Fotografías espectaculares de la aurora boreal


Fotografía de Joshua Strang (con licencia Wikimedia Commons).

Esta imagen del cielo de Alaska es una de las mejores fotografías jamás captadas de una aurora boreal. Pincha en la fotografía para la versión ampliada.

¿Cómo es posible que el cielo se tiña de semejantes colores?

Para que se produzca una gran aurora boreal, unas 36 horas antes, en un lugar situado a 150 millones de kilómetros, tiene que ocurrir algo como esto:

Crédito de la fotografía: NASA

Una tormenta solar eyecta parte de la corona hacia la Tierra. El plasma expulsado está compuesto de partículas cargadas que son desviadas hacia los polos por el campo magnético de nuestro planeta.

Cuando esas partículas colisionan con las moléculas de nitrógeno y oxígeno de nuestra atmósfera, se produce una aurora boreal.

Desde un satélite que orbita la Tierra a una distancia lejana, las aurora boreales se ven así:

Aurora austral (es decir, sobre el polo Sur) vista desde el satélite IMAGE. Crédito de la fotografía: NASA

Y si tienes la suerte de estar en la Estación Espacial Internacional:

Crédito de la fotografía: NASA

Un día de aurora boreal, el equipo de TSO Photography estaba en Noruega y filmó este increíble vídeo (dura menos de 2 min.):

No sé vosotros, pero yo no pienso morirme antes de que el cielo se vista de verde para bailarme.

Descubren un planeta errante


Ilustración artística de un planeta errante. (Agencia Espacial Europea).

Un equipo de astrónomos ha detectado, por primera vez, la existencia un planeta errante.

Los planetas que conocíamos giran alrededor de una estrella. Ahora sabemos que existe otra categoría de planetas: aquellos que vagan por el cosmos libres de la atracción de un sol.

Aunque durante los últimos años se habían detectado algunos candidatos a planetas errantes, los análisis nunca habían resultado concluyentes.

Utilizando telescopios en Hawaii y Chile, los astrónomos tuvieron que estudiar cientos de millones de objetos celestes para encontrar un sólo planeta errante. Este nuevo mundo, entre 4 y 7 veces más grande que Júpiter, ha sido bautizado como CFBDSIR2149-0403. (Los científicos sabemos elegir nombres muy poéticos).

El origen de este planeta errante es todavía cuestión de debate. Una primera teoría sostiene que nos encontramos ante una estrella «que nunca se llegó a encender». El corazón de cualquier estrella es un gran reactor de fusión nuclear. Pero, para sostener este proceso, es necesario que la masa del objeto sea mucho más grande que la del planeta recién descubierto.

La segunda teoría dice que se trata de un simple planeta que giraba alrededor de una estrella y que, en algún momento, fue expulsado de su órbita.

Por cierto, la última explicación está muy relacionada con otro problema clásico de la astronomía: la estabilidad de nuestro propio Sistema Solar.

¿Sabíais que nuestro Sistema Solar es matemáticamente caótico? Nada garantiza que, en algún momento, la Tierra no sea expulsada lejos del Sol. 

Pero tranquilos, la escala de tiempo en la que este fenómeno podría ocurrir son algunos millones de años. Seguro que los seres humanos inventamos antes alguna manera más original de extinguirnos.


P.D.- Si queréis consultar el artículo científico que anuncia el descubrimiento del planeta errante, podéis descargarlo aquí.

Tremenda fotografía de una explosión solar

Crédito de la fotografía: NASA

Aunque esta imagen parece generada por ordenador, en realidad es una fotografía tomada por el Solar Dynamics Observatory, un satélite de la NASA.

El filamento de plasma acaba de estallar y está siendo expulsado del Sol hacia el Sistema Solar. Su tamaño es colosal: mide unos 300.000 km, es decir, la distancia entre la Tierra y la Luna.

(podéis pinchar en la imagen para ampliarla)