El “timo” de la super-Luna (por qué apenas veréis diferencia con una Luna normal)

Seguramente habéis escuchado que Luna de esta noche es una “super-Luna”.

Y sí, hoy podréis ver la Luna un poquito (sólo un poquito) más grande de lo habitual. Si miráis hoy al cielo apenas distinguiréis la diferencia con una Luna llena “normal”.

Me da rabia el término “super-Luna” porque sugiere algo “super-espectacular” y temo que mucha gente quedará decepcionada.

Así que permitidme cambiar el término “super-Luna” por “Luna un poquito más grande que lo habitual”.

¿Por qué esta noche se ve la Luna un poquito más grande?

La órbita de la Luna alrededor de la Tierra no es exactamente un círculo, sino una elipse. A veces la Luna está un poquito más cerca de nosotros y otras un poco más lejos.

En el siguiente gráfico podéis ver cómo la órbita de la Luna no es exactamente circular. [Perigeo es cuando la Luna está más cerca de la Tierra y apogeo cuando está más lejos. El gráfico está exagerado para que se vea bien la diferencia entre apogeo y perigeo].

enrealidad

Una “super-Luna” se produce cuando 1) hay Luna llena y 2) la Luna se encuentra en el lugar más cercano a la Tierra.

Una “mini-Luna” se produce cuando 1) hay Luna llena y 2) la Luna se encuentra más cercano a la Tierra.

¿Y cuánta diferencia hay entre una “super-Luna” y una “mini-Luna”?

A la izquierda tenéis una “super-Luna”. A la derecha una “mini-Luna”.

En 2006, la plus petite Pleine Lune était celle du 14 janvier 2006. Elle ne mesurait que 29'40", car elle était à 402 927 km de la Terre, près de l'apogée (le point d'une orbite le plus éloigné de la Terre). Au contraire, la Pleine Lune de cette nuit, le 7 octobre 2006 était la plus grosse de 2006. Elle mesurait 33'45", car elle était située à un petit 354 027 km de la Terre, près du périgée (le point d'une orbite le plus proche de la Terre). Nous avons toujours l'impression que la Lune fait le même diamètre, sauf quand elle est proche de l'horizon, mais c'est un effet d'optique, alors qu'en réalité son diamètre apparent varie de près de 14 %, soit une variation de sa surface apparente de 30 % !

En el gráfico la diferencia parece mucha, pero si miráis hoy al cielo a simple vista apenas distinguiréis con una Luna llena normal.

No me gusta que se genere tanta expectación para que luego la gente se decepcione. Hay otros fenómenos astronómicos espectaculares de verdad.