Hablamos demasiado de Putin. ¿Qué quiere la gente de Donetsk?

Alberto Sicilia / DONETSK y SLAVYANSK

Donetsk el 16 de febrero durante las pocas horas de tranquilidad que hubo tras semanas de bombardeos (Fotografía: A.S.)

Donetsk el 16 de febrero durante las pocas horas de tranquilidad que hubo tras semanas de bombardeos (Fotografía: A.S.)

“En un minuto viene mi amigo Dima. Él es muy pro-Kiev, así que a partir de ahora mejor no hablamos de política”, dice con una sonrisa Viktor.

“Ten cuidado con Viktor, quiere ser más ruso que Putin”, suelta entre carcajadas Dima nada más llegar. Ambos se funden en un abrazo.

Dima y Viktor rondan la cuarentena, son amigos desde el colegio y viven en Slavyansk, la localidad al norte de Donetsk que durante la primavera se convirtió en la capital del alzamiento prorruso.

A dos manzanas de la cafetería donde estamos se encontraba el cuartel general de las “Milicias Populares del Donbass” dirigidas por el “Comandante Strelkov” [Igor Girkin]. Slavyansk estuvo en control de los prorrusos hasta principios de julio, cuando fue retomada por el ejército ucraniano. Strelkov y sus hombres se retiraron a Donetsk.

Dima se fue a Odessa cuando los prorrusos controlaban Slavyansk. Viktor se quedó aquí y participó en la creación de nuevos órganos de administración civil. “Fui muy feliz aquellas semanas”, recuerda. “La ciudad estaba llena de banderas de Rusia, el país al que el Donbass pertenece”.

En el conflicto del Este de Ucrania, casi siempre ponemos el foco sobre Putin o sobre Occidente. Y es evidente que las influencias externas son muy importantes en lo que está sucediendo.

Pero creo que se olvida a menudo la cuestión más importante: ¿qué dice la gente que vive en el Donbass? ¿Se sienten ucranianos? ¿Se sienten rusos? ¿Qué futuro quieren para su región?

Yo no tengo una respuesta definitiva a estas preguntas. Lo que puedo contaros son algunas conclusiones después de hablar con bastantes personas en esta zona que he visitado durante el último año.

1) Hay mucha gente en Donetsk que se siente rusa

Entre las personas mayores de 40 años en Donetsk, es casi imposible encontrar a alguien que no tenga padres o familiares en Rusia.

“Nos obligan a una elección imposible: o Kiev o Moscú. ¡Es absurdo! Mi madre era una profesora que nació en Kiev. Mi padre un soldado que nació en Vladivostok. Se conocieron en Donetsk, donde nací yo. Que exista una frontera entre Ucrania y Rusia no tiene ningún sentido”, explica Viktor.

La mayoría de las personas que conocí en Donetsk antes de la guerra viven ahora como refugiados… en Rusia. Evidentemente, ellos no consideran la intervención rusa en el conflicto como “una agresión” sino “la defensa a su gente”.

2) La gente pro-Kiev de Donetsk está sufriendo persecución política por sus ideas.

Todas las personas pro-Kiev que conocía en Donetsk han huido. Algunos tras recibir una paliza por intentar organizar una manifestación en la ciudad. Un profesor de la Universidad que conocía fue arrestado y no se sabe nada de él desde hace meses.

En el edificio de la Administración de la República de Donetsk hay varios carteles con las fotos, los teléfonos y la dirección de jóvenes activistas pro-Kiev con el texto “Traidores a la patria. Eliminación inmediata”.

3) La gente prorrusa en la zona del Donbass controlada por Kiev está sufriendo persecución política por sus ideas.

Pasé varias semanas en Slavyansk cuando estaba controlada por los prorrusos. Conocí a mucha gente que quería la independencia del Donbass o la anexión a Rusia.

Excepto Viktor, no he conseguido que ninguno de ellos hable ahora de política. “Lo siento, Alberto. Tengo miedo a perder mi trabajo como les ha ocurrido a otros colegas. Este es un lugar pequeño y todos saben que yo trabajé para la administración prorrusa. Ahora tengo que pasar lo más desapercibido posible”, me decía uno de ellos.

4) No se trata de un “conflicto étnico”. Hay muchas familias divididas.

Me sorprende la cantidad de artículos en los que leo “conflicto entre los rusos étnicos y los ucranianos étnicos”. No conozco a nadie en Donetsk que haga esa distinción.

De hecho, hay muchas familias divididas por el conflicto. Uno de los momentos más tristes que he vivido en Slavyansk ha sido ver cómo uno de mis mejores amigos y su hermano acababan a puñetazos una discusión de sobremesa. Delante de sus padres, sus mujeres y sus hijos.

5) Hay mucha gente que “pasa” de la política y lo único que quiere es una vida normal.

“¿Ser parte de Ucrania? Bien. ¿Ser parte de Rusia? Bien. ¿Ser un país independiente? Bien. Lo que sea, pero que deje de morir gente. Lo que sea por volver a tener trabajo y ver crecer a mis críos en mi ciudad”, me decía Sacha, uno de los pocos comerciantes que mantienen abierto su puesto en el Mercado Central de Donetsk.

En conclusión, me parece que a menudo ponemos el foco sobre los factores externos del conflicto: qué dicen y qué intereses tienen Putin, Obama o Merkel. Está claro que es un asunto esencial en este conflicto, pero creo que nos olvidamos de los más importante: ¿qué dice y qué quiere la gente del Donbass?

NOTA: Iré colocando todos los post que escriba desde el Este de Ucrania en este enlace.


Algunas impresiones desde Donetsk

Alberto Sicilia / DONETSK

Fotografía: Max Avdeev

Fotografía: Max Avdeev

¿Cómo está Donetsk?

La ciudad está irreconocible desde la última vez que vine. El aeropuerto y los barrios al norte de la estación de tren están destrozados por los combates. La mayoría de las tiendas y negocios están cerrados, la Universidad está cerrada, no funciona ningún banco. Apenas hay tráfico. Aunque bajo mínimos, el transporte público dentro de la ciudad sigue funcionando.

Del grupo de amigos que tenía por aquí, muchos se han ido: unos a Kiev y otros a Rusia.

¿A quién apoya la gente de Donetsk?

La mayoría de la gente que sigue en Donetsk apoya a los prorrusos.

Yo en Donetsk tenía amigos que apoyaban a los prorrusos y amigos que apoyaban al Maidan. [Por cierto, eran y siguen siendo amigos entre ellos].

Todos los amigos que apoyaban la unidad de Ucrania se han ido de Donetsk. Entre los amigos que apoyaban a los prorrusos, algunos se han ido a Rostov (en Rusia) y otros siguen aquí.

Otra cosa importante que creo que se cuenta poco: la violencia ha creado, inevitablemente, dos bandos. Pero dentro de cada bando hay opiniones bastante diferentes.

Por ejemplo, entre la gente que sigue en Donetsk y con la que he hablado, hay algunos que quieren la unidad de Ucrania pero no reconocen al actual gobierno de Kiev, otros quieren que Donetsk se convierta en un estado independiente, otros quieren ser parte de Rusia como pasó en Crimea.

¿Se ha respetado el alto el fuego?

No. Han pasado cinco días desde el teórico “alto el fuego” y no han parado de escucharse explosiones y ruido de ametralladoras sin pausa.

¿Es verdad que hay rusos luchando?

Sí. En la ciudad de Donetsk hay muchos rusos que han venido a combatir.

De hecho, la pensión desde la que escribo este post está llena de chicos jóvenes rusos con su kalashnikov. “Venimos a defender a nuestros hermanos del Donbass”.

Así que voluntarios rusos seguro que hay.

¿Y soldados rusos?

Pues probablemente también. Yo no he visto batallones del ejército ruso como sí que vi en Crimea. [Aunque sin insignias, su disciplina, su forma de comportarse y el equipamiento que llevaban dejaba muy claro que eran soldados].

Toda la gente a la que he preguntado en Donetsk me dice que sí que hay soldados rusos. [Y en general, están contentos de que estén aquí].

La batalla por Debatsevo ha sido la más importante en esta fase del conflicto. ¿Por qué Debaltsevo era tan importante?

1) Debatsevo es uno de los nodos ferroviario más importantes del Este de Ucrania: de hecho, la ciudad se fundó en 1878 alrededor de la infraestructura ferroviaria.

2) Debaltsevo es también un importante cruce de carreteras. En esta localidad se cruzan la M04, que conecta Donetsk con Lugansk, con la M03 que, desde Rusia (Belgorod), atraviesa de norte a sur el Donbass y acaba en Rusia (Rostov).

Debaltsevo ha cambiado varias veces de manos durante el conflicto: fue tomada por los prorrusos en abril de 2014, conquistada por el ejercito ucraniano en julio de 2014 y ahora vuelve a control prorruso.

¿Cuántos soldados perdió Ucrania en Debaltsevo?

Este es un tema del que por ahora se ha hablado poco y creo que resultará clave en las próximas semanas: el gobierno de Poroshenko podría enfrentarse a una crisis grave.

El presidente de Ucrania ha tratado de vender la retirada de Debaltsevo como una victoria: dijo que su ejército se había retirado de la ciudad bajo orden suya y de manera organizada.

Pero todos los testimonios de los soldados que han salido desmienten esa afirmación.

Horas después de las palabras de Poroshenko, el mando del ejército ucraniano reconoció que en la retirada habrían muerto 14 soldados y habría 90 capturados y 82 desparecidos. Todos los testimonios indican que el número de bajas en las filas ucranianas podría ser mucho más alto.

De hecho, varios batallones ucranianos se están rebelando contra el Estado Mayor de Kiev. [Consideran que Poroshenko se ha rendido frente a Putin y que ha abandonado a sus soldados].

¿Y ahora qué va a pasar?

Yo creo que hay varios puntos a los que habrá que estar atentos:

1) Tras Debaltsevo, ¿van a continuar su avance los prorrusos? Mucha de la gente con la que he hablado por aquí dice que sin Mariupol (el puerto al sur en control del gobierno ucraniano), Donetsk no tiene ningún sentido.

2) Las autoridades prorrusas de Donetsk son populares por el asunto de la guerra, pero a nivel organizativo son una calamidad. [Y esto te lo dice la misma gente que les apoya por su valor luchando]. ¿Podrán mantener su popularidad cuando se detengan los combates? ¿Podrán organizar y recuperar la actividad económica de la región? Entre sus propios seguidores, hay muchas dudas a este respecto.

3) Poroshenko se encuentra en una posición muy delicada. Mucha gente que apoya a Kiev considera que se ha rendido y ha cedido “de facto” Donetsk y Lugansk. Varios batallones están formado un Estado Mayor paralelo. Atención a los movimientos de Yatseniuk y de Tymoshenko en las próximas semanas. Atención también a otros oligarcas: el sillón de Poroshenko tiene muchos pretendientes y todos van a jugar la carta de “tenemos un presidente demasiado débil”.

NOTA: Iré colocando todos los post que escriba desde el Este de Ucrania en este enlace.