankia me ha proporcionado una amarga satisfacción, pues confirma una de mis hipótesis científicas: la estructura política de nuestro país está podrida hasta las entrañas. En los consejos de administración de Bankia y sus corporaciones, estábais todos: Mercedes de la Merced y Manuel Lamela (PP), Arturo Fernández (vicepresidente de la CEOE), Maria Enedina Álvarez (ex-diputada PSOE), José Antonio Morán Santín (IU), José Ricardo Martínez (secretario general de UGT Madrid), etc.

¡Viva la meritocracia, coño!

No me puedo explicar el fracaso de Bankia: estaba en manos del más selecto grupo de mentes privilegiadas. No se habían visto tantos premios Nobel juntos desde la Conferencia Solvay de 1927.

Por bromitas como la de tu banco, este año no vamos a pagar los premios a los ganadores de la Olimpiada de Física. Empollones, frikis, cuatro-ojos, pajilleros compulsivos: ¡os lo tenéis bien merecido! ¿Qué hacéis estudiando física con 17 años? ¡Dedicarse ar furbol!

En el fondo, mi sarcasmo nace de la envidia. Tú ganaste el año pasado 2,3 millones de euros. Mi salario es 110 veces menor. Pero debo reconocer que la diferencia está justificada: yo sólo estudio las ecuaciones que describen los agujeros negros, mientras tú creas agujeros negros que ya quisiera la Galaxia de Andrómeda.

Rodrigo, te escribo porque quiero hacerte una oferta. Ahora que tienes más tiempo libre, me gustaría que te unieses al grupo de científicos que luchamos para que la ciencia española no desaparezca. Tu talento nos vendría fenomenal. Con uno de tus golpes maestros, nos compramos el CERN, el telescopio Hubble y la NASA entera. Lo digo en serio: el presupuesto de la NASA para 2012 es de 18.000 millones de dólares. ¡Está a tu alcance!

Por cierto, Rodri, nos vemos este sábado en Sol. Hazme una perdida cuando llegues, ¿vale?

Un abrazo, crack.

Dr. Alberto Sicilia.

P.D.- Mi oferta a Rato va en serio. ¡Hagámos un poquito de ruido, a ver si nos responde!

P.D.2.- Una pregunta esencial para comprender el mundo que nos rodea: ¿Para qué sirven los bancos?