La NASA presenta la espectacular animación de la muerte de una estrella que explotó con la energía de 100 millones de soles

El 24 de febrero de 1987 una nueva estrella apareció en el cielo. Los astrónomos pronto se dieron cuenta de que no se trataba del nacimiento de una estrella, sino del estallido, con la energía de 100 millones de soles, de una Gigante Roja. Era la supernova más potente observada durante los últimos siglos.

Durante los últimos 30 años, telescopios de todo el mundo han seguido la evolución de la explosión. Y para conmemorar la efeméride la NASA ha presentado una serie de espectaculares animaciones del fenómeno.

Zoom en los restos de la Supernova

Esta primera animación da una idea de dónde se encuentra la estrella en el cielo. Está en la nube de Magallanes, una galaxia que se encuentra a 168.000 años luz de la Tierra.

El anillo de fuego radiactivo

En esta segunda animación podemos observar la onda de choque formada por el polvo y la materia que la estrella lanzó al espacio justo antes de morir. En el año 2.000 esta onda de choque ya tenía un tamaño de un año-luz.

Un modelo 3d de la explosión

Esta tercera animación ya no está compuesta por fotografías. Es un modelo por ordenador de la explosión, a partir de modelos astrofísicos y los parámetros concretos de la supernova. Estos modelos nos permiten también predecir cuál será su evolución en el futuro.

Así es una supernova masiva momentos después de que explote la estrella

Antes de nada, ¿qué es una supernova?

Una supernova es una de las formas en las que muere una estrella.

Espera… ¿qué quiere decir que una estrella “muera”?

Cuando una estrella agota su combustible (el hidrógeno de la fusión nuclear), se vuelve inestable. En el caso de una supernova, la estrella estalla lanzando gran parte de su material hacia el espacio.

Ya hemos observado otras supernovas antes, ¿qué tiene este descubrimiento de especial?

Hasta ahora habíamos observado otras supernovas tan masivas días o semanas después de que se produjesen.

Este descubrimiento tiene de especial que la supernova se ha detectado apenas 3 horas después de que la luz llegase a la Tierra. Por primera vez comprenderemos los instantes iniciales de la explosión.

¿Y cómo era esta estrella antes de estallar?

La estrella era una Supergigante Roja, 10 veces más grande que el Sol, unas 10.000 veces más brillante y situada a 160 millones de años luz.

¿Nos puedes dar más detalles?

Los podéis ver en esta infografría realizada por Ofer Yaron, uno de los autores del descubrimiento.

¿Tiene algo de poético una supernova?

Pues sí, una supernova produce los elementos masivos de los que está hecho nuestro planeta y nuestros cuerpos.

Somos, literalmente, polvo de estrellas.